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《新金山》编剧罗旭能:用华人视角书写澳洲淘金史

Benjamin Law. Source: Mark Rogers

罗旭能认为,澳大利亚的历史,是关于原住民的历史,也是残酷的殖民史。而淘金潮是这段丰富历史中的重要一环。

SBS中文制作了一系列共三集《回到华人淘金现场》Podcast节目,由专家讲述淘金潮历史,请点击封面图片收听。以下是第一集,由维州Bendigo金龙博物馆研究员麦利讲解淘金潮背景,以及当年华人淘金者遭受的各种歧视。


1850年前后,殖民地新南威尔士被发现藏有大量金矿。自此,一场持续数十年的淘金潮轰轰烈烈地拉开帷幕。

成千上万的华人淘金者涌向“新金山”澳大利亚,加入到来自世界各地的人们寻找黄金的行列,追逐财富,创造更美好的生活。

一方面,他们带来了独特的掘金方式,带来了来自东方的文化和生活方式,为古老的澳洲大陆创造了新的生命。然而,这些来自中国的淘金者,却长期生活在他们欧洲同行的歧视和敌意之下。

在这片有着6.5万年悠久历史的土地上,白人、华人、原住民三方种族如同即将被点燃的火药桶,冲突一触即发。

电视剧《新金山》的故事,就是在这样的历史背景下开始的。

“一石激起千层浪”

新金山联合编剧罗旭能(Benjamin Law)告诉SBS中文,《新金山》的故事,起始于一具在华人矿工营地外发现的白人女尸。

1857年,欧洲人、华人和澳大利亚原住民共同生活在维州西部的淘金城镇巴拉瑞特(Ballarat)。这起谋杀案仿佛一颗入水石子,在原本微妙而胶着三方势力中激起千层浪花。

“因此,当一个杀人犯出现在这个种族组合中,这无异于火上浇油。”

“新金山”,英文对应为New Gold Mountain。这个略显中式英语的剧名,实际上来源于广东淘金者初到之时,对澳大利亚的别称。

New Gold Mountain
New Gold Mountain
SBS

在历史上,在“旧金山”加利福尼亚州的淘金潮于1848年前后兴起;而澳洲的金矿在19世纪50年代才被发现,故名“新金山”。

罗旭能说,《新金山》采用了广东人对澳大利亚的英语直译,“语法上是错误的”。但是,正是这样的剧名,才能体现淘金潮时期文化的交流与冲突,才能把观众无缝带回那个风云变幻的时代。

他坦言:“《新金山》可能是澳大利亚历史上制作最昂贵的剧集之一。当你试图重新构建一个真实而完整的世界的时候,所涉及的东西太多了。”

充满歧视的华人掘金史

罗旭能认为,澳大利亚的历史,是关于原住民的历史,也是残酷的殖民史。而淘金潮是这段丰富历史中的重要一环。

基于大量的史实研究,罗旭能描述了淘金时代华人的生活图景——白人矿工不喜欢华工的淘金技术,需要使用大量的水。但是,当看到华工团队组织有序,或许能够用更少的努力获得更多的黄金,这些都令欧洲掘金者嫉妒。

位于维州Bendigo金龙博物馆(Golden Dragon Museum)的研究员麦利(Leigh McKinnon)表示,淘金潮前两年,前往维多利亚的华人并不多,只有140人左右。时隔一年,1854年,抵澳华人激增至约5000人;至1955年,在澳大利亚的中国工人数量已达到11500人。

据估计,在19世纪50年代末,维多利亚的金矿城市,如Ballarat、Bendigo、 Castlemaine,华人占到男性人口的五分之一。

“虽然来澳追逐淘金梦的人,除了欧裔,便以华裔居多。因为面临额外竞争,收入受到威胁,欧洲矿工提高了对华人矿工的敌意。”

Bendigo矿场的中国矿工
Bendigo矿场的中国矿工
State Library Victoria

无论是1854年反华骚乱、尤利卡城寨之战、还是针对华人的“人头税”、”保护税”,澳大利亚淘金史上发生过多次针对华人的种族骚乱。

他还补充,欧洲矿工认为,矿场不应有这么多华人“入侵”,他们不配享受荣华富贵。

“很可惜,这些思维在历史上仍然持续不断。”

罗旭能说,自从第一个由记录的华人到达澳洲后,种族歧视、仇外心理、反华情绪就一直存在。

“在我们所描绘的新金山时代,如果有一样东西能让人们团结一致,那么对华人的仇视大概就是其中之一。”

“但是,”他说,“我不认为,我们讨论得足够多。”

罗旭能说,在澳大利亚的中学历史课程中,淘金潮只匆匆出现在课本的几页。他表示,通过《新金山》,“我们真的想探索那个时代——白人、华人、原住民,复杂共存。而在太多(以往的)全国性故事中,我们浪费了太多次让种族关系更和谐的机会。”

以华人视角,讲述华人故事

罗旭能说,正如麦利等历史研究者所描述的,包括淘金潮在内的很多澳大利亚历史故事,都是从特定角度,比如白人视角书写的。因此,在《新金山》中,难能可贵的一点就是突出华人叙事。

除了剧中的主要扮演者包含很多华人身影,而更为重要的是,《新金山》也将体现华人的思维方式。

“华人对他们的家庭、文化和国家,有一种独特的思考模式,”他说。

“比如,两个来到陌生国家的华人兄弟,他们将如何称呼彼此?我相信他们不会直呼彼此的姓名,而是会叫‘哥哥’或‘弟弟’,这与白人社会是不同的。”

New Gold Mountain
SBS show 'New Gold Mountain' brings the histories of Chinese-Australians to the screen.
Distributor.

罗旭能表示,尽管他的家庭已经非常“澳式”,他在澳大利亚出生,但也从未用姓名称呼过自己的兄弟姐妹。

“这是一些非常具体的东西,我们想通过剧中的文化和家庭体现出来。”

罗旭能出生自在1980年代,距离持续至20世纪70年代的白澳政策并不遥远。

罗旭能回忆,在他成长的80年代,澳大利亚曾有非常兴盛的多元文化运动。但好景不长,至90年代,正值极右翼党派一国党创始人宝琳·韩森(Pauline Hanson)风头正劲,“多元文化”成为一个不受欢迎的词。

“快进到现在,因为新冠疫情,更多反华人、反亚裔的情绪被激发出来。”

“一方面,澳洲是最古老的大陆;另一方面,当作为一个现代国家的时候,澳大利亚又是最年轻的国度之一。这是一个充满矛盾的国家,人们会对它贴上各种标签。但我认为,我们面临的挑战是,理解在同一段时间内,会发生多角度的故事。”

因此,罗旭能表示,我们需要以华人为中心、讲述澳洲华人的故事。

“我们拥有越多越多这样的故事,我们就越能认识到,所有的这一切,都是丰富的澳大利亚故事的一部分。”

《新金山》将提供简体中文繁体中文、阿拉伯语、越南语和韩文字幕,并将加入SBS On Demand字幕合集。

《新金山》将在1013日周三晚上930SBS频道和SBS On Demand平台播出首集,在1014日周四、20日周三和21日周四晚上930分继续播出。

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