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【观点】一个全球贸易帝国的诞生:意大利加入一带一路

Chinese President Xi Jinping and Italian Prime Minister Giuseppe Conte shake hands in Rome, Italy. Source: Xinhua

2019年3月23日,意大利总理孔特与到访的中国领导人签署了合作谅解备忘录,意大利正式加入中国倡导的“一带一路”计划,成为第一个加入该计划的西方七大工业国。这件事吹响了中国朝向全球贸易帝国地位大跃进的号角。

自地理大发现以来,欧洲的商人、传教士、形形色色的流亡者和冒险家们纷纷出海,葡萄牙的航海家、西班牙的兵、荷兰的商船(带着圣经和火炮)满世界跑,接二连三地建立起一系列全球性帝国,其集大成者无疑就是英国维多利亚女王治下的大英帝国。

在漫长的19世纪,英国人小心翼翼地在欧陆强权之间离岸制衡维持均势,在欧洲之外的世界上披荆斩棘开拓进取,在欧洲人早已熟知的拥挤的旧大陆——亚洲和非洲征服了大片土地上的原住民,在欧洲人陌生的空旷的新大陆——美洲和澳洲建立起大片的殖民地、自治领,皇家海军和东印度公司的炮舰和商船连接着这些殖民地、自治领与英伦三岛本土,控制着全世界的主要航线和制海权,伦敦金融城为全世界的政府和商人融资,英镑是世界货币,为了换取这些世界货币,澳大利亚人和智利、秘鲁人为英国挖矿,新西兰人和阿根廷人为英国养牛放羊,俄罗斯和乌克兰人为英国种庄稼,德国人给英国人当雇佣兵,印度人为英国种棉花,非洲人当牛做马,南非的金矿直通英格兰银行的金库,中国人则倾家荡产吸食英国人的鸦片。

总之,英国人建立起了一个全球性的自由贸易帝国,一个欧洲人不需要办理签证,只要买得起一张船票,就可以前往新大陆讨生活;这个帝国所秉持的时代精神是亚当·斯密,是文艺复兴和宗教改革;在这个世界里,没人在乎你是谁、你的信仰是什么,只要你能赚钱就是好样的;一切生产要素都是自由流通的,一切都是为了赚取英镑,印在英镑上的自由之女神引导我们走;自由与法治,国家与责任,光荣与荣耀,全都沐浴在上帝、女王、英镑与皇家海军炮舰的阳光下,闪闪发亮。

世界大战与大萧条打断了这一切。美国在危机与战争中僭越英国的自由贸易世界帝国皇冠,表面上继承了英国自由主义普世帝国的衣钵,但其本质却从来不是自由的。美利坚帝国的时代精神是凯恩斯,是WASP(白种盎格鲁新教徒),是一个基督教福音派所建立的屹立于尘世的上帝之城。如果说大英“帝国”其实更像古典时代的雅典,那么美利坚帝国则是实打实的古罗马帝国。在这个帝国里,自由贸易并不是全球性的,自由贸易遇到柏林墙便戛然而止,后来柏林墙倒塌了,但顽强存在于美国人的心里。在这个帝国里,“好人”是不能跟“坏人”做生意的,而谁是“坏人”则由罗马城里的元老院决定,不服从元老院决定的就是坏人,不站在元老院一边就是“自由世界”的敌人,是一定要扫荡的。总之,这绝不是一个自由主义的“自由世界”。天下苦秦久矣。

Xi Jin Ping at One Belt One Road Summit
Xi Jin Ping at One Belt One Road Summit
AAP

中国人的新帝国

现在中国人来了。通过亚投行和一带一路,中国人不动声色地编织起了一张新的全球自由贸易网络。如果在世界地图上将所有参加亚投行和一带一路的国家都用红色填充标注起来,我们会发现,这股红色浪潮早已越过中国官方给出的“一带一路”示意图,外溢到了地球的各个角落,就连远在天涯海角的新西兰、智利都同时成了一带一路和亚投行的成员国。

回到现代全球帝国的发源地欧洲,欧洲文明的母体希腊早早就加入了亚投行和一带一路,亟需中国投资和商机的希腊成了中国在欧盟内的坚定盟友;近代第一个建立全球帝国的西欧国家葡萄牙也在2018年12月加入了一带一路。在一带一路的框架之外,中国还跟16个中东欧前苏东集团国家建立所谓1+16合作机制,中国领导人表示希望看到1+16机制各国与一带一路相对接的前景,结果就是欧盟国家匈牙利和波兰同时加入一带一路和亚投行。

其实今天匈牙利和波兰的主流意识形态上都是右翼的,表面上看起来与来自东方的中国格格不入,但实际上,冷战时代,中国从来都是站在匈牙利、波兰一边反对苏共的大国沙文主义的,尽管后来河山变色,但这份香火情却传承了下来;而今天弥漫中东欧的右翼民粹社会思潮,又与当今中国社会真实的主流意识形态产生了某种极其微妙、只可意会不和言传的共鸣。

