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【移民澳洲】新移民申領福利需等四年 我符合豁免嗎?

New residents will face longer waiting periods for most payments if the new social security laws are passed. Source: Saeed Khan/Getty Images

社會保障法例的新修訂勢將於2022年1月1日起生效,令新移民需要等足四年才可申領大多數政府津貼。今集《澳洲定居指南》將詳細講解。

要點:

  • 新移民定居澳洲後,需要等候四年才可領取大部份政府福利金
  • 新移民需要等候四年才可領取照顧者津貼(carers’ payments)、家庭稅務津貼A和B部份(Family Tax Benefit A & B)
  • 只有在2022年1月1日或之後獲批相關簽證的人士會受新修訂影響

澳洲的社會保障津貼

社會保障福利為有財政需要的澳洲人而設。澳洲公民、永久居民及部份新西蘭公民可透過社會服務部(Department of Social Services)申領一系列津貼金。而部份臨時簽證,包括伴侶簽證持有人,亦合資格領取福利。

然而,對於不同類形的政府支援津貼,新移民需要渡過等候期。

社會福利部發言人表示:「新移民初到埗時應該在財政上養活自己,這是長久以來的政策。」

People queuing up outside Centrelink
The new waiting periods will be applicable to those receiving their visas on or after 1 January 2022.
William West/ Getty Images

大部份津貼等候期延長

從2022年1月1日起,簽證獲批後,新移民必須等候四年時間才可申領津貼,身處境外期間不計入等候期內。

然而澳洲定居服務(Settlement Services International)的策略政策經理派利(Astrid Perry)博士表示,持人道簽證來澳的人士可獲豁免等候期。

「如果你持難民身份來澳,遇失業、患病、年老或升學時,亦可以與其他澳洲人一樣,循正常途徑領取收入支援。」

「如果你持其他簽證來澳,即使是永久居民簽證,你需要等候四年時間,這稱為『新移民等候期』。」

而大部份津貼和優惠咭,包括尋工者津貼(JobSeeker)和育兒津貼(Parenting Payment)。

照顧者津貼(Carer Payment)、父親及伴侶津貼(Dad and Partner Pay)和帶薪育兒假(Parental Leave)現行的等候期為兩年,一旦社會保障法例通過,將會延長至四年。

而照顧者補貼(Carer Allowance)和家庭稅務津貼A部份的等候期將由一年延長至四年。同時,政府亦計劃延長家庭稅務津貼B部份的全新等候期。

A man using a tab
It's important to inform Centrelink if your circumstances change. If you claim a payment that you weren't eligible for, you may have to pay back the money.
Getty Images/Katleho Seisa

以上新修訂將適用於明年1月1日或之後獲批永久居民或相關臨時簽證的人士。

國際定居服務和澳洲社會服務委員會(Australian Council of Social Service)等機構已就新修訂向政府提出反對,因為許多新移民無法領取重要的收入支援。他們建議不應通過有關法案。

等候期有豁免例外嗎?

除了持人道簽證抵埗的人外,只有極少數人士可豁免等候期。

國際定居服務的派利博士稱,如果有些人的情況有重大轉變,可以嘗試申請豁免等候期。

她說:「但只限殘疾或意外、或擔保人退出擔保、或遭遇家庭暴力的情況下。」

新冠病毒疫情的支援補貼

為新移民服務的註冊公共會計師艾法哈克(Akram El-Fahkri)提醒說,如果你遭遇困境,不論等候期多久,也建議儘快向Centrelink查詢。

他指受公共衛生令影響而失業和失去收入的人士,可以申領多項新冠病毒疫情的災難補貼金。

Business closed due to coronavirus sign
Temporary visa holders affected by COVID-19 restictions can apply for COVID-19 disaster payments.
Getty Images/LeoPatrizi


他說:「向Centrelink和澳洲聯邦服務處(Services Australia)是一個很好的起步點,在大流行疫症的特殊處境中,我們往往盡顯恩恤。」

新冠病毒災難津貼(COVID-19 Disaster Payment)亦開放准許臨時簽證持有人申請。

你已領取津貼了嗎

如果你已領取任何政府津貼而狀況有所改變,你必須向Centrelink申報,因為有可能會影響你的申領資格。

艾法哈克表示:「舉個例說,如果一個人遞紙結婚,或其配偶或個人收入更改,都應該向當局申報。」

隱瞞申報收入增加或更改個人狀況屬於嚴重行為,可導致嚴重後果。

如果不實申領津貼或後來狀況改變,並且在沒有申報的情況下繼續收取款項,或須繳還金額。

艾法哈克表示:「最明智的做法的,如果狀況有所改變,應遵照規定在28日內通知當局。」

澳洲聯邦服務處網頁列出所有合符資格的政府津貼、和所需的等候期。


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