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关于Omicron变种,我们所知道的一切

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科学家们正在迅速地了解新的 COVID-19 变种 Omicron。以下是我们目前所知道的关于新变种的信息。

随着世界各国对COVID-19的新变种Omicron做出反应,科学家们正在努力地了解这种新的 COVID-19 变种,以及它对大流行的应对措施可能意味着什么。 

上周末,世界卫生组织 (WHO) 宣布在将 B.1.1.529 变种重新命名为Omicron。 这个名为SARS-CoV-2的病毒变种是在南非首次发现的。

此后,澳大利亚、比利时、博茨瓦纳、英国、丹麦、德国、香港、以色列、意大利、荷兰、法国、加拿大和南非都发现了这种病毒。 


要点

  • Omicron 从哪里来?
  • 和其他病毒相比,Omicron是否更具传播性?
  • Omicron会导致更严重的疾病吗?
  • 我们现有的 COVID-19 疫苗对Omicorn有用吗?
  • 现在怎么办?

许多国家已经对非洲南部实施了旅行禁令或限制措施,以阻止这种病毒的传播。澳大利亚政府暂时禁止来自该区域九个国家的非澳大利亚公民入境,并要求曾到过这些国家的澳大利亚人接受14天的隔离。

进入新南威尔士州和维多利亚州的所有国际旅客必须隔离 72 小时。 

那么,这一切意味着什么?面对Omicron变种,我们应该担心吗? 

尽管所有病毒,包括已发现的 COVID-19 病毒,都会随着时间的推移而发生变化,但世卫组织表示,某些变化可能会影响病毒的特性,例如传播的难易程度(传染性)、相关疾病的严重程度或疫苗的性能、治疗方法或其他公共卫生措施。 

当一个变种出现其中一个或多个时变化时,它就会成为“受关注的变种”。 

Omicron 就属于之一类别,在全球占主导的 Delta 变种,以及其它传染性较弱的 Alpha、Beta 和 Gamma都被列入了“受关注的变种”。 

在科学家们努力地了解 Omicron 及其变化程度的同时,专家们正在与澳大利亚政府一起呼吁人们保持冷静。

Omicron 从哪里来? 

南非科学家首先发现了这种新变种,但尚不清楚它最初出现在哪里。 

南非于11月24日首次向世卫组织报告了这一发现。 

第一个已知确诊的 Omicron 感染来自 11 月 9 日收集到的样本。最近几周,南非的感染病例急剧增加,与这一发现相吻合。

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南非卫生部长乔·法赫拉 (Joe Phaahla) 表示,这一变种与过去几天病例的“指数型上升”有关,与此同时专家仍在努力地确定新变种是否真的要为病例暴增负责。

为什么科学家会关注这一变种? 

迪肯大学流行病学主席凯瑟琳·班纳特( Catherine Bennett )教授表示,Omicron 因其大量突变脱颖而出,其中一些突变令人担忧。 

“这一变种包含了 50 多种突变——其中 30 种发生在蛋白质突触中,10 种发生在疫苗靶向的特定突触区域,”她告诉 SBS 新闻。 

“因此,关于这将如何影响其传染性,以及我们疫苗的保护性如何,还存在许多问题。”

她说,这些突变,加上南非病例增加的报道,引发了人们对新变种可能构成威胁的疑虑。 

“我们仍在学习和理解这种变体,”她说。“我们仍处于研究的早期阶段,因此在我们进一步了解这种特殊的新变种之前,我们必须尝试控制传播。” 

悉尼大学流行病学教授亚历山德拉·马蒂纽克(Alexandra Martiniuk)教授说,虽然突变并不新鲜,“也不一定意味着什么特别的”,但这似乎令人有些担忧。 

她告诉 SBS 新闻:“它被认为是一种‘受关注的变种’,所以我们有一些担心,但我们只是没有足够的数据来知道情况有多严重。”

首席卫生官保罗·凯利(Paul Kelly)说,人们的担忧程度与到目前为止发现的“变化程度”有关。

“我们已经肯定的是病毒有快速找到和描述病毒基因组的能力,然后将其转化为一个模型,并展示它与之前的其他病毒相比有多么不同,这是过去两年里发生的另一个变化”他周一说。 

“明确地说,这仍然是 SARS-CoV-2。它不是一种新病毒。这是特定病毒的变化……主要是变化的程度可能是让人们担心的原因。”

和其他病毒相比,Omicron是否更具传播性?

