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【定居指南】伴侶簽申請人疫情下如牛郎織女

Source: Getty Images/John M Lund Photography Inc

疫情下的出入境禁令加上社交距離措施,進一步拖慢伴侶簽證的審批時間。根據澳洲移民研究所的資料,上個財政年度中,只有不夠一半伴侶簽證獲批。

要點:

  • 未婚夫妻簽證持有人,即使獲得9個月的入境許可,仍無法進入澳洲
  • 伴侶簽證的審批時間,因封關令和出入境禁令而大幅延長
  • 少數伴侶簽證持有人仍可手持訪客簽證進入澳洲

澳洲移民研究所全國主席霍里根(John Hourigan)表示,在上個財政年度裡,8.5萬個輪候審批的伴侶簽證,只有約4萬個有決定。

在新冠疫情的環境下,伴侶簽證申請人預料等候時間長過往常18個月的平均時間。

這意味你在申請的隊伍中要等超過兩年。

Couple kissing
Getty Images/Maskot

AHWC Immigration Lawyers的首席律師兼移民顧問塔菲(Maggie Taaffe)表示,簽證審批結果的不一致和不透明,令她無法來澳洲或到海外與伴侶團聚的顧客,感到緊張和焦慮。

她說,她很多顧客都有孤獨感,部份人感受到財政壓力,另一些人擔心要長時間等候簽證要推遲成家的日子。

我們都經歷了一些精神健康問題,因為他們完全不知道何時結束這困境。

霍里根說,一些身離岸申請伴侶簽證的人,仍然有可能入境澳洲。

他們可以在獲得邊防署長同意下,申請訪客簽證。在這種情況下,他們要提交文件去證明與澳洲公民或永久居民的同居關係。

霍里根和塔菲均表示,根據他們的觀察,在疫情期間,未婚夫婦簽證申請人要取得入境豁免,面臨巨大的困難。

塔菲說,雖然這些人之中很多都持有簽證,其伴侶亦身在澳洲,但也不輕易獲得入境豁免。

他們的處境是,(簽證條件)要在9個月內入境澳洲(但又不獲入境豁免許可),所以很多未婚夫妻簽證持有人的簽證都將會到期。

塔菲擔心,由於這些人即使獲批簽證也入不了境,故在封關令解除後,又要重做整個簽證申請過程。霍里根則認為,政府可能簡單地重發簽證給這些人。

在一些個案中,他們可能要交一份新的婚姻意向書。

Grounded Qantas fleet
AAP Image/Darren England

對境內伴侶簽證申請人來說,並不輕鬆得多。

盧西亞諾(Peruvian-born Luciano)和他的澳洲伴侶德魯(Drew)超過5年前入紙申請簽證。

由於盧西亞諾在認識德魯之前,曾逾期居留澳洲,故他們的申請一開始是被拒絕的,後來送到行政上訴審裁署、聯邦巡迴法院,最終回到行政上訴審裁署。

德魯表示,簽證申請人常常以為,那程序只是填兩頁紙的事,但結果在他們的個案中,是費事又昂貴的。

你們睡在甚麼類型的床?會用哪種牙刷?有沒有皮革用品?他們可以看我們的手機短訊。他們可以看我們的手機紀錄。任何你可以想像的事。

Luciano and Drew
Luciano and Drew
Supplied

霍里根說,成功的申請亦要視乎你的文件處理得多好,包括當一對伴侶分隔兩地時持續溝通的證據、財政紀錄、分擔的家庭事務等。

塔菲表示,當入紙申請伴侶簽證後,申請人亦要遞交其他文件,例如「良民證」和健康檢查證書。

麻煩的是,這些品格和健康證明,只有效12個月。

塔菲說,申請人在平時已經不易於原籍國以外整理好這些生物識別數據文件,何況在疫情期間。

德魯強烈建議,其他伴侶簽證申請人要尋求法律意見,花點時間去準備,以免在長時間裡花費數以萬元。

如果輪候時間在內政部列明的時間內,當局並不會回答相關問題。

如果你的輪候了21至28個月,內政部不會回應你的問題,直至你輪候了28個月。

霍里根和塔菲均建議,最好在等候審批期間,繼續遞交支持證據,例如定期的電郵和社交媒體上的互動。

塔菲亦建議,如果伴侶簽證申請人所在州份可以登記同居關係,他們便應該這樣做,以增加簽證獲批和入境豁免的機會。

盧西亞諾在持有過橋簽證期間,找到一份廚師的工作。他認為只要有正面的想法,最終就可以獲得簽證。

另一方面,德魯則希望對前路明確一點,使他可以計劃與伴侶的未來。

由下星期三7月1號晚8點半開始,SBS電視台將會一連四個星期三播出這個全新系列的紀錄片,「誰可留低在澳州居留?」(WHO GETS TO STAY IN AUSTRALIA? ) 大家將會看到13名爭取在澳州成為永久居民的移民和他們的家庭故事,包括盧西亞諾和德魯的。

Travel ban
AAP Image/EPA/JAGADEESH NV

請注意,本文內提供的評論,只是一般意見,並非適用於所有情況。如果你對簽證情況有疑問,最好盡快尋求法律意見。


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