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团队入围尤里卡奖 华裔学者华夏:不在乎成就 只是纯粹喜欢

Lindell Bromham and Xia Hua Source: Xia Hua

一支研究原住民语言Gurindji的四人跨学科团队入围了澳大利亚科学界最高荣誉尤里卡奖,团队中的生物数学家华夏博士向SBS普通话节目介绍了他们的研究旅程(点击上图,收听完整采访)。

2021年尤里卡奖(Eureka Prizes Award)将在10月7日宣布,在一众入围选手中,有一支汇集了原住民社区成员、语言学家、数学家和生物学家的四人团队可谓独一无二。

这支被提名了本年度跨学科科学研究优秀奖的团队包括了澳大利亚国立大学的布罗姆教授(Lindell Bromham)和华夏博士、昆士兰大学的米金斯(Felicity Meakins)及原住民阿尔吉(Cassandra Algy),他们所致力于研究的是澳大利亚北部的一种原住民语言Gurindji。

华夏博士向SBS普通话节目表示,团队之所以会以Gurindji语言作为研究对象,是因为由于Kriol与Gurindji的混合使用、在三代人之内就能“看到一个新的语言诞生”。

Kriol语言是一种在欧洲殖民者来到澳大利亚初期使用的一种以英语为基础的语言。

华夏博士说,在Gurindji社区的三代之间往往会出现这样的情况,第一代人懂得两种语言,但不会混合使用,第二代人则会混用,但每个人的混用方法不一样,到第三代时使用的语言包括Gurindji和Kriol元素,个体之间非常一致,但其用法与其父母一代又不同。

“语言的产生有很多假说,这个语言的三代人的运用习惯都可以观测到,这是一个非常好的案例分析。”

她补充说:“我们知道受访者的性别、教育程度、居住地、家庭背景,就可以控制很多不同方面,从而可以发现哪些要素对语言变化是很重要的。”

华夏所在的团队通过一个庞大的数据集和强大的分析方法,测试关于语言演化的观点,例如代际差异或社会群体在长期的语言差异中扮演的角色。

华夏举例说,发现之一便是:在英语受教程度较高的人群中,使用Kriol语言的机率也较高。

“通过这个方法,我们认为,应该在原住民社区中鼓励双语教育,而非单单是英语教育。”这位进化学家说。

身为澳大利亚国立大学数学系讲师的华夏博士更准确的身份可以说是生物数学家。

从复旦大学生物系毕业后,华夏在美国纽约州立大学石溪分校攻读偏生物方向的进化与生态学博士,在此期间意识到数学在研究生物学方面的重要性而投入了很大精力自学。

博士毕业后,华夏申请的第一份工作就是澳大利亚国立大学分子进化学家布罗姆教授的博士后。

华夏笑说,当时在美国呆了6年,想换个国家呆一下便申请了澳国立的博士后,2013年初来澳后便一直扎根在学术圈。

Xia Hua
Xia Hua
Xia Hua

如今提名这一号称澳大利亚科学界“奥斯卡奖”的尤里卡奖,她淡然表示:“其实有多大成绩、拿什么奖,我是不在乎的”,“纯粹是喜欢生物学、数学。”

在她眼中,数学是所有学科及交叉学科的重要工具。

“(数学能将)系统的东西抽象化,可以看到两个复杂的进化体系的关联在哪里,从而可以将生物学上已经开发的方法应用到语言学研究中。”

而这也是华夏在研究Gurindji的团队中、身为生物数学家所起到的关键作用。

长期身在科研领域,华夏十分享受澳大利亚大学中科研自由的氛围。

她说自己的主要研究方向是进化理论,在生物进化、语言进化之外,她的另一项重要研究是与智利的天文学家合作研究银河系化学物质的进化。

“让科研人员可以研究自己感兴趣的东西,自由度很大”,“同事之间没有太大的‘阶级’之分、可以自由交流并提出意见。”

她说,澳大利亚可能会是自己一直会呆下去的国家。

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