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塔州華人旅遊業在困境中等待曙光

Cradle Mountain, Tasmania Source: TOURISM TASMANIA

塔州州長古特溫(Peter Gutwein)6月底宣佈,由於荷伯特和新西蘭直飛航班開通以及剛結束的冬季暗黑藝術節(Dark Mofo),塔州旅遊業迎來了疫情後的反彈。與2019年相比,今年第二季度遊客消費增加了29%。然而,一片熱鬧中,曾經火爆的華人旅遊業卻冷冷清清。由疫情爆發至今已一年有多,塔州華人旅遊業的業界人士現狀如何?

從業者:各尋出路 無奈搬遷

「老曾」從荷伯特搬到墨爾本已三個多月,在某傢俬店做售貨員。他說:「上個月,我賣了荷伯特的房子,準備紮根墨爾本。墨爾本工作機會比荷伯特多很多。」

從2006年入讀塔斯曼尼亞大學後,老曾就一直居住在荷伯特。3年後做了導遊。2015年後,塔州華人旅遊業逐漸興旺,老曾順勢買下一間售賣蜂蜜等旅遊紀念品和特產的商店。

然而,突如其來的疫情打斷了老曾的生活節奏,不僅導遊的工作無法繼續,商店也被迫關門。因為一直找不到合適的工作,老曾無奈離開了居住十多年的荷伯特。

他說:「荷伯特是個好地方,將來我可能會回去養老,但現在不得不離開,工作機會太少。」

Lao Zeng
老曾說,等旅遊業恢復後,他可能還會在空閒時間做做導遊。
Juan Zhang

老曾並非唯一受疫情打擊的塔州旅遊從業員。在疫情爆發前的幾個月,已經做了兩三年導遊的Daniel考下了MR牌照(中型卡車),可以駕駛38座的旅遊巴士。在2019年底的旺季,因為可以開大巴,Daniel的收入增加了不少。

他說:「本來預計春節旺季可以收入翻倍。但疫情一來,邊境一封,導遊全體失業在家。」

Daniel自言很熱愛導遊這份工作,可是遙遙無期的等待讓他不得不重新規劃。

他說:「荷伯特的工作機會本就很少,華人新移民找工作更是難上加難,只有農場的季節性工作可以從事。」

Daniel希望能找到一份長期穩定的工作,但投出去的簡歷大都石沉大海。

他說:「很多導遊朋友都去了本島(澳洲大陸),我因為拖家帶口,對換一個城市生活有所顧慮。」但不樂觀的前景,讓他也開始考慮舉家搬往墨爾本的可行性。

Daniel was a tour guide
Daniel在塔州做了三年導遊,他認為這是一份很有意思的工作。
Juan Zhang

慶幸的是,老曾和Daniel已持有永居簽證,可以領取JobKeeper、JobSeeker等福利以及疫情補助。一些持臨時簽證的導遊,則不得不面對巨大的經濟壓力。

Daniel表示,他的一個導遊同事就因為遲遲找不到新工作,又沒有資格領取疫情補助,無奈放棄臨時居留簽證、返回中國。

曾經:中國遊客驅動塔州旅遊業增長

在疫情前,中國是塔州第二大國際訪客來源地。塔州旅遊局(Tourism Tasmania)的數據顯示,2019年上半年到訪塔州的中國大陸遊客達4.4萬多人,僅略低於美國的4.5萬多人。排名第三的是香港遊客,達2.8萬人。

中國國家主席習近平於2014年11月訪問塔州後,塔州就成為中國遊客最嚮往的旅遊目的地之一。根據塔州旅遊局的數據,2015年,中國遊客的數量相比前一年增長了38%,達到2.8萬人,旅遊開支增長了24%。

澳洲旅遊研究所(Tourism Research Australia)的報告顯示,從2015年至2018年,塔州旅遊業年年增長,其中,在中國遊客的帶動下,2018年增長了15%,是當年表現最好的州份。

然而,新冠疫情使得勢頭正旺的塔州華人旅遊業戛然而止。塔州旅遊局的報告顯示,截至2021年3月的一年裡,州際遊遊客約32.5萬名,與前一年相比下降了71% ,而國際遊客僅900名。

