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澳洲应该给孩子接种疫苗吗?看看别的国家怎么做

澳大利亚准备宣布更新当前的儿童新冠疫苗接种指南,SBS新闻关注世界其他地方正在做的事情。

在评估Delta变种病毒对孩子们影响的严重性,决定何时、是否给他们接种方面,澳洲比很多其他国家落后了好几个月。

但是这也会有帮助,专家表示。这给了我们机会来监测其他地方的疫苗接种对年轻孩子的影响。

北半球数百万人正在为未来几周的新学年做准备,有些孩子接种了疫苗,有些则没有。随着Delta病毒疫情继续在澳大利亚蔓延,在家上学的拖延,这种大规模重返课堂的现象被视为一项全球性的实验。

这不仅会在疫苗有效性方面给我们更多的信息,也会帮助我们回答:我们接种过疫苗的孩子是不是可以安全返回学校?如果他们身边的成人都已接种疫苗,是否会给他们足够的保护?如果不能,澳洲什么时候会开始推进对孩子们的疫苗项目。

澳洲目前对给孩子接种疫苗的有什么建议?

澳洲药品管理局(TGA)在7月23日认证了辉瑞疫苗对澳洲12-15岁人群安全有效。澳大利亚免疫技术咨询小组(ATAGI)最近已经建议政府向该年龄组有特殊医疗状况可能增加新冠重症风险的人群,原住民和托雷斯海峡岛民儿童以及生活在偏远社区提供疫苗。

8月23日,12-15岁残疾儿童也被加入了接种计划

A boy receives his first dose of a COVID-19 vaccine at a vaccination center in Oeiras, Portugal.
A boy receives his first dose of a COVID-19 vaccine in Oeiras, Portugal.
Xinhua News Agency

我们已经被告知,ATAGI建议,在对海外新冠疫苗的安全性和有效性进行审查,以及对接种疫苗的好处进行建模后,将辉瑞推广范围扩展到所有12-15岁这个年龄段的儿童。

总理莫里森在周四表示,在扩展的疫苗计划中,所有12-16岁孩子都将接种疫苗所有12-16岁孩子都将接种疫苗,跟更多细节预计将在周五宣布。

澳洲的疫苗推广计划“新冠之盾行动”(Operation Covid Shield)建议,可在今年晚些时候开始在校疫苗接种项目,当然,重要取决于疫苗供应量。

会向孩子提供什么疫苗?

ATAGI表示,正在等待与 mRNA 疫苗(辉瑞和 Moderna)相关罕见副作用,出现在儿童、青少年和年轻人上的心脏炎症(心肌炎)方面的信息。值得庆幸的是,美国的研究显示病例很少见,而且似乎很快得到治疗。

从8月30日起,辉瑞会向16岁及以上人群提供,而阿斯利康只对18岁及以上人群提供。

莫德纳疫苗预计将在10月抵达澳洲,目前来看,该疫苗也将被提供给18及以上人群。和辉瑞一样,莫德纳也被期望可以提供给12岁及以上的人群。

当谈到给12岁以下的孩子接种疫苗时,澳洲目前没有建议。卫生部长格雷格·亨特(Greg Hunt)表示,这一决定将取决于辉瑞和莫德纳目前在海外进行的儿童临床试验的结果,主要是在美国,数据预计将在今年年底公布。

关于儿童接种疫苗,模型怎么说?

在8月发布的多尔蒂研究所模型报告旨在为澳洲的新冠应对提供建议,该报告认为每个16岁以上的人都有资格接种疫苗,以实现在70%疫苗覆盖率时放松限制,在达到80%时显著放松并可能结束封锁。

政府并没有要求多尔蒂研究所将16岁以下人群考虑在内,所以该模型将16岁以下人群列为未接种疫苗。它的结论是,将疫苗计划扩大到12至15岁儿童,“对于通过增加疫苗接种来实现遏制病毒传播和改善医疗结果来说,影响最小”。

相反,它的工作原理是,成人接种疫苗可以通过减少社区中新冠病例数和传播数量来保护儿童。

Melbourne students return to school as COVID-19 restrictions are eased across Victoria, July 2021.
Melbourne students returning to school in July.
AAP

