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【一文睇清】澳洲5至11歲兒童接種新冠疫苗的計劃

An 11-year-old receives a Pfizer vaccine in Hadera, Israel. Source: Getty

醫藥用品管理局(TGA)臨時批准澳洲年齡低至五歲的兒童接種輝瑞疫苗,預料將在 2022 年 1 月開始推行。SBS 新聞邀請流行病學專家為大家解釋接種疫苗的建議劑量及兒童接種疫苗的風險。

醫藥用品管理局早於 7 月 22 日批准 12 歲或以上青少年接種輝瑞疫苗,並在 10 月 26 日批准本地成年人接種疫苗加強劑。

若澳洲免疫技術諮詢小組(ATAGI)亦批准本地兒童接種輝瑞新冠病毒疫苗,兒童接種疫苗的計劃預料將在 1 月開始推行。

聯邦衞生部長亨特(Greg Hunt)星期日(12 月 5 日)於墨爾本會見傳媒時說:「(TGA)作出一個謹慎及全面的評估,認為 5 至 11 歲兒童接種疫苗是安全有效,亦對本地兒童及其他澳洲人有利。」

兒童何時可以接種疫苗?

5 至 11 歲兒童接種輝瑞這款信使核糖核酸(mRNA)疫苗的計劃,預計將在 1 月 10 日開始推行,正好趕上新學年開始的時間。

根據澳洲政府的疫苗審批程序,目前澳洲免疫技術諮詢小組(Australian Technical Advisory Group on Immunisation)則需要決定是否批准兒童接種疫苗。

ATAGI 將進一步評估疫苗是否適合兒童接種,並將決定是否建議在推出初期讓全體兒童接種,抑或率先讓免疫力低下的兒童接種。

小組亦將就疫苗接種程序提供建議,包括注射劑量相隔的時間。

A health worker prepares to vaccinate a girl at the Sanford Civic Center in the US.
A health worker prepares to vaccinate a girl at the Sanford Civic Center in the US, where children as young as five are already being vaccinated.
LightRocket/Getty Images

雪梨大學流行病學家馬蒂紐克(Alexandra Martiniuk)說:「ATAGI 將更詳細地進行(評估),圍繞...... 特定年齡組所需的劑量,以及劑量之間相隔的時間。」

「有部份家長很希望(孩子)在新學年之前完成接種兩劑,但明顯我們必須進行醫學上最好的做法。」

「臨時」批准有關年齡群組接種輝瑞疫苗的決定,有效期為兩年。在此期間,TGA 將會根據持續出現的國內外數據資訊等對其進行評估。

同時,TGA 亦正考慮是否批准兒童接種同屬 mRNA 的莫德納疫苗。

建議兒童的接種劑量 

兒童接種疫苗的建議劑量是與成年人不同。

5 至 11 歲兒童接種的建議疫苗劑量,是 10 微克一劑。12 歲或以上時每劑 30 微克。

5 至 11 歲兒童接種的疫苗小樽將是橙色蓋作為區分,其餘年齡群組使用的疫苗,是以灰色或紫色蓋的小樽盛載。

馬蒂紐克說:「這將協助疫苗提供者容易區分,在雪櫃內取出正確的疫苗。」

為何讓兒童接種疫苗?

雖然兒童患上新冠病毒繼而出現重症的風險很低,但又小部份兒童感染病毒後亦可能患上重症,繼而需要入院治療甚至死亡。

根據美國疾病控制及預防中心的數據,由 2021 年 3 月至 10 月,美國有超過 190 萬名 5 至 11 歲兒童對新冠病毒檢測呈陽性反應,有超過 8,300 人需要入院,其中 94 人最終不治。

歐盟、加拿大、以色列此後亦相繼批准年輕兒童接種輝瑞疫苗。在美國,約有一成 5 至 11 歲兒童經已接種第一劑疫苗。

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馬蒂紐克教授說:「在澳洲,約有兩成的新冠病毒染病個案涉及 12 歲以下人士,這是一個相當高的數字。」

