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【新闻辞典】比人类更早上太空的动物宇航员们

The lift-off a SpaceX Falcon9 carrying the Inspirational4 crew, at NASA’s Kennedy Space Center in Cape Canaveral, USA. Source: SpaceX

Space X 火箭为期三天的太空旅游于上周六结束。这次由全平民宇航员参与的太空之旅再次创下几个世界第一,而每当人类太空探索再创佳绩,都会想起美国宇航员阿姆斯特朗登月时的那句话:“个人的一小步,人类的一大步”,而在这人类的第一步之前,有许多投石问路的动物宇航员为人类探索太空做出了不可磨灭的贡献。(点击图片,收听节目回放)

1969年的7月16日,尼尔-阿姆斯特朗,巴兹-阿尔德林和米歇尔-柯林斯三名美国宇航员乘坐的阿波罗11号从地球的佛罗里达州启程。它飞向月球,其中阿姆斯特朗的左脚在7月21日踏上了月球表面,这是人类历史上第一次把足迹留在了月表。52年过去了,当年阿姆斯特朗那句“个人的一小步,人类的一大步”依然激励着人类在探索宇宙的道路上前进。

其实早在阿姆斯特朗登月之前,人类就已经把各种地球生物送往太空。这些小动物甚至昆虫,用自己的微小的生命,推动着人类探索太空的步伐。

1. 首个进入太空的地球动物:果蝇

1947年,一只来自美国的果蝇成为有记录以来第一个被送往太空的地球动物。研究宇宙空间辐射对人类宇航员会造成何种影响是早期送动物上太空试验的主要目的。

而在上世纪40年代,受当时宇航探索技术的限制,科学们还无法做到将最接近于人类基因的灵长类动物送往太空,于是就在个头微小的昆虫里选择了基因与人类类似的果蝇。

美国科学家把这只果蝇装在一枚二战结束后从德国人手中回收的V-2导弹,然后向上发射飞行了109公里的真空地带,而定义外太空与地球大气层的分界线“卡门线”距离地表为134公里,这就意味着这只果蝇还不能算在真正意义上进入了太空。

最终,装有果蝇的太空舱从太空降落回美国新墨西哥州。而在打开太空舱胶囊后,科学家们发现那只果蝇依然存活,也没有发现收到辐射影响的证据。

2. 第二批太空动物飞行员:32只灵长类动物

紧接着到了1949年,太空就迎来了第二批来自地球的动物宇航员:32只灵长类动物,包括恒河猴、猪尾猴、食蟹猴、松鼠尾猴和黑猩猩。

美国科学家使用V-2导弹和Aerobee火箭搭载过许多种类的猴子做飞行试验,这些猴子在发射期间通常处于麻醉状态,由植入的传感器测量生命体征。

第一只被计划送上太空的灵长类动物是一只名叫Albert的恒河猴,他于1948年6月搭乘V-2火箭升空。但很不幸的是,火箭在飞到63公里高处后,Albert就死于窒息。而紧接着3天后,另一只叫做Albert二号的恒河猴也被送上太空,并不负众望的超越了卡门线的高度,成为地球上第一只进入太空的哺乳动物。但很不幸的是,太空舱返回时由于降落伞出现故障而撞击地面,Albert二号未能幸存。

而参加这之后多次太空实验的猴子也无一幸免,均死于火箭升空爆炸或着陆时地面撞击。

一直到1951年9月20日,一只名叫Yorick的猴子和11只老鼠在Aerobee导弹的一次飞行试验中成功活着返回了地面,这次它们飞行了72公里高。

1959年5月28日,3公斤重的恒河猴Able和 300克重的松鼠猴Baker一起登上了“朱庇特AM-18”火箭,它们被火箭送到了570公里的高度,在16分钟的飞行之后成功安全返回,成为首批太空旅行后成功返回地球的猴子。

3. 第一个受过培训的动物宇航员:一只叫“火腿”的黑猩猩

1961年1月31日,美国科学家把一只名叫火腿(Ham)的猩猩送进太空。Ham不仅受过训练,还可以操作模型排挡杆。Ham在离地260公里的太空飞行16分钟后,成功乘坐太空舱返回降落在太平洋。Ham的这次成功旅行也为三个月后美国第一位宇航员艾伦·谢泊德 (Alan Shepard) 成功飞入太空铺平了道路。

4. 第一只登上地球环绕轨道的动物:流浪狗莱卡

在美国苏联军备竞赛的年代,太空也是两国角力的主要战场,苏联也在积极探索人类上太空的可能。

与美国人送猴子上太空不同,苏联选择的宇航动物多为小狗,而这其中最有名的就是在1957年11月3日上太空的流浪狗莱卡(Laika)。

莱卡乘坐卫星二号人造卫星顺利升空后,最远曾达到距离地表1660公里的地球环绕轨道。但在任务进行4个小时候后,航天器就已经检测不到莱卡的任何生命体征。并且那次执行任务的航天器本身就没有涉及轨道返回系统,因此无论莱卡在升空后存活与否,对于它来说都是这一场有去无回的单行线。

装载着莱卡的尸体,卫星二号航天器在经过2570圈飞行后,于升空5个月后返回地球,并在降落过程中接触大气层时解体,随着莱卡的尸体一同化为灰烬。

尽管莱卡在太空中只生存了几个小时,但它作为第一只人类送上地球轨道的生物被人们铭记,在莫斯科人们还为莱卡建了一座纪念碑。

1969年人类成功登月开启了人类宇宙探索的新篇章,动物进太空也不再是研究的主要方向,但依然有形形色色的各种生物,包括猫、兔子、鱼、壁虎、青蛙、蜘蛛和乌龟等生物先后被送入太空。在人类迈向太空的一大步里,少不了这些投石问路的动物宇航员们的贡献。

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