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300万澳洲人生活在贫困线下?澳洲贫困状况的7个迷思

Unemployment is only one potential cause of poverty. Source: Getty Images

超过300万澳洲人生活在贫困线以下,而COVID-19危机又加剧了贫富“鸿沟”。破解澳洲贫穷状况的7个迷思,带您了解一个真实的澳洲。

在澳大利亚,如果您失业、吃着福利,可能会人叫做 “福利寄生虫(dole bludger)”——这是在澳大利亚这个国家未能体现贫困和弱势真正本质的诸多刻板印象之一,尤其是在COVID-19危机期间不平等加剧,贫富之间的“鸿沟”已然形成。

以下是关于澳大利亚的贫困现象及其背后真相的7个“迷思”。

误解1:澳大利亚是一个富裕的国家。

事实:超过300万澳洲人生活在贫困线以下。

直到近些年,由于采矿业的繁荣、与中国贸易的增加以及帮助澳大利亚相对无损地度过全球金融危机的经济刺激计划,澳大利亚经历了前所未有的20余年经济增长——这一29年经济无衰退的记录在上周被击碎,2020年一季度澳大利亚的GDP萎缩0.3%。

何况,并非每一个澳大利亚人都在整体繁荣中受益。

2月发布的澳大利亚社会服务委员会(ACOSS)报告显示,COVID-19危机正对澳大利亚造成前所未有的社会和经济影响。

4月,近60万澳大利亚人事业,失业率达到6.2%。

政府已推出了包括寻工者津贴(JobSeeker payment)、留工津贴(JobKeeper payment)在内的多项经济扶持计划,但随着疫情放缓,这些计划将被重审、取消或是恢复对申请人的要求。

误解2:只有失业者才是穷人。

事实:超过100万在职澳洲人生活在贫困线以下。

如果您很幸运地有一份工作,但仍然在糊口问题上很挣扎,那会发生什么?

上文提到的2月发布的ACOSS报告,在澳大利亚生活在贫困线以下的324万人中,有38%的人的主要收入来源是工资。2020年4月,澳大利亚的不充分就业人数上升5.2%至13.3%。

一些特定的群体遭遇了更大的痛苦。ACOSS报告发现,单亲家庭的的贫困率最高,达到32%,而慈善组织圣劳伦斯兄弟会(Brotherhood of St Laurence)在2017年3月发布的一份报告显示,澳大利亚的青年就业不足人口占青年劳动力人口的18%。

劳动力的临时工化和零工经济的兴起意味着越来越多的人缺乏工作保障和长期工作所带来的许多福利,比如病假和年假。许多临时工也被排除在政府的留工津贴计划之外。 

误解3:澳大利亚的社会保障体系是一个安全网,这意味着如果你有残疾,你将得到经济支持。

事实:约80万身有残疾的澳洲人生活在贫困线以下。

ACOSS的报告发现,在家庭最高收入者(reference person)获得残疾辅助津贴(DSP)的家庭中,36%的人处于贫困状态,而在家庭最高收入者(reference person)获得照顾者福利金(Carer Payment)的家庭中,17%的人生活在贫困线以下。

残疾可能会影响一个人的工作能力,迫使他们依靠诸如残疾辅助津贴等补助金来维持生计,这一津贴在引入寻工者津贴和留工津贴时却没有增加。

残疾辅助津贴通常不足以支付生活费用,尤其是在租金高的地区。ACOSS的报告还强调了与残疾有关的额外费用,如家庭或工作场所的调整、护理费用、出租车等额外交通费用以及医疗和药品费用。 

误解4:刑满释放是改过自新的翻身机会。

事实:在澳洲约半数刑满释放者在出狱后的半年内无家可归。

离开监狱的那一天应该是快乐的一天,但对许多无处可去的前囚犯来说,这可能是一个充满压力的时期。

墨尔本大学《归途之旅研究报告(Journeys Home Research Report )》的第6期曾指出:“曾经被监禁过的受访者,无论是在少年拘留所、成人监狱还是还押候审,即使与其他同样脆弱的人相比,特别容易无家可归。”

当无家可归者更有可能重返监狱时,一个恶性循环就会出现。 

误解5:年长女性可以避免无家可归。

事实:55岁以上女性是澳大利亚增长最快的无家可归人口。

婴儿潮一代的刻板形象是富裕的白领专业人士,他们受益于免费的大学教育,拥有不止一处房产。

但是,就像大多数刻板印象一样,它没有反映事实。2011年至2016年,55岁及以上妇女的无家可归人数增加了31%,使她们成为无家可归人数增长最快的群体。

许多因素导致了这一趋势:离婚、守寡或家庭暴力会使老年妇女容易无家可归,就业机会不足、退休金减少和房租上涨也是如此。 

误解6:我永远不会受到精神疾病的影响。

事实:近半数澳洲人在一生中某些时候会遭受精神困扰。

心理健康问题比您想像的更为普遍。 2007年《全国心理健康与福祉调查(National Survey of Mental Health and Wellbeing)》发现,有45%的澳大利亚人一生中会经历精神问题。

据估计,在过去的12个月中,有五分之一的澳大利亚人患有精神疾病,最常见的是焦虑症和情感障碍,例如抑郁症。

精神疾病不是无家可归的主要原因。实际上,无家可归者更像是精神疾病的起因。

2011年对墨尔本无家可归者的一项研究发现,样本中有15%在成为无家可归者之前患有精神疾病。另有16%的人无家可归后出现了精神疾病。 

误解7:澳大利亚儿童都有一个安全可靠的家。

事实:澳大利亚有六分之一的无家可归者是14岁或以下的儿童。

2016年的人口普查中,约有1.94万名14岁以下儿童无家可归

行业组织Homelessness Australia确定了导致家庭无家可归的一系列因素:家庭暴力、金融危机、住房负担能力、贫困、精神疾病、药物或赌博依赖和滥用。

无家可归者在许多方面对儿童产生不利影响,包括他们的健康和教育。如果您或您身边的人有相关问题,可致电13 11 14。

2017年首登SBS的《家财万贯的流浪者(Filthy Rich & Homeless)》已来到最新一季,将于6月9日、10日、11日三天每晚八点半在SBS电视播出。

SBS同时制作了中文字幕版的《家财万贯的流浪者(Filthy Rich & Homeless)》,将在首播后于SBS On Demand上线。

在社交媒体上搜索 #FilthyRichHomeless 即可参与讨论哦。

注:本片制作于COVID-19疫情爆发之前。

澳大利亚人必须与他人保持至少1.5米的社交距离,请查看您所在州或领地的最新社交限制措施。

目前全澳各地进行广泛的冠状病毒测试。如果您出现感冒或流感症状,请致电家庭医生或全国冠状病毒健康信息热线1800 020 080安排测试

您现在可以在手机上下载联邦政府推出的冠状病毒追踪应用程序COVIDSafe

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Source SBS Voices