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孩子看电子屏幕上瘾,我却一度推卸责任……

I once found I’d slept for almost two hours while Rory happily kept himself occupied with his screen. Source: Gett Images

作为家长,最困难的事就是从 Rory 身上取走 iPad 的过程。他每晚都会尖叫乞求看 iPad。

* 本文作者 Pippa Smith 为化名。

这一切都要从我第二次怀孕开始说起。Rory 当时两岁半,经已戒掉了午睡的习惯,但我却感到筋疲力竭。我当时的孕吐很严重,一直持续到妊娠中期。我一心只希望可以稍作休息。

我非常努力让 Rory 午睡,经常让他与我一起睡觉,希望我能在他休息期间小睡片刻;可惜他无法入睡,让我感到相当不知所措。

我于是开始让他在自己的房间里待着,给他一些书本和积木,试图令他的注意力集中。但大约十分钟过后,他就会进入我房间找我。就在这段时间,我开始让他看 iPad。

我们从来都不是拒绝电子屏幕的家庭。Rory 以前也曾在 iPad 上观看 ABC Kids 电视节目及其他不同节目,但那并没有维持很长时间。

我开始在自己午睡期间给他使用 iPad之后,生活一下子变得相当轻松。有一次, Rory 开心地一直坐在 iPad 面前观看节目,我足足睡了快两个小时。

当我需要去见医生或准备晚餐时,将 iPad 拿给他看成为了一个轻松简单的解决方法。

我的丈夫工作繁忙,而我们也没有家庭成员提供协助;因此,除了 Rory 前往幼儿园的两天,其余时间我都要照顾他。iPad 实在成为了我的好帮手。

女儿 Lina 出生后,我就更依赖 iPad,程度甚至超乎我想像。

我一心为自己辩解,指这样其实对他没有任何伤害。我在 iPad 上安装很多教育应用程式,又确保他在 YouTube 上观看的节目能帮助他学习知识。

我从没想过,让这个三岁小童每天使用数小时 iPad,会对他造成任何伤害。加上我没有发现 Rory 出现任何不妥。

他成为了一个好哥哥,对妹妹相当温柔友善。

Rory 出现严重语音发展迟缓,以至我们要带他去见言语治疗师。

直到 Rory 四岁的时候,我才意识到 iPad 可能对他的发育构成影响。有一天,一位言语病理学家到访 Rory 的幼儿园,我同意让 Rory 接受测试。

的确,他较其他同龄儿童说话较少,而且也读错了数个生字,但我不认为这是一个大问题。我以为他终有一日天会进步。

言语病理学家的测试结果令人震惊。报告说,Rory 出现了严重的语音发展迟缓,又建议我们约见言语治疗师。

我于是约见家庭医生,他说Medicare 涵盖言语治疗师的费用,但他们的等候的时间相当长,甚至长达六个月。

当我搜寻私立言语治疗师,费用令我大为震惊。我们别无选择,唯有加入等候名单。

在第一次会面,我告诉言语治疗师,自己责无旁贷。

在等候期间,我做了一些资料搜集。

一项有关 18 个月大幼儿的调查发现,每增加额外 30 分钟看屏幕的时间,出现语音发展迟缓的风险就会增加 49%

有研究建议,年龄少于两岁的婴幼儿不应接触任何屏幕,而两岁以上儿童则不应每天使用屏幕超过一小时。老实说,在这个屏幕随处可见的世代,我实在不知道这是怎样能够达成的。

我和丈夫最终决定让 Rory 去见私立言语治疗师。费用虽然昂贵,但为了儿子的发展这是值得的。在第一次会面时,我向言语治疗师讲述自己的责任:我不应让儿子有太多使用萤幕的时间,但她非常友善且理解我的处境。

她说,没有办法证实 Rory 的语音发展迟缓是由 iPad 造成,也可能是由多个因素造成。虽然她叫我不要责怪自己,我仍然感到自责。

最困难的事,就是从 Rory 身上取走 iPad 的过程,他每晚都会尖叫乞求看 iPad。他的痛哭令 Lina 也感到不安起来,我有时会想在他们哭的时候与他们一同哭。当时实在非常艰难。

最后,我开始让 Rory 短时间使用 iPad,调教 15 分钟闹钟。这似乎起了一点效用。

Rory 的言语治疗进度也相当理想,虽然他仍未达到同龄同学的程度,但已有所进步。他五岁的时候,我们决定暂时不让他入学,让他有时间追上其他同学的进度。我增加了他的托儿服务至每周五天。

我尽可能限制两名孩子使用电子屏幕的时间,但部分日子我确实要屈服于现实,让他们观看屏幕。我估计,现今大部份家长都是这样做,因为我们照顾他们的同时,也要照顾自己。

* 本文作者 Pippa Smith 為化名。

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