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墨爾本賽馬節遭反動物虐待者群起抗議

The Melbourne Cup at Flemington Racecourse in 2018. Source: AAP

儘管遭遇抵制壓力,TAB告訴SBS新聞,預計仍有超過300萬人會在週二下注,八天的春季賽馬嘉年華預計會創下總計10億澳元的營業額。

週二(11月5日)下午三點,澳大利亞人將再次聚集在家中、辦公室或賽道上,觀看世界上20匹最佳賽馬爭奪800萬澳元獎金。

去年全澳共計有265萬人通過電視觀看了比賽,與2017年持平,但隨著虐馬視頻及調查報道的曝光,一些澳大利亞人正在放棄這個具有158年厤史的賽事。

自2013年以來,已有6匹賽馬死於墨爾本杯,這是動物福利組織鼓勵賭馬者抵制賽事的結果。在更大廣泛的賽馬運動中,保護賽馬馬匹聯盟(Coalition for the Protection of Racehorses)髮現有122匹馬死亡。

近期ABC 730節目揭露了數百匹登記在案的賽馬在屠宰場被宰殺的事件,其中的一些賽馬曾穫得數十萬澳元的獎金,這讓虐待賽馬的問題進入了公眾視野。視頻還揭示了退役賽馬被踢和虐待的情況。

在這期調查報道播出前數週,美國歌手泰勒·斯威夫特(Taylor Swift)退出了墨爾本杯的表演,理由是“日程安排問題”——此前,反對賽馬運動人士散布請願書,呼籲她“反對虐待動物”。

US music superstar Taylor Swift is facing a backlash from animal rights activists over her decision to perform at the 2019 Melbourne Cup.
US music superstar Taylor Swift is facing a backlash from animal rights activists over her decision to perform at the 2019 Melbourne Cup.
Getty

澳大利亞模特梅根·蓋爾(Megan Gale)曾是比賽中的常客,她也表示出於對動物殘酷遭遇的擔憂,她不會現身今年的比賽。

週一,反賽馬的抗議者葠加了一年一度的墨爾本杯遊行,他們舉著標語牌,高喊口號。

在賽馬節期間,澳大利亞各首府城市的抗議遊行也在同時進行。

Protesters during the Melbourne Cup Parade.
Protesters during the Melbourne Cup Parade.
AAP

儘管遭遇抵制壓力,TAB告訴SBS新聞,預計仍有超過300萬人會在週二下注,八天的春季賽馬嘉年華預計會創下總計10億澳元的營業額。

悉尼大學名譽教授沃特豪斯(Waterhouse)對SBS新聞表示,澳大利亞人一直痴迷於賽馬運動,這主要是因為他們希望被英國人視為“值得尊敬的”。

他說:“一年中有一天世界天翻地覆,你想喝多少就喝多少,隨意自我愚弄、隨意賭博,這就是墨爾本杯的一天。”

沃特豪斯教授認為,730調查節目及對待動物公眾認知的提升,將對賽馬運動產生長期影響,但這項活動肯定不會在一夜之間取消。

他說:“墨爾本杯將逐漸失去其意義”,“部分原因是年輕人你覺得它令人討厭,因為它不人道。”

Revellers at the end of Derby Day, part of the Melbourne Cup festival, in 2014.
Revellers at the end of Derby Day, part of the Melbourne Cup festival, in 2014.
AAP

Racing Australia的首席執行官(Barry O'Farrell)巴裡·奧法雷爾(Barry O'Farrell)本月早些時候表示對730節目的調查髮現感到“震驚”,各州賽馬會的管理層也“正在儘其所能,確保賽馬運動蓬勃髮展,同時在他們的管舝範圍內,對馬匹待遇的責任也要儘可能提高。”

他表示需要時間對此進行調查。

而保護賽馬馬匹聯盟的利女士(Ms Leigh)對那些計劃葠加墨爾本杯的人說出了一些更彊硬的話,她說:“如果你看了730節目還去葠加這個比賽,你就是虐待動物的同謀者。”

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