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【在澳台灣人故事】專訪Angus Shen: 從IT產業到擁有自己的咖啡店,享用澳洲最深沉滋味的一杯

Source: Angus Shen, Jennis Hsu

如果踏進這家位在Mitcham的小小咖啡店,你的第一印象或許會是那位在櫃檯後,辛勤泡著咖啡的華人咖啡手。他叫做Angus,在17歲那年就來到澳洲,這樣算起來,他在澳洲的已經住了20年,今天的故事,要從他與咖啡來說起。

在採訪那天,Angus戴著一頂毛帽,熟練的操作。墨爾本迎來久違春天的溫暖,在Mitcham的小社區,他的咖啡店內散著溫暖陽光,照射櫃上的咖啡豆。

這是一家讓你踏進後,就能不自覺愛上的店。

Angus看到我,立刻熱情的打招呼,身為一個咖啡成癮者,我立刻點了一杯他親手泡的Long Black,採訪就在他的熟練的沖泡技巧中開始了。

IT出身的Angus,原先在澳洲一家最大的IT公司上班,在別人眼中,他精明能幹的亞洲人形象,未來似乎也是不可限量,但Angus內心始終在掙扎。

“在IT公司工作真的不是有趣的事情,你每天面對沒有溫度的東西,這樣就算了,連客戶的負面情緒都必須接受….” Angus在原本的職位上待了5年的時間,終於有一天,他感受到累了。

“就是很突然的,累了,不做了,沒有任何理由。”

但不做IT工作,又該做什麼呢?

Taiwanese Story Angus
Angus Shen, Jennis Hsu

“開一家咖啡店這個主意一直都有,因為我很喜歡跟人接觸,每天客人不論是熟客還是新客人,跟他們聊天交流到為他們泡一杯咖啡,那才是真正有溫度的東西。”

彷彿是聽到Angus的心願一般,他當時一位朋友介紹一間咖啡店面,找了他來頂替。但Angus怎樣都沒想到,這是一個陷阱。

“所有的東西都是假的。”

是的,正如Angus所說,這間咖啡店面的所有一切都是假的,從他朋友謊報一周平均收入可以有1萬2,但事實上卻只有3000,最誇張的是在Angus試營運的那天,對方甚至請來大量的假客人來營造熱鬧的假象。

“等到我發現時,已經都來不及了,那間咖啡店的租金非常昂貴,我必須非常努力才能打平開銷。”

接下店鋪後的2年,Angus沒有時間休息,但認真踏實的態度,也讓他身邊的人願意伸出援手,特地抽空時間來Angus的咖啡店指導,從零開始教起。

“後來我太太懷孕,我的孩子出生,看到他學會走路的那一刻,我也決定將咖啡店收起來。”

在成為一位父親後,Angus也有了不同的想法,能為自己的家人帶來什麼? 在經過許多考量下,他關掉第一家咖啡店,但這只是他為了實現真正咖啡夢的第一步。

“我在關店的當下,就決定了,我要開一間屬於我自己的咖啡店,不是從任何人那邊接手,而是一切從自己開始。”

為了專屬自己的咖啡天地,Angus去餐廳打工洗碗,為的是認識優秀的廚師,明白餐點的重要性。甚至去做House agent,為的是了解墨爾本店面的租金契約、地區性的差別。

“如果要從我自己做出發點,我希望我能懂得比別人還多。”

Taiwanese Story Angus
Angus Shen, Jennis Hsu

但若要說起最重要的經歷,大概就是到St Ali Coffee做咖啡手的那段時間,St Ali Coffee可以稱上是南墨爾本區頗具盛名的咖啡店之一,Augus的澳洲咖啡知識與文化都在那邊重新鍛鍊。

“我還記得當時一天最多泡了740杯咖啡,回家後手都在抖,但St Ali的豆子挑選到店內設備,甚至員工的培養,這些我看在眼裡,也同時學習起來,讓我在開自己的咖啡店時能夠用上。”

對Angus來說,St Ali的經驗與磨練非常重要,從自己店內往外頭看出去,跟自己身為一個外來者進入店內欣賞的風景,是完全不同的。

“我永遠記得去St Ali嚐到的第一杯咖啡帶給我的震撼。”

在離開St Ali後,Angus沒有選擇使用St Ali的同款咖啡豆,反而選擇線在合作的ONA,為的是那無窮的潛力。

說到這,Augus拿出一款豆子,讓我聞了一下。如果說普通的咖啡豆帶來的香氣是直衝鼻子那樣猛烈,那這款咖啡豆像是一泡糖霜一樣,輕柔的覆蓋在鼻尖,一種包覆你的嗅覺的微醺、微妙甜味。

“這個豆子是ONA的Raspberry Candy,光是聽起來就甜甜的,它最特別的是用二氧化碳浸漬法(Carbonic maceration),會比起普通的咖啡會更多的果香味。”

這款豆子來頭也不小,2015年世界盃咖啡師冠軍Sasa Sestic在比賽時使用的,就是這款獨特的咖啡豆,在當時讓全世界當時讓咖啡界為之驚艷。

“這款豆子我可是大力推薦的秘密武器。”

Taiwanese Story Angus
Angus Shen, Jennis Hsu

我看著Angus熟練的操作,只見他裝咖啡粉的basket跟平常外頭看到的不一樣,邊緣伸展出一圈的圓弧鐵片,像是一個小炒鍋一樣。

只見他拿著這個裝著咖啡粉的”迷你炒鍋”,開始用手腕的力量讓炒鍋甩動,咖啡粉也在其中轉起。

“你這是在做什麼?”我不禁問道,因為在墨爾本喝咖啡那麼久,也看過不少人泡咖啡,但這種景象還真是第一次看到。

“你這問題,剛剛提到的Sasa Sestic來我店裡找我時也問過。”

Angus笑著說,這是他獨門的”fried rice technic”炒飯技術,用改良過的手法,讓咖啡粉能夠用甩動的方式,讓咖啡粉能更均勻散佈在籃中,也能用氣味去判斷豆子的鮮度。

Taiwanese Story Angus
Angus Shen, Jennis Hsu

Angus讓我看了他裝咖啡粉的basket,一個平滑的咖啡粉表面,看不出一絲波紋與皺摺。”當咖啡粉分布越均勻,熱水就能夠平均浸透每一粒咖啡粉,發揮100%的味道。”

“咖啡是非常天然的產品,你每一天品嘗到的,不一定是一樣的味道,也因為這樣在人為能控制的地方,需要處處留心。”

一杯美好的咖啡,就這樣完成了。

在開店至今已經過了半年,Angus追求人與人之間的溫暖互動,在這間溫馨的小咖啡店實現,採訪過程中可以看見熟客不斷上門,有華人、有本地人,英語中文交織的每日問候,我想他確實找到了自己最開心的生活。

在採訪結束後沒幾天,我也接到Angus的通知,他的小咖啡店獲得2018年的Whitehorse卓越商業獎提名。人的互動、家庭的協助、孩子的成長與未來,彷彿濃縮到這間小咖啡館,如同咖啡豆粉一般,均勻沖泡,成就了這最完美的一杯。

作者:陈业鹏,SBS通讯员,曾在台湾从事新闻工作。