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延簽5年須持特區護照 只持BN(O)港人不合資格

BN(O) vs Australian Passport Source: SBS

澳洲政府剛公佈《(香港護照持有人)移民條例修訂》文件,列明適用於延長5年簽證的港人,須持有「中國香港特區護照」。換言之,若只持有「英國國民(海外)護照」,是無法獲延簽5年。

要點:

  • 延長港人簽證5年的條例修訂已生效,獲批簽證時須持特區護照。
  • 次申請人護照類別不限,簽證結束期隨主申請人。
  • 上月9日後簽證過期者,亦合資格延長5年簽證。

中國政府於6月30日在香港實施《港區國安法》後,澳洲總理莫理遜(Scott Morrison)和署理移民部長圖治(Alan Tudge)上月9日宣佈,將延長來自香港的畢業生和技術外勞的簽證5年,之後有途徑申請永久居留。

圖治今日(8月21日)發新聞稿表示,給予香港留學生、畢業生和技術外勞的簽證新安排已經實施,意味最多1萬名在澳洲的香港簽證持有人受到影響。

他說,澳港一直都有緊密的關係,澳洲長久以來吸引香港最好和最有前途的港人,他們對本地經濟和創造職位有重大貢獻,澳洲亦知道最近的事令很多有高度才華的人想移民到像澳洲這種自由、民主的國家,「這些安排將確保我們吸引那些為澳洲人創造就業和機會的人。」

根據新安排:

  • 在2020年7月9日持有臨時畢業生(類別485)或臨時技術短缺(類別482或457)簽證的香港簽證持有人,將自動獲得延長5年簽證,在2025年7月8日到期。
  • 目前和將來來自香港的人,將在完成專上學業後合資格申請5年畢業生簽證。申請人仍需符合這些簽證的一般要求,包括澳洲學習要求(Australian Study Requirement)。
  • 申請臨時技術簽證的香港護照持有人,如果符合職業技術清單上的資格,並滿足勞動市場測試要求,便合資格獲5年簽證。

澳洲政府已將《(香港護照持有人)移民條例修訂》文件上載到立法文件聯邦公報網站,列明申請或持有不同簽證的港人,在不同時間申請,其5年的簽證延長有效期是何時結束。

該條例修訂的解釋聲明列明:「本修訂將臨時技術和臨時畢業生簽證的有效期,由2020年7月9日起延長5年──如果主申請人在簽證獲批時持有香港簽證。」

獲批簽證時須持特區護照

不過,該聲明列明,香港護照被定義為「中華人民共和國香港特別行政區護照」,而這些護照適用於「中國籍的香港特區永久居民」。

本台廣東話組向內政部發言人查詢,英國國民(海外)護照,即BN(O)持有人是否也合資格獲得延長5年簽證。惟發言人口頭答覆「修法文件上寫哪種護照適用,就是哪種護照適用」。

澳洲律師兼註冊移民顧問黃逸卓向本台表示,這個寫法衍生了一些疑問:

  1. 條例中只寫明要獲批時持有特區護照,如果當時持有並且有申報,只是用了BN(O)來申請簽證,那麼是否符合延簽5年資格?
  2. 如果獲批當時沒有特區護照,今年7月9日後才補申請,是否符合延簽5年資格?

本台正就上述問題向內政部查詢。

次申請人護照類別不限

此外,黃逸卓表示,根據修訂條例,主申請人的家人若符合成為次申請人的資格,其護照類型並不受限制,也可獲延簽5年。不過,若他/她是在主申請人已開始延簽5年後才成為次申請人,其簽證結束期是跟主申請人,而不會重新計5年。

文件亦釐清一個問題──若簽證持有人的有效期在7月9日後、8月20日(條例修訂生效)前過期,那麼他是否符合延簽資格?文件列明,由於修訂具有追溯力,故這些人亦合符資格。

此外,文件亦明確表示,臨時技術簽證(類別457或482)的持有人,雖然獲延長簽證5年,但其間仍要符合特定要求──維持從事受擔保的職業、獲合資格的僱主擔保。

今次的修訂只涉及延長5年簽證,之後申請永久居留的安排將稍後公佈。據內政部發言人上月向本台的說法,當局希望在今年底前公佈。

條例修訂毋須過國會已生效

雖然國會仍未復會,但今次的條例修訂已經在昨日生效。黃逸卓解釋,由於今次修訂的是移民「條例」(Regulations)而非高一級的移民「法」(Act),主要是列出法律中的細節,故毋須在國會通過,可即時生效,因為法例本身已授權當局自行修改條例的權力。

圖治今日的新聞稿表示,目前有約1萬個臨時技術簽證、臨時畢業生簽證和學生簽證持有人在澳洲,另外2,500人在境外,1,500人的申請仍在審批。

過三關後合資格申永久居留

那些獲得5年延簽或未來獲批5年簽證的港人,如果通過所有相關的品格、保安、健康檢查,在完成5年簽證後,合資格申請永久居留。那些在偏遠地區校園生活和工作的人,3年後可申請永久居留。

政府亦正製訂一些誘因,吸引來自香港的環球專才和出口生意,特別是未來有強勁增長潛力和聘用澳洲人的企業。相關詳情將稍後公佈。


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