但实际上,中国人对于意识形态问题根本就不在意。中国人所建立起来的这个新全球贸易帝国所秉持的时代精神是亚当·斯密;在这个世界里,没人在乎你是谁、你的信仰是什么,只要你能赚钱就是好样的;中国人追求一切生产要素都要自由流通的,一切都是为了挣钱和挣更多的钱,印在人民币上的那个人化身为“自由之神”引导我们走;自由与法治,国家与责任,光荣与荣耀,全都沐浴在党中央、人民币与人民海军炮舰的“阳光”下,闪闪发亮。

“引领风潮”意大利

罗马帝国消亡后,意大利整整分裂了一千四百年。破碎成若干小城邦的意大利人在与周边列强的虚与委蛇中,练就了见风使舵的本领和正确站队的毒辣眼光。一战时,本来属于德奥集团的意大利宣布中立,随后加入英法协约国一边参战,在战场表现乏善可陈的情况下混了个战胜国的地位;二战中又故技重施,先是跟着德国喝汤,1943年战局明朗后立刻转而投向盟国,避免了战后德国那样被分区占领的厄运。

现在,就在大家还都看不清中美贸易战最后鹿死谁手的胶着时期,意大利转身跳到了中国的船上。虽然大家都注意到双方签署的合作备忘录中,意大利人小心翼翼地把5G建设摘了出去,这一举动自然可以理解为意大利人给自己开了一个后门,但是更多地,恐怕是打一巴掌揉三揉的纵横捭阖之术。中美贸易战正酣,欧盟执委会也在上个月刚刚出台新对华政策文件,将中欧关系从伙伴转而定位成对手,华为是欧美河流围剿中国崛起的劫才,此前意大利内定加入一带一路时,来自美欧盟国的压力已经足够大,如果不作势将5G拿出与中国合作的计划书,这种压力将变得不可承受。

但意大利人终究勇敢踏出了这一步。意大利经济发展副部长、推动与中国谈判的米凯莱·杰拉奇(Michele Geraci) 在接受《纽约时报》采访时明确表示,意大利加入一带一路,“这不是孤立于欧洲之外,这是意大利在领头…… 当你领头时,你确实需要有片刻的孤独,但这段时间将是非常短的。” 《纽约时报》则在自己的报道中承认,“在美中就解决贸易僵局继续谈判、欧盟领导人联合起来要求中国结束不公平商业行为的时候,意大利却选择了另一条路——中国的新丝绸之路……这标志着地缘政治从西向东转移。”

意大利重新站队所带来的冲击的是巨大的。协议签订之初,法德两国媒体即可掀起了质疑和大批判的浪潮,结果转眼三天之后,随着中国最高领导人造访巴黎,与法国总统马克龙签订了300亿欧元民航机采购大单,法国舆论立刻软化,也开始讨论起加入一带一路的可能性。今天法国媒体在见风使舵这件事上,丝毫不逊色于他们在拿破仑战争时期的同业前辈们,更丝毫不逊色于意大利人。

French President Emmanuel Macron (R) and Chinese President Xi Jinping toast each other during a state dinner at the Elysee Palace in Paris, France, on 25 March 2019, as part of a Chinese state visit to France.
French President Emmanuel Macron (R) and Chinese President Xi Jinping toast each other during a state dinner at the Elysee Palace in Paris, France, 25/3/2019
AAP Image/EPA/LUDOVIC MARIN / POOL MAXPPP OUT

意大利跳船,法国人意乱情迷,只剩下德国人不知所措地站在舞台中央。3月29日,在不莱梅商会,“一带一路倡议德国联邦协会”(BVDSI)举行了成立仪式,大约150位北德地区政治、经济、媒体界精英出席当天的成立仪式。

仪式上,面对蜂拥而至的记者,不莱梅州经济部国际事务处主任克里斯蒂安·古特施密特(Christian Gutschmidt)直言,中国投资激发意大利、希腊等南欧国家港口的潜力,会影响那些原本前往不莱梅、汉堡等德国港口装卸的货轮,需要“积极应对这种挑战”。不来梅州基建部长克里斯蒂安·佩格尔(Christian Pegel)则表示,“一带一路”是一个伟大、和平的倡议,应将其视为德国和欧洲的发展机遇,德国应积极参与其中,而在“一带一路”合作中,应“去意识形态化”。

好一个“去意识形态化”,这位州里的基建部长对于中国人新近建立的全球贸易帝国的时代精神具有某种精准的洞察力。那么在眼下这场发生在这个“去意识形态化”的新全球贸易帝国与那个意识形态挂帅的旧帝国之间的贸易战当中,究竟谁将最终问鼎呢?

声明:作者薛晓明,悉尼大学政治经济学博士研究生。
以上为作者观点,不代表本台立场。

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