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新研究:澳大利亚海滩垃圾84%来源于塑料

Plastics end up in the ocean, clumping together to form "garbage patches". Source: AAP/NOAA Pacific Islands Fisheries Science Center

一项新研究发现,在澳大利亚海滩上发现的所有垃圾中,塑料占84%。

基于南半球最大的海洋废弃物碎片数据库AMDI(Australian Marine Debris Initiative,澳大利亚海洋废弃物倡议)十年来的数据,新南威尔士大学(The University of New South Wales,UNSW)领导的研究团队创建了一个全国海洋废弃物地图。

研究发现,几乎一半的废弃物碎片来源于陆地(例如陆地垃圾倾倒),7%与向海洋垃圾倾倒有关。

但是,由于垃圾被分解成更小的碎片,有42%无法确定来源。研究人员表示,这突出显示了我们环境中残留的塑料正在被分解得更小,直至它们成为微塑料(microplastics)。

这项研究结果发表在《整体环境科学》(Science of The Total Environment)期刊上。

研究主要作者、新南威尔士大学海洋科学与创新中心研究员乔丹·加库坦(Jordan Gacutan)表示,AMDI数据库包含了澳大利亚各地海洋垃圾的数据,但是它的附加价值,在于志愿者们对塑料、玻璃、橡胶、金属、纸张和其他垃圾进行了分类统计。

他说:“我们可以将这些丰富的数据跨越时间和空间结合起来,获取澳大利亚海洋废弃物和塑料问题的整体模式。这项研究以前所未有的清晰度显示了海洋碎片在整个澳大利亚的变化。”

AMDI数据库由超过2000个组织和15万公民科学家共同参与,现在收录有近2000万个条目。

报告共同作者、AMDI倡议机构Tangaroa海洋慈善基金会(Tangaroa Blue Foundation)创始人兼首席执行官海蒂·泰特(Heidi Tait)表示,不同区域范围内,海洋垃圾的主要种类不同。

她说:“数据显示,海洋垃圾构成在Cape York和墨尔本的Port Phillip Bay明显不同。”

UNSW的这项研究根据澳大利亚政府划定的六个“生物区”进行了分组研究。

加库坦先生说,通过观察在海滩上发现的物品,我们可以更好地了解“问题物品”及其来源。

他说:“一些生物区有大量的渔业废弃物,如渔船和渔网;而另一些生物区则存在更大的垃圾随意倾倒的问题。”

研究表明,东南部和西南部地区的渔业废弃物较多。而东部温带地区的烟蒂数量是全国平均水平的三倍,这表明当地的垃圾处理存在问题。

研究发现,澳大利亚约40%的海洋废弃物碎片来自垃圾,尤其在大城市附近,许多塑料经过下水道漂流至海滩。

另一方面,加库坦先生表示:“尽管昆州的Cape York发现了大量碎片,但大部分都是外部来源,例如漂浮物和塑料瓶被扔到海上、或从其他国家漂过来。”

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