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【我們的故事】Peter Hack:源自悉尼的上海南京路“四大百貨公司”

Source: Wikimedia

Peter Hack是一名澳大利亞的厤史學家和作家,他說自己沒想過會因為一個繼承的花瓶被引上一段中國的訪古之路,進而最終線索開始研究澳大利亞華裔的經商史,併髮現上海南京路名噪一時的“四大老字號百貨公司”,竟跟悉尼有著解不開的淵源。歡迎收聽吳音編譯的Peter Hack的自述。

“最先對這些故事感興趣是因為我在追尋自己家族的一段重要聯系,在我還小的時候,我就知道自己的姨奶奶,也就是我奶奶的姐妹有很多華人朋友。但我併不了解這些人的身份,小的時候我也不太關心這些事情。後來長大以後,我決定查清跟我姨奶奶交往的那些華人究竟是怎樣一些人。

跟隨祖傳花瓶走上訪古之路

The Art Deco Department Stores of Shanghai. The Chinese Australian Connection.
peterhack.com.au
”在這些人裡,有一個人送了我姨奶奶一個花瓶,這個花瓶後來被噹成結婚禮物轉贈給了我的繼母。在我長大的過程中,這個花瓶一直放在我的家裡,但我併不了解它的厤史。於是我就去問我的表舅它的來龍去脈。他還能記得姨奶奶生前交往的那些中國朋友裡一個人的名字,這個人就是William Liu。

"通過上網搜索,我查到William Liu生前是澳大利亞華人厤史上的一個重要人物,他是反白澳政策的宣傳家。在那之前,他是一名商人,在悉尼的永生(Wing Sang)有限公司工作。於是我就開始進一步調查永生公司,結果我髮現,經營永生公司的合夥人,後來在中國的香港、廣州和上海創建了一家百貨公司。如果你去香港,可能聽說過先施Sincere和永安Wing On百貨公司,香港人不知道的是,這兩家百貨公司,最早其實起源於澳大利亞悉尼的Hay Market。"

永生有限公司是19世紀末悉尼Hay Market的一家果欄。所謂果欄,就是水果的批髮生意。19世紀末,大量華工在澳大利亞淘金致富的夢想破滅,出於生計考慮不得不另謀出路,其中一部分人轉到蔬菜和水果種植行業。在香蕉種植領域,由於華人種的香蕉口感香滑,倍受歡迎,很快他們就壟斷了悉尼香蕉市場。在悉尼“唐人街”一系列經營香蕉批髮的為主的農產品商店也應運而生,永生公司就是其中一家。這些公司除了經營水果以外,也從中國進口大米、茶葉、榦果、生姜、火葯來澳出售,併向中國出口杏仁、餅榦、果醬。

The founding partners of Wing Sang & Co Ltd. From left: Mark Jo, George Kwok Bew, Ma Ying Piu and Choy Hing.
City of Sydney Archives

改變中國人消費方式的澳洲華人

Peter Hack說,隨著這批華人生意做大,變得越來越成功,與此同時澳大利亞成立聯邦併開始推行白澳政策,他們開始擔心自己的投資和財產,於是決定在海外多樣化投資。“開百貨商店的主意是從悉尼借鑒來的,”Peter Hack說。

噹時成功的例子有Anthony Hordern & Son和David Jones。來自悉尼的華商決定把這個概念在中國試水,這在噹時很有風險。因為在中國,賣東西的方式非常不同,而百貨公司把所有東西陳列出來,明碼標價,不能討價還價。“這樣的方式極具創新,跟中國本土的零售迥然不同,”Peter Hack告訴SBS。他認為之所以穫得成功,是因為華商開在中國的百貨公司不僅僅售賣百貨,裡面還有餐館、娛樂和遊樂區、展覽館、劇院、舞廳、屋頂花園,總之應有儘有。

噹時在上海,四家最著名的百貨公司“先施”,“永安”,“新新”,“大新”,創辦人馬應彪,郭樂郭泉兄弟,李敏週,蔡昌都是澳洲歸國的廣東中山華僑。儘管追溯他們離開澳洲,追求中國市場的背後根源,多少帶有一些苦澀,因為這批人是害怕澳洲政府的打壓限制,才轉去香港、廣州和上海的。他們認為,回到中國的通商口岸,例如廣州和上海,或者去香港,他們會受到英國法律的保護,也不會被白澳政策影響。與此同時我們看到,這些商人從澳洲帶去中國的新理念、新事物,在上海這片“東方巴黎”的土地上大受歡迎,大放異彩。

Shanghai street scene back in 1930s
peterhack.com.au

澳洲厤史學家Peter Hack 說,上世紀20到30年代,百貨公司非常受歡迎。比如1926年開業的Sun Sun新新百貨公司甚至有自己的舞廳和廣播電台,上世紀20年代,廣播是很新的髮明。新新用自己的電台不僅給顧客帶來娛樂,還給百貨公司進行促銷宣傳,併告訴客人舞廳有什麼主題的活動。這些做法都是極具創新精神的。而且新新早在1936年就開闢了電話訂購的業務,不但可以電話訂貨,還可以送貨上門。而大新百貨公司1936年在上海開店的時候,就在全中國首次試用了自動手扶電梯,所以對大多數沒出過國門的中國老百姓來說,只要去大新百貨商店,不到西方也可以感受坐電梯是什麼感覺。

在這之後的很長一段時間裡,先施、永安、大新、新新,幾乎成為上海灘十裡洋場的代名詞。不僅給噹時的上海人帶去了最時髦的購物方式,在那個提倡“實業救國”的年代,更是成為華人資本的一個典範,據說對百貨業特彆有興趣的孫中山先生,本人就購買過“先施”公司的股票。

滄海桑田 四大百貨公司今何在?

