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裝修接觸石棉患癌,獲賠破記錄300萬

A stock image of an asbestos warning sign Source: AAP

一名南澳三子之父,因為建築物料公司未有警告公眾,他們的水泥產品所帶來的持續風險,會引致患癌,遭判罰$3,077,187。

今次遭罰的James Hardie建材公司,是有石棉受害者以來,最高賠償的判罰。

受害人對判決表示滿意,但擔心到許多作家居裝修人士,仍然暴露在這些危險的物料中。

受害人韋費爾(Matthew Werfel) (42歲),他的代表律師指控建材公司James Hardie,現在以Amaca經營,在南澳就業審裁署入稟要求賠償,他在2017年被診斷患上間皮瘤,主要是長期接觸石棉所致。

韋費爾青少年時當圍柵承包商,經常暴露在石棉之下,而在2000年中期,又因裝修他在Pooraka的家居時有接觸。

當時有超過3-4個周末周日,他會打磿及油漆家居,並未留意是用石棉水泥板建造的。

「在韋費爾有接觸時,毫無疑問Amaca知道物料對裝修工程人士造成的風險。」判辭稱。

法官法雷爾(Judge Leonie Farrell)判決時,除了考慮到痛苦受創的賠償,還有將來的經濟損失,醫療費用及壽命因而縮短之外,亦施加懲罰性的賠償,以對其他公司作阻嚇之用。

法官認為該公司違返了其保護方面所應作的義務,對像是廣大的一群澳洲人,韋費爾就是其中一員。

「這一群人患間皮瘤的風險程度極大,風險的後果就是許多澳洲人死亡,而這類風險發生可能性是確定的。」

至於韋費爾在判決後所發表的聲明稱:「但是,令人心碎的是,不知道有多少人繼續在他們的家中,以及工作場所接觸到石棉。」