乔迪·麦克沃农(Jodie McVernon)教授是多尔蒂研究所的流行病学主任,她说,虽然当孩子们具有传染性时很令人担忧,但事实上20至39岁人群是主要的传播者因为他们接触的人最多。

她表示,在世界上某些地区,看起来孩子们占了阳性病例中很大的比例,是因为成人疫苗接种计划取得了成功。

“很显然,在已经获得了很高的免疫水平的国家里,学校是最自由的社交场所之一,我么已经看到很多报告显示,孩子中间确诊病例增加了,我们希望可以在一定的语境下理解这一现象,”她说。

通过高水平的成人疫苗接种为儿童提供保护的方法,已在美国部分地区得到证实。疫苗接种水平高的地区社区传播水平较低,包括最低的儿科感染率。

但是一些健康专家相信,如果不给孩子们接种会让新冠在集中这一群体中传播,甚至可能会变异成新的毒株。

墨尔本大学的流行病学家和公共卫生医学专家托尼·布莱克利(Tony Blakely)教授就是其中之一。他认为忽略儿童意味着多尔蒂研究所的模型存在缺陷。

“如果我们80%的疫苗接种覆盖率只对成年人开放,我们的模型表明你仍有30%的时间处于封锁状态,这并不好。但是,如果将5至16岁的儿童也包括在80%中,那么封锁的时间就会减少一半,”他告诉ABC电台。

“这很说明问题因为他们在学校都呆在一起,如果你不接种疫苗,你永远无法战胜它。”

在8月24日发布的新模型支持了他的言论。模型表明政府目前的国家计划把太多生命置于危险之中,孩子们会从疫苗接种中直接受益的。

来自澳洲国立大学的Quentin Grafton教授,来自西澳大学的Zoe Hyde博士,和来自墨尔本大学的Tom Kompas教授表示,在澳洲安全地开放之前,至少要有90%的澳洲人接种疫苗,包括孩子。

面对Delta病毒,孩子的风险更大吗?

目前在澳洲一些社区内肆虐的Delta病毒似乎对孩子的影响更大,在新州和维州,他们在确诊病例中的比例都非常高,另外在昆州和首都领地,学校都是爆发的源头。

这是一种在世界范围内复制的趋势。美国在7月和8月期间住院的儿童人数急剧增加。但那里的儿童病例数仅略高于普通人群,这可能是因为他们在未接种疫苗的人群中所占的比例越来越大。

但是孩子们未必就是重症病人,年龄更大鹅人群更有可能需要入院或死亡,根据用数据看世界(Our World in Data)显示。

澳大利亚儿科健康专家同意,未接种疫苗的儿童和青少年中的Delta病毒不是引起警觉的主要原因。

墨尔本大学儿科传染病专家安德鲁·斯蒂尔(Andrew Steer)教授说:“有一小部分孩子患病不适,并需要住院治疗,但这一数字仍然非常低。”

新冠儿童住院率较高与脑瘫、唐氏综合症、肥胖和糖尿病等疾病有关。

悉尼大学传染病儿科医生Robert Booy教授说,父母应该放心,在健康的学龄前、小学生和中学生中爆发的疫情“主要类似儿童感冒”。

而且儿童和青少年似乎更不易得新冠长期症状(long COVID),但这仍需更多研究。

尽管如此,澳洲未接种疫苗的孩子在封锁开放后仍将处于弱势。

Booy教授表示,接下两个月,随着孩子们和青少年返校,将是从北半球国家获得疫苗安全性和有效性证据的时机。

 

“数百万儿童的试验和现实世界经验将告诉我们该怎么做,”他说。

哪个国家给孩子们接种疫苗?

