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【联邦预算】疫苗推广延迟或导致百亿澳元损失

Richard Nicholls is the manager of Dive Centre Manly. Source: Naveen Razik/SBS News

疫苗推广项目的延迟预计会带来数百亿澳元的损失。本台新闻栏目在周二预算案公布前,访问了那些依托疫苗接种项目的小生意。

今年的联邦预算案再次受到疫情的影响,全国疫苗的推广供应、后勤问题所导致的延迟以及人们犹豫是否要接种疫苗等问题都会为国库部长弗莱登伯格(Josh Frydenberg)的预算案带来潜在的影响。

尽管澳大利亚的整体经济复苏强劲,但一些领域依然依托于疫苗的接种。

悉尼的曼尼潜水中心(Dive Centre Manly)已经在当地经营了近60年,但是,其生意在过去14个月举步维艰。

中心经理尼科尔斯(Richard Nicholls)说:“当疫情来临导致边界关闭后,我们的旅游业务几乎消失了,像是在一夜之间蒸发了。”

Instructors from Dive Centre Manly at Shelly Beach.
Instructors from Dive Centre Manly at Shelly Beach.
SBS News: Naveen Razik

“对于我们自己的澳大利亚客户来说,我们的另一部分业务就是带他们去海外度假,而且这显然也完全消失了。”

去年圣诞前,悉尼北海滩爆发疫情导致三周的封锁,对生意再次带来了打击。

除却旅游生意本身,机构在雇佣员工问题上也遇到了问题。

“持旅游度假签的人士会来我们这工作,当有游客前来时,他们是我们生意的关键部分。”尼科尔斯表示,“现在难以雇佣到额外的人手,就好像难以雇佣到采摘水果的员工一样。”

疫苗的成功推广将有助于该中心以及其他类似的机构重新步入正轨。

“疫苗接种是使我们整个行业得以重新发展的长期关键性项目。”

疫苗推广缓慢

疫情的爆发和封锁措施将继续给澳大利亚的生意带来影响,这种不确定性可能会减缓全国经济复苏的势头。

“在疫苗接种问题上,我们已经落后9到12个月。”经济学家霍顿(Richard Holden)说,这可能会导致数百亿澳元的损失。

McKell机构的模型预计,疫苗推广项目的延迟会带来经济损失。“熔断式封锁”措施预计会导致逾14亿澳元的损失,而国际边界的持续关闭所带来的影响达到164亿澳元。

去年10月的预算预测是基于这样的假设,即2021年中期之前疫苗将得到广泛的推广, 因此,到今年年底,澳大利亚有可能逐步重新开放国际边界。

之后6个月,政府承认这两项目标均无法实现。

与此同时,全国在2021年10月完成首剂疫苗接种的目标也难以达成,政府已经推迟了开放国界的计划。

财长伯明翰(Simon Birmingham)在近期表示:“我认为如果(国际旅行)在年底或是之前开放,澳大利亚人会感到非常惊讶。”

高等教育产业依然在等待国际留学生的回归,这并不是他们所希望听到的讯息。

Universities Australia CEO Catriona Jackson
Universities Australia CEO Catriona Jackson.
Science & Technology Australia

澳大利亚大学机构的首席执行官杰克逊(Catriona Jackson)表示,“我们是第四大出口产业,每年为澳大利亚经济带来400亿澳元的收入,这得感谢国际留学生。”

“在现今的情况下,这一收入到目前已经下降到320亿澳元。”

这一教育市场可能永远无法恢复如初。

霍顿先生说:“如果考虑到旅游市场、国际留学生市场,其他国家将有能力在我们之前追求这些客户和钞票。”

杰克逊先生说,教育领域无法“让竞争者竞争者在这个市场中占有更大的份额,多年来,澳大利亚在这个市场领域做得非常好。”

The University of New South Wales
International students are big business in Australia.
AAP

近期,联邦政府宣布为澳大利亚的旅游和酒店业提供更多的支持和便利。在该领域工作的国际留学生将不再受两周40个小时的工时限制。

目前已在或打算在旅游和酒店业工作的临时签证持有人将可以在现有签证到期前90天申请408 COVID-19签证,然后再在澳大利亚停留至多12个月。

移民部长霍克(Alex Hawke)表示,旅游业和酒店业为超过50万澳大利亚人提供了就业机会,这一政策旨在填补相关行业所需的劳动力,支持澳大利亚的经济复苏。

但是,如果国界保持关闭,一些小生意似乎难以为继。

潜水中心的尼科尔斯先生为他在昆士兰北部同事的未来感到担心。

“北边的情况非常糟糕。”他说,“我们可能还能维持12个月,但是,凯恩斯的业务......现在已经很危急。”

“我猜想,其中大多数生意可能无法再度营业。”

联邦预算案将于澳东时间5月11日晚7.30公布。

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