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曾经饱受山火之苦,新州小镇如今命运几何?

Residents of bushfire ravaged NSW coastal town Tathra are grateful for efforts made by firefighters. (AAP)

澳洲山林大火在这片大陆扎根的历史比人类早得多。自有记载以来,曾有不少繁荣的小镇因此遭到灭顶之灾。来看看几座新州小镇灾后的不同命运。

Yalwal:一座几乎被抹去的小镇 

1939年1月14日,曾因为金矿发展起来的新州内陆小镇Yalwal被山火付之一炬。那场大火就是历史上著名的“Black Saturday”——黑色星期六大火。大火过后,Yalwal只剩下一座邮局、一间商店和一栋住宅。因为受到交通等限制,重建工作一直停滞不前,当地的采矿活动也逐渐减少。终于在1971年,Shoalhaven完成了Danjera大坝的建设,大水淹没了原来城镇的所在地和一部分较低的矿山,Yalwal连同火灾遗址一起在地图上被抹去。

虽然我们今天仍然可以在地图上找到Yalwal的大致位置,但它不再具备一个城镇的完整功能,只是一片被大自然包围的露营地。Yalwal曾经的辉煌过往已经被80年前的那场山林大火烧尽。

Yalwal Goldfield
Reddit

同样经历了“黑色星期六大火”的新州seaham却有着不同的命运。 

Seaham:历史重镇被烧成鬼城

早在19世纪20年代,欧洲殖民者就在现在新州纽卡斯尔以北的地方建立了Seaham。沿着威廉姆斯河而建的Seaham自建立之初就是一座农业小镇。但命运多舛的它历史上总共遭遇了三次严重山林大火,其中以1939年“黑色星期六大火”带来的破坏最为严重。早期欧洲殖民者留下的古老建筑几乎被付之一炬,其中包括始建于1839年的加文·拉尔斯顿夫妇大宅,宅基地、附属建筑物和马舍被完全摧毁。之后1944年和1951年,Seaham又接连两次经受山林大火的摧残。亲历者称,那里一度被烧成鬼城。

重建后的Seaham小镇道路规划整齐有序,可惜曾经的风貌只有很少一部分得到了保留。那座曾经的历史重镇遗失在了熊熊烈火之中,只剩下口述的历史在代代流传。

Seaham in 1910
Wikipedia

Warragamba:因水而生却火灾频生

Warragamba这个名字来自于土著语,Warra和Gamba组合而成的含义是“岩石上奔腾的水流”。上世纪40年代,执掌新州水脉的Warragamba因为兴建当地水坝而形成了一定的城镇规模。工人们在那里落户,学校、商店、教堂和其他设施慢慢地逐渐齐全起来。和其他澳大利亚城镇不同的是,那里的街道没有典型名称,而是以编号来命名的,比如第一街、第十八街等等。令初建者始料未及的是,这座因水而生的小镇在进入21世纪之后频频遇到山火的考验。

2001年的“Black Christmas”黑色圣诞节大火是新州历史上最严重的山林火灾之一。12月25日圣诞节当天,因干燥和大风引发的山林大吞噬了Warragamba的部分街道,30栋房屋和商铺被完全摧毁。因为消防员人手有限,当地居民一度用花园水管来对抗山火,但最终仍然不得不选择撤离。大火发生的第二天,当时的总理霍华德还专门前去视察。由于水坝的重要性,Warragamba得到了充分的重建和发展。

然而这一次史无前例的山林大火又一次侵袭了周边地区,人们担心山火灰烬落入大坝将给包括悉尼在内的城市供水系统带去影响。

cc
Warragamba Dam
AAP

Tathra:痛苦重建中的海滨小镇

2018年3月18日至19日,一场意料之外的大火吞噬了新州海滨小镇Tathra。三月并不是新州的典型山火时节,那场山林大火始于一次电力设施故障。3月18日当天又恰逢37度高温和70公里/每小时的大风,于是一场难以控制的火情在新州南海岸爆发,在Tathra造成65所房屋、30座木屋及其他建筑物被彻底摧毁。

万幸的是,当地最知名的一处历史建筑Tathra码头奇迹般地躲过了灾难。大火一度距离码头只有数米之遥。更加令人感到欣慰的是,距离火灾短短两周之后,游客们就重新汇集到了这座海滨小镇。毫无疑问,旅游业是帮助当地重获新生的最佳方式。但Tathra的重建依然道阻且长。由于当地建筑商和建筑工人数量有限,很多失去家园的家庭在一年之后仍然没有住进新建住房,而提供临时保障的保险金却已经过了时效。更加令当地居民始料未及的是,在2020年新年伊始,又一场山火逼近,部分居民被迫再度撤离家园。虽然目前为止没有造成大面积损失,但是越来越多的人想知道,Tathra的未来是否就此和山火联系在一起?这座海滨小镇的命运会走向哪里?

A general view of homes damaged by a bushfire in Tathra.
Dozens of homes have been destroyed by a bushfire in the NSW coastal town of Tathra.

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