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【一文看清】 Omicron變種新冠病毒你要知道的事

People in Johannesburg race to the airport after countries around the world restrict air travel after hearing about the new Omicron variant. Source: AAP/AP

在南非發現的Omicron變種新冠病毒,再令全球響起警號,紛紛禁止來自非洲南部9個國家的人士入境,以下是目前關於 Omicron 變種病毒的資料。

世界衞生組織週五宣佈,最近在非洲南部首次發現的 B.1.1.529 新冠病毒菌株,出現大量突變,傳播速度亦比 Delta 變種病毒快,是一種令人擔憂的變種病毒,並將其命名為 Omicron。

Omicron 變種病毒與在全球肆虐的 Delta 變種新冠病毒同級,亦是其他較弱的 Alpha、Beta 和 Gamma 新冠病毒以外,目前最令人不安的新冠變種病毒。

各國於星期五隨即停飛來自非洲南部的航班,以減低 Omicron 的傳播,而股市和油價亦因對這變種病毒帶來的憂慮而暴跌,可能對全球經濟復甦造成沉重打擊。

Omicron 是從哪裡發現?

這是由南非科學家於本週發現了的,他們表示,這變種病毒株最近在南非豪登省和鄰國博茨瓦納造成多人感染。

當地官員早前分析指,B.1.1.529 有超過 50 處變種,並出現超過 30 處突變,是 Delta 的兩倍。

目前未知這新變種是在哪裡出現,但這是首先被南非的科學家發現,目前,比利時、博茨瓦納、香港和以色列,都有入境旅客證實帶有這變種病毒。

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南非衞生部長法赫拉 (Joe Phaahla) 表示,該變種病毒與當地過去幾天病例的個案增加有關。

南非最近幾週每天約有 200 宗新確診,而在星期四確診個案更飆升至 2,465 案。

為了解釋為何的確診數字突然增加,科學家於是研究爆發中的病毒樣本,並發現了新的變種。

而在周五的一份聲明中,世界衛生組織將這變種定為「令人關注的變種」,並將其命名為「Omicron」。

經過專家評估數據後,聯合國衞生機構表示,「初步證據表明,與其他變種病毒相比,這變種病毒會增加再次感染的風險。」

世衞表示,在南非幾乎所有省份,這變種病毒相關的確診數字亦似乎正在增加。

為什麼科學家擔心這新變種病毒?

Omicron 在新冠病毒的刺突蛋白中有出現大量突變,大約 30 次,這可能更易傳播給人類。

曾在英國劍橋大學領導新冠病毒基因測序的微生物學家皮科克(Sharon Peacock)表示,目前的數據顯示,這種新變種具有「與增強的傳播能力一致」的突變,但她亦表示,目前未清楚這種新變種,會否引致較嚴重疾病。

關於 Omicron 已知及未知的事?

科學家目前知道,這種新變種在基因上與之前的變種,包括 Beta 和 Delta 變種不同,但不知道這些基因變化,是否令它更具傳染性或危險性。

目前,沒有跡象顯示該變種會導致更嚴重的疾病,可能需要幾星期時間,才能確定新變種是否更具傳染性,以及目前的疫苗是否仍然對這變種病毒有效。

Omicron 是如何產生的?

新冠病毒會隨著傳播而發生變異,許多新變種,包括那些具有令人擔憂的基因變化的變種,通常會消失。

科學家正監測新冠病毒序列的突變,這些突變可能使疾病更具傳播性或致命性,但他們無法僅通過觀察病毒來確定。

皮科克博士說,這變種「可能已經在受感染但無法清除病毒的人身上進化,從而令病毒有機會進行基因進化」,這亦與專家認為最初在英國發現的 Alpha 變種病毒類似,同樣是通過在免疫力低的人中產生突變。

為什麼要重新實施旅遊限制?

截至週五中午,從南非、納米比亞、博茨瓦納、萊索托、埃斯瓦蒂尼和津巴布韋抵達英國的旅客,必須自我隔離 10 天。

歐盟國家、美國和加拿大昨天亦迅速採取行動,試圖阻止來自非洲南部的航班進入。

倫敦帝國理工學院傳染病專家弗格森(Neil Ferguson)表示,鑑於最近南非的變種病毒確診個案迅速增加,限制來自那些地區的旅遊是「謹慎的」,亦能令當局爭取更多時間了解這變種病毒。

 

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Source AFP-AAP-SBS
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