同時,這個年齡群組亦更容易由於感染新冠病毒而引發可能致命的 MIS-C 炎症綜合症。

馬蒂紐克教授指:「即使他們感染新冠病毒後一般出現輕度病徵甚至無症狀,他們當中部份人亦可能出現較嚴重的病徵、入院、接受深切治療,甚至在海外我們看見有少部分兒童因感染新冠病毒而死亡。」

澳洲梅鐸兒童研究所(Murdoch Children’s Research Institute)最近發表的一份報告指,兒童出現新冠長期症狀不會如成年人普遍,但感染新冠病毒的 5 至 11 歲兒童可能會出現頭痛、疲勞、睡眠障礙、注意力不集中、腹痛等徵狀,為期長達 3 個月。

馬蒂紐克教授說:「所以,鑑於這是一種非常安全有效的疫苗,這是為 5 至 11 歲兒童接種疫苗的絕佳機會。」

兒童接種疫苗有何風險?

TGA 在作出有關決定前,經已仔細審查了來自美國、芬蘭、波蘭及西班牙等國家及地區的大量臨床試驗結果數據。

臨床試驗中最常見的不良反應,是注射部位疼痛或紅腫、疲勞、頭痛、肌肉酸痛及發冷。

馬蒂紐克教授說:「這些副作用與青少年及成年人身上出現的情況相類似,通常非常輕微。」

A COVID-19 vaccination centre in Melbourne.
A COVID-19 vaccination centre in Melbourne.
AFP

梅鐸兒童研究所的羅素(Fiona Russell)教授表示,重要需要強調的是,美國已有數百萬兒童接種兩劑疫苗,而安全監督亦證明接種疫苗是安全的。

羅素星期一在一份聲明中說:「在臨床試驗中,發現這種疫苗具有良好的耐受性,能產生良好的免疫反應,並對預防感染新冠病毒非常有效。」

至於心肌炎及心包炎,則是接種輝瑞疫苗後出現極為罕見的副作用。

在美國,每一百萬名 12 至 15 歲男性中有不多於 200 人出現心肌炎,女性則是每一百萬人中有不多於 30 人。

澳洲國立大學傳染病學專家兼醫學副教授塞納納耶克(Sanjaya Senanayake)星期一在一份聲明指:「雖然目前仍未有關於 5 至 11 歲兒童接種疫苗的已發表數據,但亦未有聽聞關於兒童出現任何嚴重副作用的事件。情況非常令人放心。」

疫苗對 Omicron 變種病毒是否有效?

世界各地的科學家及衞生專家都正與時間競賽,對 Omicron 這種被世界衞生組織定為受關注的變種病毒進行研究。

美國的初步報告指出,Omicron 變種病毒可能比 Delta 等其他變異毒株更容易傳播,但相對危險性則較小。

美國白宮首席醫療顧問福奇(Anthony Fauci)星期一向美國有線電視新聞網絡說:「到目前為止,它看起來並不嚴重。」

而馬蒂紐克教授則表示,雖然目前仍未有關於疫苗(對抗新變種病毒)效率的數據,但「有一種非常好的感覺,疫苗將會有一定程度的功效。這並非一個極端」。

她說:「這並非『無效』抑或『有效』,會有一定程度的有效性。」

學校停課告一段落?

新州在 10 月及 11 月期間,有超過 270 間學校由於爆發新冠病毒群組感染而需要關閉,其中約有三份之二為小學,當中絕大多數小學生均未合資格接種疫苗。同時,同期亦有約 300 間托兒所受影響。

在維州,新冠群組感染亦導致有學校關閉。當地上星期公佈的 51 個感染群組中,有 36 個涉及學校。

馬蒂紐克教授說:「(由於 Omicron 變種病毒),目前仍有太多不確定及懸而未決的事。」

「(但)我們知道,接種疫苗將能減低你感染新冠病毒的機會,並減低你將變得傳染予他人的機會。因此,讓孩子接種疫苗將減少孩子將新冠病毒帶到學校或在學校感染病毒並將其傳染給其他人的機會。」

在澳洲,所有人必須保持至少 1.5 米的社交距離。請查閱所屬州份或領地的聚會限制規定。

目前可在澳洲多個地方接受新冠病毒測試。如出現傷風或感冒症狀,應致電家庭醫生或撥打 1800 020 080 致電「全國新冠病毒健康資訊熱線」,以安排進行測試

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