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【观点】拒绝国际索赔 中国要做“头狼”

People line up at Gotham Health East New York, a COVID-19 testing centre in Brooklyn. Source: AP

多国向中国发起索赔,西方媒体还在担心中国是否愿意支付,中国外宣媒体已经毫不犹豫地亮明其国际战略:“宁当头狼,也不做孤狼”。

自今年2月以来,全世界都惊讶于中国的“疫情外交”(战狼式外交与口罩外交),对前者感到震惊不解,对后者感到可笑与无耻。多国发起索赔,就连疫情只是被预测出必将很严重的非洲各国也趁机开出巨额大账单,西方媒体还在担心中国是否愿意支付,中国外宣媒体已经毫不犹豫地亮明其国际战略:“宁当头狼,也不做孤狼”。

对外“黑色宣传”让中国成为“红色孤狼”

习近平在疫情发生以来,先后遇到来自国内与国际社会的两方面挑战。

国内挑战是针对其连任而来。湖北地方势力的政治甩锅行为,习近平依靠居于上位的权力优势压制住了;对于许志永这种异议人士要求其辞去中共总书记职务的公开信,习近平并不在意,关押消声就行。但对于任志强这种在权力圈交游甚广、以及由陈平自承转发的那封体制内人士写的要求习辞职的公开信,以及信中批评习当政以来全方位的治理溃败等,则相当在意,联系到香港反送中运动中的中联办及背后势力,再往前推溯到薄、周事件,对习来说,“总有坏人要害朕”的阴影太沉重了。

所有这些,让这位中共掌门人意识到疫情导致的恶果将会被追责,因此定下“疫情外交之策”:一,针对美国发动“战狼外交”,甩锅美国,将世界各国对疫情的怨恨转移到美国头上;诿过不成,至少也搅浑了一潭水,让真相湮没于浑浊不堪的污水之下;二,针对其他国家开展口罩外交,利用自身是口罩生产大国与全球搜购防疫用品囤积形成的暂时性垄断,让各国感恩,如果不主动感恩,则让驻外使馆派员分别写信附上英文稿求表扬与感谢,美国、德国最近分别有政界人士曝光这种事情。

采用如此“疫情外交”策略,将美国做为甩锅对象,并非习近平傻,这是经过算计、带有中国地痞特色的狡猾。自2015年难民潮以来,西方各国早就疲弱不堪,唯有美国仍然居于超级大国位置,我连美国都敢叫板,英、法、德、日等就乖乖歇菜吧。

“口罩外交”则纯粹是小人算计:本国已将搜空他国,将所有的口罩防疫物质集中于我手,疫情来袭,你们都有求于我,那就闭上嘴巴,说点好听的求人话、表扬我中国,否则就别想有口罩。

但结果失算,口罩、检测剂这类东西并非需要长期研发,只要有材料,他国就能生产。加之中国的厂家不争气,多国发现口罩、检测剂不合格,纷纷要求退货。越南、南韩、台湾生产的防疫用品比中国质量好,而且是平等交易,少了许多中国开出的附加条件,再加上“战狼外交”显露的恶棍形象,最后激起各国反弹,要求与中国脱钩的声音此起彼伏,索赔诉讼开始有如接力赛,一单又一单。

“孤狼”与“头狼”的利益考量

就连中国一直用金雨浇灌着的非洲,这时也不忘记讹上一把:非洲国家纷纷要求中国免除现有的债务(共1400多亿),这些国家在联合国的代理人还纷纷开出即期账单与远期账单,高达15000亿美元。就连老朋友坦桑尼亚现任总统坦马古富力(John Magufuli)也于最近提出要废除与中国签署、用于扩建巴加莫约(Bagamoyo)港口的100亿美元(约780亿港元)贷款协议。

据报道,中国原先计划向坦桑尼亚提供货款,扩建巴加莫约港口,条件是让中国获得99年港口租赁权,且期间坦桑尼亚政府无权对中国提出任何意见。协议由坦桑尼亚前总统基奎特(Jakaya Kikwete)签署,惟报道引述马古富力对这一协议的形容:“只有醉汉才会接受当中一些条款。”报道指,马古富力自2015年上任后,便决定与中国重启谈判,希望将租赁时间从99年降至33年,且中方必须经许可才能在港口进行相关业务,惟因中方未在马古富力提出的期限内展开对话,故坦桑尼亚宣布废除协议。

