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【观点】澳洲边境开放背后的经济逻辑

After nearly two years, Australia's borders are open to visa holders again.. Source: AAP

Omicron再次引起对新冠疫情的担忧,但为什么澳洲还是开放了边境?SBS特约通讯员魏睿昊分析边境开放背后的经济理由。

尽管因为新冠最新变异株Omicron推迟了两周,但澳大利亚还是在12月15日正式对国际留学生和技术移民打开了国门。根据澳大利亚内政部官网信息,从12月15日起,全面接种两针疫苗的国际学生、符合条件的签证持有者将不必申请入境豁免许可,就能直接进入澳大利亚。不过,目前所有人在抵达后仍需自我隔离72小时,并且只能进入允许海外旅客入境的州和领地。

近期,总理莫里森还宣布,增加了技术移民签证和人道主义签证名额,总共将提供约20万个。为了进一步支持教育行业的复苏,12月1日起政府还把2年授课型硕士研究生485签证期限,从原本2年延长至3年。职业教育和培训 (VET) 部门的毕业生,也将获得为期2年的临时毕业生签证。

这一系列开放边境的做法虽然受到了不少人的欢迎,但也令不少对于疫情担忧较多的人感到不满。事实上,此次开放边境,与其说是一个基于公共卫生、人道主义、政治主张而做出的决定,不如说是一个明显的经济决定。这背后,是全澳劳动力紧张的问题越来越严重,甚至可能将推动通胀大涨,不利于经济的良性循环和增长。

过去两年,澳大利亚的移民陷入停滞,不仅导致人口增长乏力,更造成各类人才的短缺。更严峻的是,在疫情前,澳大利亚的经济增长已经极为乏力。无论从哪个角度看,澳洲真的需要更多移民,才能保障经济增长不会出现“在解封短短暂恢复,但长期失速”的问题。

根据经济理论,有三个劳动力因素能够影响国家的长期潜在经济增长率,分别是:人口、劳动参与率、生产率。如果其他情况不变,这三个因素中某一个的增长得到提升,经济潜在增长率就会得到提升。

而在澳大利亚,由于经济结构的问题,近几年生产率增长一直非常缓慢,而人口和劳动参与率的增长成为了澳洲经济持续多年GDP正增长的核心因素。国际三大评级机构之一的惠誉(Fitch)此前发布的研究报告就显示,在2005年以前,澳大利亚生产率都是主要经济增长的主要引擎,但此后生产率表现一直不断恶化。这意味着,自2005年以来,澳大利亚一直依赖移民来实现经济的增长。也是从那一年开始,净海外移民大幅增加。

实际上,2000-2019年间,澳大利亚经历了大型发达国家中最快的人口增长。从供给侧看,人口增长一直是澳大利亚经济增长的主要源泉。这一发现与澳洲官方的生产力委员会最近的分析结论一致。根据生产力委员会的数据,疫情爆发前的十年是澳大利亚人均收入和产出增长60年来最慢的时期。

但疫情袭来后,澳大利亚关闭国际边境的决定,导致2020年和2021年净海外移民人数陷入停滞。根据澳大利亚统计局(ABS)数据,2020年澳大利亚人口仅增加了125,000人,接近纯自然增长水平,净海外移民人数略有下降(-5,000人)。而截至今年第一季度,澳洲人口增长近率为0.1%,创历史新低,净海外移民人口连续四个季度呈现负增长。

在这样的背景之下,本地劳动力市场极度紧张,不少职位根本招不到人。据澳洲联邦统计局统计:在2021年10月,全澳技术职位空缺攀升至13年的高点。根据初步结果显示联邦政府官方职位空缺指数为7.8%,高达18,100个。

更有相关数据称,2020年和2021年澳大利亚净海外移民导致的劳动力供应短缺总计约27.5万人。预计移民将在今年之后逐渐恢复,2023年将恢复到疫情前的年增长水平。但如果要弥补这两年的人口“损失”,仍需要更大的移民数量。

而在疫情前2年里(2018和2019),澳洲平均每年约有11万技术移民,满足了澳大利亚多数技术岗位的劳动力需求。而海外学生每年对经济贡献价值约400亿澳元。

因此,无论从解决劳动力紧张和刺激经济增长两方面看,更多地引进技术移民和海外学生都会有帮助。这也是澳洲联邦政府在新变种袭来之际,依然坚持重开边境的核心原因。

(本文作者魏睿昊Julius Wei为SBS特约通讯员、澳大利亚经济和金融市场的分析人士,转载须经SBS许可;本文观点仅代表嘉宾观点,不能代替理财建议,不代表本台立场。)

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