在谈到病毒传播的问题时,凯利教授表示,很明显 Omicron 变种是在人与人之间传播的。 

“与其他菌株相比,它的传染性是高还是低?来自南非的信息是,它很快取代了Delta病毒,成为了在该国流行的主要病毒,可能是唯一的病毒,”他说。 

“所以,它正在传播,至少和 Delta 一样。这看起来很明确。”

世卫组织报告说,在发现新变种的地区,检测呈阳性的人数有所增加。但表示目前尚不清楚 Omicron 是否比其他变体更具传播性。 

“初步数据表明,南非的住院率正在上升,但这可能是由于感染的总人数增加,而不是特定感染的结果,”凯利周日表示。

马蒂纽克教授表示,病例的增加并不一定意味着 Omicron 的传播性更强。 

“南非正在逐步开放,进入夏季,但疫苗接种率低。因此,即使在Delta病毒传播的情况下,病例的增加也是与人们预期相符的,”她说。 

班纳特教授还承认,由于各种原因,与世界其他地区(例如澳大利亚)相比,南非的人口和疫苗接种情况有所不同,澳大利亚的比率要高得多。 

Omicron会导致更严重的疾病吗?

现在下结论还为时过早。但据南非医学协会报告,Omicron 病例的初步证据表明其感染情况较轻。 

私人执业医生与协会主席安琪莉可·库切(Angelique Coetzee)博士是最早在患者中怀疑有这种新变异的人之一。她告诉路透社,患者目前症状轻微,可以在家中治疗。她说,与 Delta 不同的是,患者没有报告嗅觉或味觉丧失,并且新变体没有导致体内含氧量水平的显著下降。 

但班纳特教授表示,据了解,最初报告的病例主要是大学生,预计他们的病情会很轻。 

马蒂纽克教授表示赞同,并指出需要几周时间才能获得有关疾病严重程度的数据。

“我们需要等待几周才能了解住院或死亡人数是否有所增加,以及这些是否是由于 Omicron 造成的,还是由于我们在世界许多地方看到的不断增加的 Delta 疫情造成的,“ 她说。  

我们现有的 COVID-19 疫苗对Omicorn有用吗? 

专家表示现在回答这个问题还为时尚早。最大的问题仍然是当前的疫苗将如何预防新变种,以及新变种是否对现有的抗体具有抵抗性。

凯利教授说,现在还没有证据表明 COVID-19 疫苗对 Omicron 变种效果不佳。 

“我们还没有证据证明这一点,但如果现有的疫苗真的不管用,辉瑞和莫德纳可以迅速采取行动,制造特定的疫苗。这是一个主要优势,”他说。

Australia's Chief Medical Officer Paul Kelly.
Australia's Chief Medical Officer Paul Kelly.
AAP

联邦卫生部长亨特表示,他在过去 24 小时内与辉瑞和莫德纳澳洲公司的首席执行官进行了交谈。

“我确认,由于我们的合同已经为变种做好了准备,如果需要改变,他们已经准备好了,我们也准备好了,”他周一表示。 

“而且两人都说,‘是的,这正是合同规定的’。”

现在怎么办? 

班纳特教授说,我们将在几周内更好地了解该病毒。 

与此同时,凯利教授敦促澳大利亚人“保持警惕,不要惊慌”。 

亨特部长表示,澳大利亚“与世界上任何国家一样已经做好了准备”。 

班纳特教授也表示,现阶段人们没有理由惊慌。 

“现在说还为时过早,但现阶段,重要的是我们密切地关注我们每天所学到的知识,并努力控制病毒,直到我们能更好地了解它为止,”她说。

马蒂纽克教授说,政府目前的行动为科学家收集数据争取了时间。 

“我们正处于数据分析和收集的时间段。但我不希望这种情况持续很长时间,因为它确实损害了我们想要支持的国家的经济利益,”她说。  

With additional reporting by AFP and AAP. 

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Source SBS News
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