一段时间以来,世界各国一直在为12至15岁的孩子接种疫苗,北半球的许多国家在学年开始前的最近几周加大了接种力度。

在五月,加拿大成为全世界第一个批准给12-15岁孩子接种新冠疫苗的国家。8月7日,该国将近75%12-17岁的孩子接种了至少一剂疫苗,超过50%完全接种了疫苗。

在美国,每个12岁及以上的人都有资格接种疫苗,针对年仅6个月大的孩子的临床试验正在进行中。

A teenager is vaccinated in Pamplona, Spain.
A teenager is vaccinated in Pamplona, Spain.
Europa Press

 

以色列被誉为疫苗推广的领导者,从 6 月初开始为12至15岁儿童接种疫苗。从 7 月下旬开始,其政府宣布还将批准向 5 至 11 岁有基础疾病的孩子接种疫苗。

对于目前仍没有资格接种疫苗的3至12岁以色列儿童,以色列政府已引入抗体检测。那些在出现未记录或潜在病例后,被发现具有针对新冠抗体保护的人在接触冠状病毒患者时不会被迫隔离,此举旨在限制学年中断。

8月21日,印度授权紧急使用第二种本土生产的新冠疫苗,这是该国首次批准用于12岁以上儿童的疫苗。

在欧洲,法国是最令人印象深刻的在12至17岁青少年中推行疫苗的推广者之一。自六月中旬以来,他们一直在接种疫苗。最近的数据显示,其500万12至17岁的青少年中有一半以上至少接种了一剂疫苗,其中超过25%的人现在已完全接种疫苗。

从9月底开始,法国12岁以上的人群需要出示健康护照才能进入包括咖啡馆和电影院在内的场所。他们不需要这个护照来进入学校——但是作为对父母的刺激——在出现阳性病例的同学时,只有没接种疫苗的孩子才会被送回家。

英国采取了更谨慎的措施,决定只为现阶段被认为脆弱的12至15岁儿童接种疫苗,并计划为那些与高危家庭成员生活在一起的孩子接种疫苗。

还未接种疫苗时,我们如何保护孩子?

莫里森先生表示,目前,对父母来说保护孩子免受新冠威胁的最好办法就是自己接种疫苗。

但是,多方认为,让老师接种疫苗是更要紧的,虽然目前还不是强制的。

Booy教授相信,有健康问题和残疾的老师和与孩子们一起工作的照顾着应该强制接种疫苗,同时对其他人也强烈推荐。

“30多岁的老师死亡的风险是青少年的4倍。50多岁的老师的患新冠死亡的风险是青少年的30倍。所以,让老师们打疫苗,这是优先事项,”他说。

但是不光是老师。Steer教授表示,整个学校社群的疫苗接种水平必须很高,以确保儿童和青少年的安全。

“为孩子们周围符合疫苗接种条件的人家中疫苗是保护孩子的重要方式,这意味着有资格接种的老师们,儿童保育院,学校工作人员,家庭联系人和家庭成员。”

通风也是关键。通过空气净化器和过滤系统提供清洁空气,不仅可以预防新冠,还可以预防其他空气传播的病原体,自大流行开始以来,这一直是一些亚洲和欧洲国家政府的重点。

五月起,一份美国疾病与预防控制中心(CDC)发现,在学校,良好的通风比戴口罩更能有效预防新冠。

其他措施包括戴口罩、手部卫生、错开休息时间和轮流上课以确保保持距离、把孩子保持在一定接触圈层内、在教室之间而不是孩子之间调动教师、在校园内尽量减少成年人进入,以及定期对儿童和教职员工进行测试。

返校案例

健康专家表示,传播风险也需要结合儿童的整体健康状况。

Asha Bowen博士是珀斯儿童医院儿科传染病部门的负责人,也是Telethon儿童研究所的疫苗和传染病部门负责人。她说在学校的每一天都很重要,关闭它们本身就是一种风险。 

“我们知道对于最小的孩子来说,线上教学远没有那么有效,对于那些生活在不利条件中的孩子来说,学校也是一种安全措施,”她说。

“它试图平衡这种面对面学习的需求和学校开放的需求,以及控制病毒传播和尽量减少人口流动的尝试。”

Steer教授正在完成为孩子和青少年接种新冠疫苗这篇新论文,论文把一直开放学校描述为“全国新冠政策的优先级”。他表示,目前的封锁和学校的关闭对于孩子的健康和教育成果有巨大的影响,甚至可能比新冠本身的破坏性还要强。

“允许孩子们返回学校,享受玩耍和体育运动,和他们的朋友家人们在一起,对他们的社交发展、心理健康和整体发展来说是非常重要的,”他说。

“这些大流行间接的影响也应该被考虑进疫苗政策中。”

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