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機場專護為圓夢飛逾卅年 重披護士袍80歲疫下不言退

早年在澳洲修讀護士專業的林竹玲Estella,因白澳政策而必須回港工作,但她對澳洲的生活念念不忘,結果,她決定為澳航工作,希望能獲得平機票,能不時返回澳洲,但這個決定卻開啓了她的「非凡人生」。 Source: EPA/RITCHIE B. TONGO

早年在澳洲修讀護士專業的林竹玲Estella,因白澳政策而必須回港工作,但她對澳洲的生活念念不忘,結果,她決定為澳航工作,希望能獲得平機票,能不時返回澳洲,但這個決定,卻開啓了她的「非凡人生」。

為免加重家庭負擔 到澳洲讀護士為食宿全免

Estella在接受【我不是名人】的訪問時表示,1960年代她在香港中學畢業,由於當時不少同學會考慮出國讀書,她亦有此打算,但由於家景並不富裕,而在澳洲讀護士專業就是一條不錯的出路。

「在我(讀書)的年代,不少中學畢業生都會選擇到外國留國及深造,而我算是出身於中等收入家庭,而當時父親正供養哥哥在澳洲留學,為了不加重父親的付擔,於是我就考慮,不如到澳洲學護士。」

「因為當時醫院對學護不單供應食宿,亦會支付人工,我對於醫學亦有興趣,於是我就申請到澳洲就讀護士的課程。」


對澳洲念念不忘 做地勤為賺平價機票

在她大學畢業後,澳洲仍奉行「白澳政策」(White Australia Policy)—即是澳洲聯邦當局在1901年至1973年間實行的反亞洲移民的種族主義政策的通稱—該政策令亞洲人,在畢業後不能留在澳洲申請移民。雖然,政策在1973年,遭當時執政的澳洲工黨政府廢除。但在1960年代畢業的Estella,則因為該政策而必須先回港工作。

回港後,Estella卻仍然難忘在澳洲的生活及朋友,所以,她選擇任職澳航公司在香港機場設立的地勤工作,她指,當的的目的,是希望可以享受職員優惠的機票,不時返回澳洲及與朋友來往。

獲老闆賞識 轉職機場醫療中心專護

皇天不負有心人,在上司舉薦以及其他朋友的幫助下,Estella有機會,加入當年才剛成立的澳洲國際機場護理中心工作,成為機場專職護士。

「當時澳航的老闆對我很好,覺得我來了澳洲讀完四年護士,若放棄這個專業而在機場當地勤是浪費時間,他就提議及推薦我加入澳航當時才剛打算成立的『澳洲機場醫療中心』。」

「他認為,若有能操其他語言的護士,會對中心十分有利,於是把我推薦給機場醫療中心的管理層,對方亦決定接納我的申請,在其他好友的幫助下,我最終亦成功申請到移民,並開始回到澳洲工作。」

未忘空姐夢 獲取錄但怕丈夫反對 

雖然在機場醫療中心工作,有不少難忘的經歷,但Estella卻一直有當空姐的夢想,結果當機會浮現在她面前時,她決定抓緊這個機會。

「其實我一路都嚮往空姐的工作,在機場醫療中心亦會經常接觸到空姐與空少們,當時,澳航剛擴張航線至香港及上海...而決定請Language Speaker(非英語語言的服務員)。」

「正好我就可以說英語以外的其他語言,加上我亦有一位(醫療中心)的舊同事,亦已加入成為空姐,她亦慫恿我參與,希望能再共事。」

Estalle因此而提出空姐職位的申請、最後亦成功獲得取錄,但對她而言,最大的挑戰是過丈夫的一關。

「當時我不敢向丈夫坦白,自己決定申請,申請時亦沒有十足的把握,就大約一個星期,就收到對方的收錄通知,之後我就可開始驚慌,要考慮如何向丈夫開口,但最後我亦硬著頭皮向他講。」

「但我丈夫本身是一個很傳統的人,他當時的回應是『不行,你的位置就是在家照顧小朋友。』所以他當時就拒絶讓我飛。」

「因為當時入到做空姐是非常難得的機會,亦覺得心有不甘,所以我會經常詢問其他的意見,以了解自己是否適合做空姐。結果,有人就向我建議,表示若我做空姐,比要輪更的護士工作,有更多時間留在家中。」

「對方說:『空姐一星期飛三日後,還有四日可以留在家中,你就有更多時間可以陪伴家人。』而我亦決定以相同的理由遊說我丈夫,並與他約法三章,著他給我還個心願,並向他承諾飛一兩年之我就會辭工從返地上的工作。結果他亦不反對,我亦在1987年開始從事空姐的工作。」 

辭空姐工作重披護士袍 疫情下走在前線不言退

不過,實際上Estella就飛足三十多年,直至2014年才,覺得自己已無法再勝任空姐的工作,才決定自願退休。

「雖然澳航並沒有明文的退休年齡,但我亦覺得自己年事已高,亦不得不接受這個事實...當時亦覺得應該留更多時間給家人,所以就決定退下來。」

她亦感激多年來「口裡說不」的丈夫,在這三十多年期間,一直擔起照顧子女的工作。

「做空姐的工作,其實一定要有一個很支持自己的伴侣,就好像我丈夫,在我飛行的時候,他就要擔承照顧子女的工作。丈夫真是個『好好先生』,一直在支持我。」

雖然決定辭去空姐的工作,但Estella亦不願享受退休的生活,一直到現在80仍未言退。

「因為我有很多精力,在家中就覺得很無聊,所以就決定重拾護士的工作,雖然我較喜歡空姐的工作,但其實兩份工作我也有興趣。」

「等到我不能再自由走動、全身骨痛的時候,那時或者我會選擇退下來,但我覺得我仍然是十分蒙褔,仍然很健康。因此,有不少人會笑我是『工作狂』。」

而在疫情下,Estella仍然謹守其護士岡位在前線服務。

「其實都不擔心,因為醫院會側重保護,各人亦會更守規舉,而我亦經已完成疫苗接種,每日亦會帶口罩才上班。」

更多詳情,請聽【我不是名人】的足本錄音。





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