經營者:靠境內遊客很難維持

不久前,澳亞旅行社出售了其位於荷伯特市中心的辦公室。曾擁有上百輛旅遊巴士的澳亞,是塔州運營較早也是規模較大的華人旅行社。

aoya travel agent
澳亞旅行社的辦公室位於荷伯特的繁華路段,如今已出售。
Juan Zhang

負責人Jenny透露,透過出售部份旅遊巴士和辦公室,債務已還清。她說:「業務基本停滯,但我們仍有前幾年買車的貸款和一些債務需要償還。但是,墨爾本倒閉的幾家大旅行社欠我們的債卻追不回來了。」

據Jenny說,塔州的華人旅行社都屬於「地接」性質,大部份訂單都來自於墨爾本幾間大型華人旅行社,如長青、宏城等。

她說:「疫情前,我們接待的遊客90%以上都是國際遊客,大多來自中國國內。因此,即使跨州邊界開放,單靠澳洲境內的華人遊客,旅行社也很難維持經營。尤其是,酒店房間的定價現在有所提高,再加上旅行社之間競爭激烈,雖然偶爾有些零星的訂單,但基本處於虧本運營的狀態。」

Jenny指,疫情前的旅遊旺季,旗下大概有二三十名導遊,疫情後大部份導遊一是改行,否則就離開了塔州。

「我們在朗塞斯頓有一個修車廠,留下的導遊,大概有四五個人,都在修車廠工作。另外,我們還有不少旅遊巴士,用於租車業務。」

另一家塔州華人旅行社天龍旅行社的負責人Susan則認為,疫情反覆,跨州邊界說封就封,嚴重打擊了旅遊業的信心。

她說:「去年12月初,塔州邊界開放後,我們接到了不少來自其他州遊客的訂單,本以為會有一個小高潮,誰知聖誕節前雪梨疫情捲土重來,訂單紛紛取消,小高潮還沒到來便偃旗息鼓。」

Susan表示,復活節假期的情況亦大致如此,疫情不斷死灰復燃讓大家對跨州旅遊很謹慎,華人尤甚。

對於華人旅遊業的未來,Susan表示,取決於疫情何時能平息。她說:「只有疫情被徹底控制,旅遊業才有可能恢復元氣,至少兩三年以後吧。」

商會:相關產業也元氣大傷

塔州中小企業商會會長Leo Liu說,在2017年至2018年的高峰期,旅遊業是塔州華人主要從事的行業之一。

他說:「雖然塔州華人旅遊業進入的門檻不高,但真正成規模的華人旅行社,即有車隊、有全職導遊和獨立辦公室的,大概不超過10家。」

「據我所知,從疫情爆發後到現在,有不少華人選擇離開荷伯特,最主要的原因就在於旅遊業遭受了毀滅性打擊。」

Leo續指,「地接」的性質決定了塔州大部份華人旅行社都屬於輕資產的運營模式,維持成本並不算高。不過,業務停滯,現金流斷裂,對部份有借貸的旅行社來講,日子的確不好過。

他說:「一些跟旅遊相關的產業,比如酒店、餐飲、以觀光為主的農場、遊船以及靠遊客消費的鮑魚、生蠔工廠等,有不少是華人的產業,也同樣經營慘淡,境況不佳。」

Liu
塔州中小企業商會的劉會長透露,塔州許多華人產業都要依靠遊客經濟才能存活。
Juan Zhang

Leo認為,目前最緊迫的除了盡快控制境內的疫情,讓州邊界暢通無阻外,也希望政府能多出台一些利好政策,比如半價機票、旅行券等優惠,吸引人們跨州旅遊。

他說:「政府直接的經濟援助並非長久之道,還是要想方設法盤活旅遊業。國內旅遊雖然作用有限,但至少能讓旅遊及相關產業有所回血。」

政府:打造更具吸引力的塔州

塔州政府此前宣佈,將於8月份為塔州居民發放新一輪旅行優惠券,總價值達750萬澳元,以鼓勵人們出遊,支持旅遊及相關產業。

政府還將推出一項5,000萬澳元的貸款計劃,可向每家有需求的旅遊運營商提供最高100萬澳元的免息貸款,以幫助他們在疫情平息後恢復並改進他們的旅遊產品。

此外,政府還將投入資金改善和提升一些旅遊目的地的旅遊設施,研發新的旅遊項目,比如在塔州西北部開發亞瑟河世界邊緣體驗遊等,以期將塔州打造成旅遊活動首選目的地,吸引更多的州際遊客。

在澳洲,所有人必須保持至少 1.5 米的社交距離。請查閱所屬州份或領地的聚會限制規定。

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