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【在澳台灣人故事】專訪Alex Chen: 為澳洲背包客朋友提供的中醫義診,是一種善意精神的延續

Taiwanese stories, Alex Chen Source: supplied

兩個月一次,Alex用休息的空檔,在自己的小診所內,免費給台灣的背包客朋友來看診,這樣的善舉,也讓他收到許多背包客的可愛禮物,表達內心的感激。

剛踏進這家位在South Yara的小診所,對在台灣時就常看中醫的我來說,感受到格外放鬆,或許是同樣的器具以及牆上貼著的人體穴道圖,讓我有回到台北老家的錯覺。

診所的中醫師叫做Alex,爽朗的笑容迎接剛踏進診所的我。Alex來到澳洲已經是第15年,也是兩個孩子的爸,來到澳洲前,他在台灣做過電腦通訊業、金融業、電信業,但對他來說,澳洲永遠都是嚮往的生活地點。

“我當時常因為出差或是參展,要去各個國家,那時候一到澳洲,我第一眼就愛上這個地方。”

對Alex而言,儘管他做過的行業都讓人感到佩服,也需要高度專業的知識,但對他來說,台灣的生活步調實在太快了。

“當時在台灣,你會感受到自己常常被推著走,不管是環境、時間,有時候推著的就是自己。”

但還有另外一個理由讓Alex帶著一家人來到澳洲,那就是孩子的教育。

“我兩個孩子當時一個小三,一個小五,一天女兒拿著課本來找我,說學校要他們背唐詩,我心裡就納悶了… 為何孩子需要花這些時間,在以後可能不需要的學問與知識上呢? 為何不能現在就發展他們的喜好呢?”

Taiwanese stories, Alex Chen
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於是在2004年,他下定決心帶著一家四口來到墨爾本,就此定居。

“幸好,我孩子在那之後一切都習慣,不管是澳洲的環境,還是學校。”

但又是什麼原因讓Alex在澳洲走上中醫的道路呢?

“我在台灣時就常常接觸當時921大地震的受災戶孩子們,我與幾個要好的朋友常常去提供協助,提供一些義務教育給他們。”

時間過去,那些懵懂無知的孩子,也開始規劃未來方向,有的人志願在台灣發展,有的人想跟Alex一樣,踏上澳洲,尋找一片新天地。

“那時有一個孩子問我,澳洲有沒有中醫方面的學校可以學習,在澳洲從事中醫治療這一行有沒有前景?”

Alex當時還真的被問倒了,但這一問,也激起他的好奇心,開始收集資料,從身邊的朋友一一諮詢起,沒問倒還好,一問還真不得了。

“其實很意外的,澳洲還真的有不少中醫相關的學校可以上課。”

“所以你幫別人問,怎麼會自己也進去學了呢?”

“或許就是因為好奇吧。”

Alex在當時一頭栽進中醫的學問,一學就是五年的時間,再度讓人意外,照他的說法,在這裡教授中醫知識的,有三分之二都是老外。

“其實老外的醫生並不像大家想的,對中醫沒有興趣或是覺得沒有醫療根據,相反的,他們很多是對西醫的診斷方式感到不滿,才轉來學習中醫的。”

Taiwanese stories, Alex Chen
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Alex說著笑了出聲,在他讀書的過程中,最放不下心的就是還在台灣的年邁老父親與老母親。

“我一放假,就會回去看他們。”

回台灣的同時,他也四處拜訪台灣的中醫師傅,學習更多技術。畢業後的一年,他到了印度與西藏,跟隨著其他中醫師,踏上義診之路。

“那時我們一群人直接到印度的貧民窟,幫助那些因為體力活長期以來受傷的 人們,那時我才知道這些人都是10歲就出來工作養家。”

在印度的義診之旅,讓Alex思考很多,這些人因為沒辦法受到教育,只能選擇幹體力活來養家庭,但如果受傷了,沒辦法繼續工作了,那就會讓自己的孩子出去工作。

“讓自己的孩子走上跟自己一樣的路,這是一個惡性循環。但如果我能把他醫治好,就算是一年的時間,讓他可以繼續工作,他的孩子就能多讀一年書,這其中的意義是非常重大的。”

回到澳洲後,Alex有了開設自己的中醫診所想法。診所開設後,也吸引不少當地人前去看診。

“洋人最多的症狀就是腰酸背痛、肩頸痛,這點跟多數台灣人一樣,辦公室坐久了,但第二多的就是不孕症了。”

讓人稱奇的是,Alex真的透過針灸幫到一些病人,經過三到六個月的療程,最終都懷孕了。在那之後, Alex也在墨爾本的朋友幫助之下,認識許多來澳洲工作的台灣背包客,並定期提供義診的服務。

“其實我很早就有這個想法了,很多背包客在台灣就不是幹體力活,但一來這裡就接受高負荷的工作,所以常常有傷痛病症。”

Taiwanese stories, Alex Chen
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兩個月一次,Alex用休息的空檔,在自己的小診所內,免費給台灣的背包客朋友來看診,這樣的善舉,也讓他收到許多背包客的可愛禮物,表達內心的感激,能在澳洲收到同樣台灣人的善意,這是多難得可貴的一件事。

也有其它生活在澳洲的台灣朋友,看到Alex的義診服務,也自願提供一些自製的糕點給背包客朋友,讓他們除了身體接受診療,內心也得到有如家庭般的慰藉。

“有的是被牛撞到,而且是被死牛撞到,我還記得那個男生很壯,所以在在肉廠裡頭負責把牛肉掛上鉤,結果不小心鬆手,整個人被壓住。”

其實不少背包客受傷後都不太敢去看醫生,一來醫療費用很貴,二來不清楚澳洲的醫療系統,最後可能自己擦個藥就當沒事了。

“有時看到受傷的他們,我就會想起在印度看到的事情,台灣的年輕人有熱情有活力,更因為這樣,我希望他們能健康順利的走下去。”

義診的過程中,Alex也認識很多來這裡的台灣朋友,他們也被這種行善的感動到,在之後的義診活動中,有人提供免費的指甲彩繪,有人幫現場的背包客朋友塔羅牌算命。甚至還有在當地工會上班的朋友,趁這個機會來教背包客他們該有的權利,甚至是舉辦美食活動。

漸漸地,Alex的義診活動變得多彩多姿,與其說是一場診療,不如說更像是一場聚會。這種無償伸出援手的心意,Alex透過自己能做的事,在墨爾本慢慢傳播開,也期待這份善意,能藉由每個在澳洲的台灣朋友,用自己的方式傳播下去。

作者:陳業鵬,SBS通訊員,曾在台灣從事新聞工作。