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【新冠病毒】無症狀病例有幾普遍?

兩項新研究發現大量無症狀新冠病毒確診個案。究竟有否必要進行「全民病毒檢測」?

新冠病毒爆發,衞生當局經常呼籲民眾留意自己是否有出現發燒、乾咳、呼吸困難及過度疲勞等類似症狀

在冰島、日本、中國、澳洲等地均有出現「無症狀」確診個案,有研究則正著手探討相關問題。

一份《JAMA 網絡公開》期刊刊登的文章指,中國研究人員檢視了 78 名患者的情況,發現有 42.3% 人並無出現病徵。

另外一項由澳洲研究人員得出、在《Thorax》期刊刊登的研究結果則發現,在莫蒂默(Greg Mortimer)遊輪上的 217 人當中,有八成確診患者並無出現症狀。

潛伏期傳染與無症狀傳播有何分別?

世界衞生組織指出,潛伏期為感染病毒後但未出現病徵的時期。但即使未有出現任何症狀,亦並不代表不會傳播病毒。有數據顯示,感染病毒的患者在出現任何症狀前一至三天就會對病毒測試呈陽性反應。

而無症狀傳播則是病毒由一名沒有出現任何病徵的人身上傳播給其他人。

專家對最近公佈的研究結果有何看法?

研究所 Kirby Institute 生物安全研究計劃負責人麥金太爾(Raina MacIntryre)教授說:「有大量證據表明,新冠病毒無症狀傳播及潛伏期傳染相當普遍。」

她表示,近期一系列針對老年護理及其他疾病的研究,都發現「超過半數確診患者均為並無出現症狀」。

五月初,墨爾本郊區 Bacchus Marsh 護老院 Grant Lodge 一名職員確診感染等並無出現任何病徵。

麥金太爾教授說:「我們不應再就此事不斷辯論。不論是否有出現感染徵狀,集體感染的高危密切接觸者(包括親屬)均應接受測試,否則就會遏止疫情的良機。」

他又指:「人體一般需要 10-14 天才能產生抗體。因此,基於抗體的快速測試在病毒迅速傳播爆發的情況下,難以發揮真正效用。」

亦有專家對無症狀病例的性質表示不太肯定

Sanjaya Senanayake 是澳洲國立大學一名傳染病學專家。他引述中國一向研究,研究結果表示,無症狀病者可能由於不知道自己感染病毒,因此沒有進行自我隔離。

他說:「(研究人員)並未有調查這些未有自我隔離的病者,是否有導致其他人感染病毒。」

二月,世界衞生組織與中國聯合撰寫的報告指,大部份無症狀患者在進行檢測期間開始出現病徵。Senanayake 教授指,不清楚有關病者最終是否有被確診感染新冠病毒。

「研究作者接受的另一個限制是,究竟無症狀人士所進行的病毒檢測結果,有多大的準確性。究竟是否有可能還是並未有明顯不適,但身體狀態亦並非感到百份百良好?」

他認為,「不同研究中有不同的無症狀患者比例」,是難以了解無症狀新冠個案性質的原因。

冰島有五成確診患者沒有出現病徵,而日本則有 30.8% 的患者沒有病徵,中國則為 80%。

教授指:「實在難以判斷究竟哪一個結果是正確的數字。雖然我們目前已越來越了解新冠病毒無症狀病例的比例,但仍未能確定無症狀患者會否進一步影響病毒傳播。」

「八成患者無症狀」

Walter and Eliza Hall 醫學研究所流行病學家穆勒(Ivo Mueller)教授解釋指,加深了解無症狀患者傳染他人的常見程度,不但對加深了解新冠病毒相當重要,同時「亦足以影響我們對未來數個月疫情的預測」。

他說:「同時亦有助我們制定最重要的干預措施,預防第二波疫情爆發及死亡個案。」

根據針對莫蒂默遊輪的研究結果,船上 217 人中有 128 人確診感染新冠病毒。而他們當中,有 104 人沒有出現病徵,佔 81%。

穆勒教授說:「亦即表示,每一名出現病徵的新冠患者,就有另外四人位無病徵患者。若其他國家亦有類似的比例,即表示目前只為有出現病徵的人士進行病毒檢測的國家,真實的疫情可能較目前所公佈的更為嚴重。」

他指出,尋找出「所有年齡群中真實被感染的無症狀新冠病毒傳播者,應成為目前的當務之急。」

在澳洲,所有人必須保持至少 1.5 米的社交距離。請查閱所屬州份或領地的聚會限制規定。

目前可在澳洲多個地方接受新冠病毒測試。如出現傷風或感冒症狀,應致電家庭醫生或撥打 1800 020 080 致電「全國新冠病毒健康資訊熱線」,以安排進行測試

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