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【挽救國際教育事業】改革簽證未必夠?

International students (Representational image.) Source: Getty Images

新冠病毒疫情重創本地經濟,同時亦嚴重影響澳洲國際教育事業。

聯邦政府早前公佈一系列措施,放寬留學生申請畢業生簽證的要求,從而鼓勵留學生返回澳洲進修。但有學者表示,單靠畢業生工作簽證計劃,未必足夠吸引國際留學生前來升學。


要點:

  • 單單放寬畢業生簽證申請要求,未必足夠吸引留學生前往澳洲
  • 可行措施包括解決留學生畢業後能否獲得就業機會等問題
  • 學者認為,應制定一個全面、協調、靈活的策略

隨著新冠病毒疫情逐漸放緩,聯邦政府在2020年7月底公佈,將重啟向國際留學生審批簽證,希望盡快重啟本地國際教育事業;意味當跨國邊境可以重開之時,這些學生將可隨時前往澳洲升學。

同時,所有現時及未來的國際留學生,由於新冠病毒疫情而滯留在原居地,透過網上修讀由本地大學提供的課程,其身處海外的時段亦可視作在本地學習的時數,用作申請臨時畢業生工作簽證(簽證類別485),讓他們在畢業後暫時在澳洲居留兩至四年並累積工作經驗。

這個措施將澳洲與加拿大英國看齊。

查爾斯達爾文大學研究員George Tan及迪肯大學教授兼澳洲研究委員會候任研究員Ly Tran表示,聯邦政府在疫情期間將國際留學生及畢業生由保職位津貼(JobKeeper)計劃中排除在外,可能已損害澳洲作為熱門留學目的地的聲譽。

當局決定修改政策,將能向國際留學生發出一個明確的訊息,就是澳洲仍然熱情地歡迎他們前來進修。然而,由於新冠病毒而遭受重創的全球國際留學市場,意味聯邦政府所採取的任何政策變動均應比其他國家做得更多。

International students
Is Australia losing its international students to UK and Canada?
Getty Images/Klaus Vedfelt

學者認為,澳洲不但應採取措施吸引新學生前來澳洲升學,亦必須試圖說服推遲學業的學生回到澳洲。

推遲學業的意思,是指獲得大學取錄的學生決定延遲開學日期,或在進修途中暫時停止學習並留待稍後時間才再次重新開始學習。

有數據顯示,新冠病毒疫情下,推遲學位課程的學生數量錄得大幅上漲,相反完全退學的學生數量卻只屬少數。

截至2020年5月,推遲學位人數在一年內有60,870名學生,相較2019年同期的15,273人多超過四萬五千人。另外,在2020年5月31日,606,485名學生簽證持有人當中,有121,472人身處澳洲境外,佔總數兩成。

The number of international students who deferred their enrolment, month by month, across all sectors (including university, VET and schools).
Supplied

兩名學者在2018-19年度進行了一項調查,訪問了1,156名國際留學畢業生,當中超過七成半(76%)受訪者表示,本地畢業生臨時工作簽證制度是他們決定前往澳洲學習的其中一個重要因素。

但學者認為,要令澳洲國際教育事業變得更具可持續性,有必要首先解決本地「進修後工作簽證」(post-study work visa)計劃的安排及國際學生畢業後是否能獲得就業機會等問題。

有研究指出,不少僱主由於並不了解簽證計劃的詳情,會較喜歡僱用擁有永久居留權的人士;同時,他們亦對簽證申請過程有所誤解,以為需要處理複雜的文書工作或移民擔保手續。

對於不少國際留學生而言,在學習期間或在畢業後取得相關工作機會事實上是少之又少。

在英國,由於當地不少僱主無法支付太高工資,當局為國際留學生設定了一個較低的工資水平要求門檻,讓他們能首先獲得就業機會再逐步向上晉升。

學者認為,解決畢業生在本地就業市場難以找到工作的障礙,將能提升澳洲的聲譽,成為一個優質的留學目的地及累積工作經驗的地方。

同時,澳洲政府及大學亦應為滯留在本地但由於新冠病毒疫情而失去工作的畢業生提供支援。

除工作機會以外,國際留學生亦有何其他關注的考慮因素?

學者指出,除了澳洲及中國之間的緊張外交關係外,新冠疫情所造成的健康及經濟影響亦將影響未來國際學生出國留學的經濟能力;同時,跨國邊界是否繼續維持關閉亦將影響他們的升學決擇。

另外,各國在疫情期間及疫情過後,如何為身處本地或原居地的留學生提供支援,亦將可能是潛在學生決定是否前往升學的考慮因素。

學者強調,一個全面、協調、靈活的策略,將對短期復甦國際教育事業以至長期締造優質留學目的地聲譽而言,實在是至關重要。

在澳洲,所有人必須保持至少 1.5 米的社交距離。請查閱所屬州份或領地的聚會限制規定。

目前可在澳洲多個地方接受新冠病毒測試。如出現傷風或感冒症狀,應致電家庭醫生或撥打 1800 020 080 致電「全國新冠病毒健康資訊熱線」,以安排進行測試

聯邦政府推出的追蹤新冠病毒的應用程式 COVIDSafe 可在手機中的應用程式商店下載

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