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【維州安樂死如箭在弦】三名藥劑師將上鎖毒藥運送全州

Source: flickr x1klima.

維州安樂死法案早前巳獲通過,這條歷史性的法例到下星期三(6月19日)便生效,允許只有六個月壽命的臨終病人,符合法例所指的標準,在各方的同意下,可以取得該致命藥物。

藥劑師會親自運送這種巳獲法律接納的毒藥,毒藥會放在上鎖的箱內,送到全州。

維州衛生廳長米卡科斯(Jenny Mikakos)表示,不論在維州那一個地方,都可以分發藥物,若有剩餘,則會收回。

墨爾本《時代報》報導指,大部份接受安樂死的臨終病人,都會在家中,自行選擇時間,飲下約100毫升份量的藥物。

在某些情況下,如果病人不能自行吞下,就會通過由醫生設置的靜脈注射進行。

這些選擇安樂死的臨終病人,將會獲得藥物幫助他們放鬆,並減少任何反吐的機會,再服用劑量,在幾分鐘內失去意識,進行平靜及無痛的死亡。

目前,維州有89名醫生巳經開始了接受強制性培訓,容許他們在法律正式執行後協助。

政府並無公布這些醫生來自那個醫療機構,但確認包括家庭醫生、善終護理專業人員、專科醫生,例如腫瘤科醫生。

醫療專業人士可以按良心反對協助任何安樂死的要求,但指引規定,不能妨礙絕症病人在醫院,或被醫生拒絕,尋求加速終結生命的服務。

在醫生當中,對安樂死存在兩極的看法,有人強烈支持,亦有擔心被濫用,破壞他們對患者的義務和責任。

尋求安樂死有非常嚴格的規定,必須要有兩名醫生對臨終病人進行有利的評估,認為他可以進行,並且開始了過程之後,再要提出三次獨立的申請來終止生命。

預料每年會有150至200名維州居民利用安樂死條例,米卡科斯指在法例生效後首年,大概會有12名。

維州目前已經成立一個自願協助死亡審查委員會(Voluntary Assisted Dying Review Board) 負責審查每個個案。

絕症病人可以通過24小時政府資助的熱線,獲得有關自願安樂死的建議。

維州在2017年11月通過「自願協助死亡法案2017(維州)」Voluntary Assisted Dying Act 2017 (Victoria),成為全國首個可以進行安樂死的州。

讀報導後如感不安,可向Lifeline 131 114 (www.lifeline.org.au)或  beyondblue 1300 224 636 (www.beyondblue.com.au)求助。