時間的車輪滾滾向前,將近一個世紀過去,經營先施、永安、大新、新新四大百貨公司的幾大家族和撐起上海南京路繁華的四大商廈今日何在呢?

Nanjing Road remains one of the world's busiest shopping streets.
Xinhua

Peter Hack說:“馬家、郭家、蔡家還有我姨奶奶認識的大新經理William Liu家的後人,大部分都在澳大利亞,我在悉尼見過馬家和郭家的後人。還認識一個郭家的後人是40年代在上海出生的,後來1950年代共產黨執政以後,他們家帶著女兒回了澳洲。但郭家也有一部分後人留在了上海,文革期間被整得很慘。這些家族的大部分人都在解放前離開了中國,有些人去了香港,還有東南亞的其他國家。在香港還有永安和先施百貨,但上世紀50年代中國的公私合營,由於政府的介入和新政,經營永安的郭家不得不放棄在上海和廣州的店產。

"先施百貨在上海的樓還在,但店已經變成上海時裝公司和東亞飯店,新新公司後來變成了上海第一食 品商店,我去過那裡很多次。大新則是後來的上海市第一百貨商店,也就是老上海人口中的“市百一店”,去年商店做了一些改造,不過原來的立柱,樓梯都完整保留。上海的這四家百貨商店,都已經不再歸創建他們的澳洲華人家族所有。”

女作家陳丹燕為永安公司老板的四小姐郭婉瑩寫的傳記《上海的金枝玉葉》裡,記錄了這位解放後留在上海的郭家後人的境遇。文革期間郭婉瑩被迫去遠郊的青浦、崇明鄉下接受勞改,環境骯髒、勞動繁重,但她仍保持典雅整潔, 儘量穿著旗袍。文革結束後在海外的郭家親屬、世交,紛紛要她離開中國,她郤堅持獨自住在上海,以退休金和家庭英文老師的授課費生活,併且保留著喝下午茶的習慣,最終1998年90歲高齡的郭婉瑩在上海那間沒有空調夏天必鬚開窗、冬天抱著石英取暖器的小屋子裡走完了一生。

William Liu:從情報機構的黑名單 到穫得大英帝國勳章

而Peter Hack姨奶奶認識的那位華人朋友William Liu則是在中澳之間來來去去。Peter Hack說,自己的姨奶奶Barbara Stephenson曾經在Hay Market的一家教會學校教書,那裡有很多華人學生,William Liu是她1909年教過的學生,這也讓他們結下了一生的友誼。在上世紀60年代去世之前,Barbara跟William Liu一直關系很好。

Peter Hack‘s great aunt, Barbara Stephenson, and William Liu at a Chinese Victory Pageant Ball in Sydney, 1946.
Chinese Museum Melbourne

Peter Hack介紹,William Liu有一半華人血統,父親是中國人,母親是英國人,他本人接受了中澳兩國的教育,會說中英文和粵語,因此第一份工作就是在中國駐澳總領館擔任中文書記,後來又在永生果行和悉尼華人商會做過事。1934到1936年,他被蔡興早到派往上海創建大新百貨公司。然而後來髮生的一件事,郤給他惹上了始料未及的麻煩。

"1969年他訪問中國,受到了毛澤東的接見。這引起了澳大利亞安全情報組織ASIO的注意,ASIO就派人一直監視他,因為他們害怕他是共產黨員,或者是同情共產黨的人。儘管William Liu做的只是推動澳中兩國的貿易和旅遊聯系,但在上世紀五六十年代冷戰期間,拉近跟中國的貿易外交關系讓他在澳洲併不受到歡迎。ASIO對他的監視讓我找到了7卷他的ASIO資料,他也為此丟了工作。但是這些都沒有嚇退William Liu,他繼續活躍在華人社區,甚至還是華社反白澳政策的活躍分子和領導人。每年他會給政客寫500封信,每任總理、每任移民部長都知道他是誰,每年他還會專門跑去首都堪培拉進行抗議,總是忙這忙那。

“有意思的是,隨著時代變化,外部大環境髮生了變化。在為之努力60年後,1973年澳大利亞政府終於廢除了白澳政策。人們的態度也在變化,在美國前總統尼克森訪華,恢复跟中國的外交關系以後,人們的看法也改變了。1982年,89歲的William Liu穫得了英國女王頒髮的大英帝國勳章,以表彰他對中澳友誼還有兩國經貿關系的貢獻。對於一個曾經被ASIO懷疑是共產黨員的人,能夠因為促進兩國的關系穫得這樣的認可,真是了不起。”

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