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【弱勢社群福音】免費法律援助何處尋?

Source: Getty Images/Julius Adamek/EyeEm

在澳洲,聘請律師費用動輒每小時花費數百元,並非人人負擔得起,今集《澳洲定居指南》將介紹如何尋找本地免費法律援助。

尋求法律援助的人可以向所在州或領地的法律援助委員會、社區法律中心、或原住民及托雷斯海峽島民法律服務中心尋求協助。

2020至2025年全國法律援助夥伴計劃(National Legal Assistance Partnership 2020-25)將在所有州及領地耗資超過23 億元澳洲公帑,用予長年資金短缺的法律援助部門。


 

要點:

  • 法律援助會按個別情況來決定援助方式
  • 必須通過收入及案情審查,並符合相關法律援助委員會指引,才符合法援補助金的申請資格
  • 2020至2025年全國法律援助夥伴計劃向法律援助服務提供23 億元撥款

尋求法律援助的人可能需要一系列服務,包括諮詢法律意見和轉介服務、特定法律事務建議、法院程序及訴訟、和解方案及代理出庭等。

不同機構提供各級別的法律援助,並且對申請資格有各自的標準。

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Legal Aid commissions provide free legal information and advice over phone
Getty Images/LumiNola

法律援助署

法律援助署提供免費法律意見,包括免費小冊子、講座和電話法律諮詢等。

如果需要律師代理出庭,你必須通過收入及案情審查,而不同司法管轄區法援署的申請資格或許不一。

收入及案情審查將檢查申請者的收入和資產,以及牽涉的法律程度屬於刑事、民事或家庭仲裁。

雪梨大學法律系教授Simon Rice表示,大多數中產收入人士不符合申請法援的資格。

他分析2020年7月至2021年5月的澳洲全國法援數據(National Legal Aid Statistics)後,發現有六成五的申請者為男性,只有三成三為女性。

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Everybody who contacts community legal centres will at least get help in legal information and guidance for self-help resources
Getty Images/Weekend Images Inc

社區法律中心

全國有170間獨立和非牟利的社區法律中心,專門提供免費法律援助,包括法律意見、轉介、法律教育、諮詢、處理案件和代理出庭等服務。

澳洲社區法律中心(Community Legal Centres Australia)的行政總裁Nassim Arrage表示,社區法律中心植根於社區,與當地的社區服務機構建立強大的網絡。

「民眾可以在我們的網頁上,查閱全國所有社區法律中心的位置,而中心也會按個別情況來決定以什麼形式提供法律援助。」

他指出,每名聯絡社區法律中心的人會至少獲取法律意見、及派發自助資源。

他說:「越符合弱勢指標,越大機會獲提供持續法律援助,包括家庭暴力受害者、不諳英語、殘障人士、年長及體弱、和未滿 18 歲人士等,所有這些因素都會影響我們的決定。」

維州婦女法律服務中心(Women’s Legal Service Victoria)為處於弱勢的婦女,提供伴侶關係破裂或家庭暴力相關的免費法律服務。

該機構行政總裁 Helen Matthews 表示,由於資金和培訓有限,維州婦女法律服務中心的發展和政策工作,只能為少數婦女提供法律意見和代理。

「我們的主要工作在墨爾本地方法院做當值律師。」

Lawyer back view
In Australia for family and civil law matters, you may choose to represent yourself in court
Getty Images/Chris Ryan

法庭當值律師

在全國各地的地區法院和仲裁處,任何人如在當日法庭上遇到問題並且沒律師旁同,均可以向當值律師尋求免費協助。

然而,當值律師只能提供有限度支援。如果問題很複雜,他們可能只能協助押後出庭日期。

在澳洲的刑事法庭,所有人必須委託專業律師擔任訴訟代理,而家庭和民事訴訟事宜,則可以選擇自行出庭。

雪梨大學的法律系教授Simon Rice指雖然法庭容許自行出庭,你仍需要技術性的法律知識來準備法庭文件和與法庭溝通。

維州法學教授Jeff Giddings表示,蒙納殊大學(Monash University)成立一個家庭法援助計劃,旨在協助以個人身份出參的人士進行家庭法訴訟。

legal desk
At local courts and tribunals, anyone can approach a duty lawyer for assistance if they have a matter at court that day and do not have their lawyer
Getty Images/seksan Mongkhonkhamsao

而其他提供臨床法律事務所的法學院包括Griffith大學、Deakin大學、以及Bond大學等。

這些法律事務所為法學院學生提供有關法律程序和訴訟的免費知識和支援,並由合資格且經驗豐富的律師監督。

此外,還有大量免費法律訊息的網站協助你了解本地的法律制度。

請瀏覽Australian Pro Bono Centre網頁,查詢你所在州或領地的志願法律服務。


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