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全新农业签证推出在即,工会呼吁加强打击剥削移民工人

A fruit picker harvests oranges on a farm near Leeton, NSW. Source: AAP

政府拟议推出的针对东南亚10国的全新农业签证受到澳洲农民的欢迎,也引发维权人士再次呼吁政府采取措施,避免在澳移民工人受到剥削。

代理总理麦考马克( Michael McCormack)周三(6月17日)承诺推出新的农业签证。

麦考马克承诺,会通过向东南亚10个国家在9月底前推出专属农业签证解决劳动力短缺的问题。

这10个国家包括泰国、柬埔寨、文莱、缅甸、菲律宾、马来西亚、老挝、越南、新加坡和印尼。

此前,澳大利亚与英国在原则上达成自由贸易协定,同意取消让英国背包客摘水果才可延期签证的要求。

联邦农业部长利特尔普劳德(David Littleproud)说,取消对英国公民的工作度假签证延期的要求会减少每年一万名季节性劳动力。而国家党达成的协议能让新的农业签证类别填补这个空缺。

Minister for Agriculture David Littleproud at a press conference at Parliament House in Canberra.
Minister for Agriculture David Littleproud at a press conference at Parliament House in Canberra.
AAP

季节农业劳动力的人数已经因为新冠疫情受到巨大影响。根据政府数据,澳大利亚的背包客数量已经从约16万降到不足4万。

全澳农民协会主席西蒙(Fiona Simson)对政府的决定表示欢迎。她告诉SBS新闻:“现在就是采取行动的时候了,农民们明显存在需求。我们已经尝试过所有方法,让澳洲人来农场从事季节工作,现在的重点是争取其他地方的工人。”

根据农业签证的安排,政府表示签证持有者可以获得三年签证,每年在澳工作最多9个月,另外3个月需要回到原籍国。

但是工会担忧,新签证锁定东盟10国的劳动力,这些移民工人面临剥削的风险会更高。

“我们看到联邦政府新推出一类签证,这会让更多工人处于弱势,并在农业行业工作时受到剥削,”澳洲总工会的全国秘书长沃尔顿(Daniel Walton)告诉SBS新闻。

(背包客)项目长期以来一直是剥削工人的重灾区。

British backpacker Sian Smith.
British backpacker Sian Smith.
Supplied

新州和移民资源中心早些时候发出警告说,一些在澳洲农场工作的移民工人时薪不到2澳元。

农业部长利特尔普劳德周三辩解说,拟议推出的农业签证好处大于风险。

“认为澳大利亚农民会普遍剥削工人的想法是危险的,也是对农民的丑化,”他告诉记者:“澳洲农业行业总的来说并不是如此,大部分人是按规定办事的。”

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