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【观点】澳洲失业率下降,经济活力重现?

Source: Getty

8月失业率意外下跌至6.8%,澳大利亚经济真的迎来复苏了么?事实上,预计随着疫情补助的削减直至取消,更多人走出门找工作,失业率仍会升高。

本周澳大利亚最终要的经济消息之一当属8月份的全国失业率竟然意外下跌至6.8%,全国总计创造了高达10万个新的就业岗位。于是乎不少政府官员纷纷表态,力挺澳洲经济前景。 

但与此同时,澳洲股市却在本周继续下滑,而且大多数经济学家对此数据的看法也并不像数字本身看起来那么积极。事实上,澳洲统计局的报告本身也已经表示了,如此低的失业率很大程度上和疫情期间很多人被迫在家无法出门工作或者找工作有关,因此其使用的另一个隐含失业率依然维持在10%左右的数据可能是更好的参考。 

事实上,随着澳洲政府最主要的补贴政策JobKeeper 1.0版即将在9月底失效,JobKeeper 2.0的补贴额度明显下降,将会有越来越多的人外出寻找工作和工资下跌。此外,就像来自CBA的经济学家Nicolas Guesnon所说的那样,光维州就业市场遭遇的打击将足以抵消其他所有州或领地的就业增长,更不用提目前恢复的就业岗位兼职占大多数了。 

基于失业情况很难在短期恢复正常的判断,澳新银行(ANZ)在本周发布研究报告称,即使假设政府将在四年内大幅增加支出,在2023年之前的澳洲失业率都将持续高于疫情前水平,并预测失业的顶峰将会出现在今年低明年初,届时失业率将会超过9%。澳洲央行RBA则在最近给出预测,认为真正的失业率很可能会最高升至10%。 

事实上,除了机构预测之外,已经有更多其他方面的证据证明,即将面临的失业问题会非常严重。国民银行(NAB)最近的调查数据就显示,商业景气度、企业盈利能力以及就业前景均大幅下滑下降。今年8月的商业景气指数下降6点,至负6点,扭转了7月的绝大部分涨幅。在各分类指数中,问题最大的就是就业指数下降多达11点,且远期订单下降10点,继而推动当月商业景气度进一步恶化。 

而且疲软态势不仅在进入第二轮疫情的维州表现明显,除新州以外的所有其他州或领地商业景气度均有不同程度的下降。尤其是昆州、塔州和南澳的商业景气指数均出现大幅下降,充分说明这不是地区性的临时现象,而是全澳都需要面临的挑战。这份调查中的就业指数一直是澳联储(RBA)的重要关注指标,也难怪RBA在8月该指数再次下跌后明确表示:“这说明企业还在进行裁员。” 

另一个重要的信息来自于一家上市公司Xero,这家会计软件公司提供线上直接判断员工是否符合JobKeeper申请标准的算法和服务,同时也是最多中小型企业使用的会计软件,可以直接统计公司的Payroll变化。 

Xero最新的财报披露显示,澳洲中小型企业——同时也是雇佣人数最多的企业——在疫情袭来后,其裁员速度和幅度远超收入和利润下降的幅度。虽然这意味着中小企业的破产浪潮可能不大会出现,但代价是更多的裁员和更高的失业率。 

那么面对这样的窘境,政府有什么可以做的呢?只有一个选择,撒钱! 

澳大利亚著名智库格拉顿研究所(Grattan Institute)近期发布的报告已经呼吁政府出台更多财政刺激政策,因为澳洲央行的利率已经非常低,没有太多下行操作空间了。该机构提议政府应当额外再增加1000亿至1200亿澳元的财政刺激方案,以便将澳大利亚人从长期的经济衰退中解救出来。如果没有大规模的追加刺激措施,相比上世纪80、90年代的经济衰退,澳大利亚就业市场从新冠疫情中复苏所需的时间将更长。相反,如果进行大大阔斧的政府直接自己,那么有希望在2022年底将失业率多降低约两个百分点。这意味着,失业率有希望在两年时间内回落到5%左右,重新接近澳联储预期推动工资再次增长的水平。

(本文作者魏睿昊为SBS特约通讯员、澳大利亚经济和金融市场的分析人士,转载须经SBS许可;本文观点仅代表嘉宾观点,不能代替理财建议,不代表本台立场。)

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