北京四望之下,发现自己成了一只“孤狼”,在美国周围,聚拢了一大批国家。澳大利亚对中国一向小心谨慎,不怎么敢得罪,其总理莫里森于4月22日分别给美、德、法等国领导人打电话,商讨如何推动针对病毒大流行的国际调查。北京自认通过“抗疫外交”拿下的友好国家意大利,则发起向中国索赔并要求各国联署。

中国觉得大事不妙。中国虽然早就认定美国这只“老虎”生了病,但病虎发起威来,加上还有若干助阵的,自己对付不了,还是不要当“孤狼”,继续花钱购买“头狼”地位更好,可以领着非洲“兄弟”继续与美国对着干。同样都是花钱,为什么中国宁可以援助名义购买非洲兄弟的支持,也不愿意用“疫情损失赔偿“的名义安抚各国?原因很简单,一是帮助弱小穷国听起来非常高大上,自己还可以借机租港口、开办军事基地,完成全球战略布署;二是可以保住在联合国的56票(非洲联盟由非洲所有国家组成),在联合国几大机构中集结这股势力,足以将美国斗输,只好灰溜溜——退群。

外交政策弃邓归毛

这一考量让中国迅速转变战略思维。4月16日,中国官媒《环球时报》英文版刊发一篇《西方感受中国新式“战狼”外交的挑战》,文章指出,中国“战狼”式外交似乎让西方人感觉到了挑战,西方“把中国放在顺从位置上的日子已经一去不复返了。中国世界地位的提升,要求中国必须毫不含糊地维护自己的国家利益。归根结底,中国被认为是“战狼”式外交的背后,是中国和西方国家实力的变化“。这篇文章引发西方媒体的注意,英国广播公司(BBC)4月24日刊文,引用CNN引述德国柏林的莫卡托中国研究所研究员格欧尔伯格(Mareike Ohlberg)在2019年的报告中的评论,称“中国把‘战狼精神’带入推特是一项长期策略,“中共旨在改变全球关于中国和其他中共关心问题的辩论,让世界舆论更接近中共的立场。意图是逐渐改变对话,增加中共的叙事影响力”。

总部设在北京的外宣媒体美国多维新闻网紧跟着刊发《战狼式外交再度升温 中国宁做头狼也不做孤狼》,特别指明,上述两种阐述对中国的外交政策变化理解不足:“尽管中西方媒体都在讨论着中国‘战狼’式外交的回归,但也仅是‘战狼’这层外衣说法一致而已,其中的内容截然不同。假如中国真的是一头狼,中国宁可做狼群核心角色的头狼,而不做被孤立出狼群危险又狡猾的孤狼。”

这里的“头狼”,其实就是毛泽东时代的“世界革命领袖”之谓。只是当年在丛林里学毛选,打游击开展“反帝反殖民族独立”大业的革命者,现在都成了独裁者,各国社会底层力图推翻的目标。对于中国放弃邓小平的韬光养晦,重归毛泽东时代的世界革命领袖战略,西方世界极不舒服,甚至不愿意正视。根据我对中国的观察,做“头狼”一直是习近平的长期执政目标,但时间至少提前了几年,如果不是疫情发生,习近平应该是先内后外,先解决连任问题,再在适当时机宣示其当“头狼”的国际战略。

中国一直在将非洲当作重要的“战略资产”经营。中国许多资源依赖非洲,要想与美国在全球抗衡,既需要在联合国有小兄弟摇旗呐喊,还需要建立军事基地、港口,以图远谋。这些年,中国政府出于能源、矿产等资源安全考虑的海外投资,非洲占了大头。基于以上种种,这次非洲趁疫情爆发之机,狮子大张口,中国也宁可忍了,“量中华之物力,结非洲之欢心”,这就是中国“宁当头狼,不当孤狼”的战略考虑。

作者:何清涟,中国经济学者,现居美国。
以上为作者观点,不代表本台立场。

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