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【观点】铁矿石价格暴涨,中国却“无可奈何”?

The Prime Minister of Australia Scott Morrison and the President of the People's Republic of China Xi Jinping Source: AAP Image/Bianca De Marchi/Mick Tsikas

在澳洲其他产品和服务出口都大跌的情况下,铁矿石成为了澳洲外贸的“救命稻草”,那为什么中国始终没有对铁矿石“下手”呢?

近期中澳关系紧张和中国不断对新的澳洲产品给出“进口禁令”,多次成为了媒体报道的头条。但与此同时,铁矿石价格在过去一段时间暴涨50%左右,为澳洲经济带来了巨大的收益,这也成为了最近澳洲联邦政府预算案半年审核报告中对未来经济走向乐观表态的核心原因之一。 

就在近日,西澳州长麦高文(Mark McGowan)被问到澳中紧张关系是否会影响铁矿石的出口,他直截了当地回答:“我很担心”。因为铁矿石出口是该州财政在疫情下依然非常良好的核心原因:西澳预计本财年将实现12亿澳元的预算盈余,这和其他州/领地政府、以及联邦政府的巨额赤字形成了鲜明的对比——新州和维州因为政府赤字和债务大涨,近期信用评级被从AAA级降到了AA+。 

在这样的背景下,就很容易了理解为什么虽然维州和中国签订了“一带一路”的相关协议,但事实上和中国走得最近的澳洲州政府始终是西澳。在澳洲其他产品和服务出口都大跌的情况下,铁矿石成为了澳洲外贸的“救命稻草”,那为什么中国始终没有对铁矿石“下手”呢? 

答案其实也很简单,因为澳洲——特别是西澳的铁矿石最符合中国的需要,而且全世界范围内都找不到可以替代的铁矿。 

据统计,在2009年至2019年期间,西澳占世界铁矿石新增供应量的三分之二,并且是世界上最大的供应来源地,去年占全球供应量的38%,当地出产的铁矿种有超过83%的铁矿石都出口至中国。 

NACA Feature
iron Ore piles at Parker Point, Dampier, Western Australia.
RIO TINTO LTD

国际清算银行的经济学家对于这种关系的总结非常准确:澳洲确实对铁矿石出口的依赖性绝对很高,这是当地最大的对外出口商品,中国则是迄今为止最大的市场。但对于中国而言,澳大利亚具有作为可靠、优质、大型供应商的重要优势,因为中国在全球范围内确实没有太好的其他选择。这是一种双方相互的严重依赖,谁都没法抛弃对方,因此未来几年西澳对中国的铁矿石出口不会出现重大中断。 

事实上,中国进口的铁矿石中约60%来自澳大利亚,中国境内的铁矿产量不足国内需求的15%。除澳大利亚以外,巴西供应了中国20%的进口铁矿石,但由于最大的生产商淡水河谷(Vale)持续受疫情的困扰,维持常规交货都存在问题。因此,如果澳大利亚削减对华出口铁矿石产量,中国也将陷入严重困境。 

尽管中国一直在其他国家(例如巴西和西非)进行铁矿石勘探,但是这些项目在短期内都无法提供可行的替代方案。因为建立一个庞大、耗资数十亿澳元的采矿系统非常非常困难。西澳花费了数十年的时间来创造条件,才达到现在的状态,有着非常稳定的硬件和软件保障长期大量供给高品位铁矿石,这在世界上其他地方都没有。 

所以,在可预见的未来,中国都不大可能主动中断从澳洲进口铁矿石,当然目前150美元每吨的铁矿石价格也很难维持——这是由中国经济复苏过程中需求激增和巴西受疫情影响出口减少同时发生导致的。绝大多数机构都预计,铁矿石在未来几年内可能会维持在相对高位,但最大可能会回到100美元每吨左右的价格。

(本文作者魏睿昊为SBS特约通讯员、澳大利亚经济和金融市场的分析人士,转载须经SBS许可;本文观点仅代表嘉宾观点,不能代替理财建议,不代表本台立场。)

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