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【你嚟唔嚟?】新移民等四年才可領政府福利金

Department of Social Services deputy secretary Matthew Flavel has denied newly arrived migrants will be left to 'fall through the cracks'. Source: AAP

移民組織擔心政府推行對新移民實行的福利改變,恐怕會造成「兩個等級制度」。而如果一項有關移民獲得福利的法案獲得通過,政府將從明年開始對新移民實施在移民澳洲後需要等待四年,才可以獲得某些福利金的制度。

國會一個調查聆訊委員會由昨天(13/9)開始,正式對政府的《2021 年社會服務立法修正案(新移民的一致性等待期)法案》進行審查,而在昨天的公開聆訊會上,一些移民及福利倡導團體擔心,有關法案將迫使新移民需要等待更長時間才能獲得某些福利金的做法,可能會令社會出現「兩個等級制度」,即優先考慮在短期中節省財政開支而取代了長期定居所帶來的結果。

如果法案獲得通過,政府將從明年開始對新移民實施在移民澳洲後需要等待四年,才可以獲得某些福利金,包括照顧者津貼(Carer Payment)、帶薪育兒津貼(Parental Leave Pay)、父親及伴侶津貼(Dad and Partner Pay)、照顧者補貼(Carer Allowance)、家庭稅收福利以及低收入醫療保健和聯邦長者健康卡。

現時,新移民經已需要在「尋工者津貼」(JobSeeker)、青年津貼(Youth Allowance)、Austudy 及其他津貼上,有四年的等待期。

一些人士擔心有關變化可能會導致新移民特別是對女性造成不成比例的財務困難,並妨礙一些想逃避家庭暴力的人士。

澳洲民族社區議會聯會主席哈法吉( Mohammad Al-Khafaji )於昨天向聆訊會表示,有關措施「非常不公平」,且十分短視。

他說:『這創造了一個兩個等級的制度,就是你需要在澳洲有一段足夠長的時間,讓你足以成為真正的澳洲人時,才配得上獲得社會的安全網。』

他表示:『那並不是我所認識的澳洲。』

  

Chief Executive Officer of FECCA Mohammad Al-Khafaji speaking via Skype.
FECCA CEO Mohammad Al Khafaji.
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哈法吉呼籲建立一個更詳細的模型,以評估該法案所造成的經濟及社會後果,以及它對澳洲移民計劃吸引力所造成的影響。

澳洲定居委員會行政總裁賴特(Sandra Elhelw Wright)表示,額外等待獲得福利的時間,可能會對社會凝聚力和移民的經濟潛力產生不良影響。

她在聆訊會上表示:『通常移民是在最初抵埗的階段最需要支持。』

該項建議是於今年的聯邦預算中作出宣布,預計計劃可在五年內為政府節省 6.71 億元。

不過,人道主義簽證持有人及其家人將毋須受到限制,亦不會影響已經在澳洲的移民,而計劃只會影響未來的永久居民,

同時,亦有警告指,在新計劃下,一些移民在從臨時簽證過渡到永久居民的身份時,可能要等待長達八年才能獲得福利。另外,亦約有一半的永久居民是持臨時簽證居住在澳洲,而他們亦是納稅人。

哈法吉擔心,這個法案,會向潛在的移民發出錯誤信息。

他說:『這個法案實際上向潛在的移民[和]未來公民發出了一個重要信息, 就是我們是一個不惜以移民為代價做任何事情的國家。』

社會服務部昨天在聆訊會上則表示,該法案旨在減少不一致的等待期。

社會服務部副部長弗拉維爾(Matt Flavel)亦否認這會增加移民「陷入困境」的風險。

他說,特殊福利金(The Special Benefit)是為沒有資格獲得其他經濟支援而出現經濟困難的人士,也「是為了一些可能發生變化的特殊情況,例如是額外的照顧責任」而設。

弗拉維爾還表示,該部門並「沒有察覺到有具體證據顯示該措施會導致家庭暴力或家庭暴力增加。」


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