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鄧忠光教授: 雷暴哮喘一般影響花粉症患者

鄧忠光教授在一個研討會上講解雷暴哮喘的成因及大家要注意的地方。 Source: Professor Frank Thien

大家還記得 2016 年 11 月 21 日墨爾本發生了一宗導致 10 人死亡的自然事故嗎?

墨爾本的 11 月底,既是春末時分,也是花粉症的高峰期。住在北半球的朋友可能會問,我們正值嚴冬,你們則春暖花開,有什麼好抱怨?

Growing ryegrass is encouraged because research show it is a high energy food to increase milk production.
研究發現,可用作飼料的黑麥草,是一種高能量食物,能增加牛羊的奶產量,不過它會使人過敏。
Flickr/ CC0 1.0 Universal (CC0 1.0) Public Domain Dedication

其實過去這麼多年來,對於墨爾本的花粉症患者來說,春天的降臨,也正是夢魘的開始。有些症狀嚴重的長期患者,10 月未到已開始「備戰」,例如提前使用抗敏鼻噴、藥片、眼藥水等等。

一些症狀比較輕微的,有時候會選擇「默默」忍受這個煎熬。

2016 年底墨爾本發生致命雷暴哮喘

因此,當 4 年前,墨爾本發生雷暴哮喘 (Thunderstorm Asthma) 時,很多平時無防備的花粉症患者,或對花粉過敏的哮喘患者猝不及防,出現呼吸極度困難需要到急症室求診。

維州政府的統計數據顯示,從 2016 年 11 月 21 日下午 6 時至午夜這 6 小時內,維州救護車出動了 814 次,其中 643 次屬於 “Code 1” (即最緊急情況,救護車需閃燈響號)。

而根据澳洲媒體報導,當晚入院尋求治療的人數,高達 8,000  多人,其中 4 成之前從未受過哮喘困擾。最後導致 10 人死亡,這也是全球最大規模的雷暴哮喘事故。

以下這些人是雷暴哮喘高危一族:

(1)         本身患有哮喘 (或過去曾患過哮喘) 和

(2)         春天期間會出現花粉症症狀的人

什麼是雷暴哮喘?

雷暴哮喘是一種由特定雷暴 (thunderstorm) 所誘發的哮喘。澳洲一般發生在 10 月至 12 月期間,空氣裡充斥著草花粉 (grass pollen)。一些人會對這些草花粉過敏,於是便引起喘鳴 (wheezing)、 呼吸短促、胸口發緊並帶咳嗽。

而這些症狀可以是突然發生的,嚴重時可以致命。一些平時沒注意到自己有過敏性哮喘或花粉症的市民,遇到了這個突襲,在措手不及的情況下後果堪虞。

Professor Frank Thien
鄧忠光教授
Professor Frank Thien

在這集【社區專訪】裡,溫楚良特別為如何應對雷暴哮喘訪問了蒙納殊大學的 Professor Frank Thien (鄧忠光教授)。Professor Thien 對於呼吸系統、肺部疾病、敏感等領域都十分專長。

根據他的意見,當大家知道有雷暴哮喘預警時,要做好準備,例如服用一些專門對付花粉症的藥物和鼻噴等,先把花粉症狀壓下來。

這些藥物一般含 antihistamine (抗組織胺藥物),有助減輕身體對過敏原的過敏反應。

可是,如果服用過這些藥物也抵不住雷暴哮喘所造成過敏反應,那如何是好?

Professor Thien 說,在這情況下,大家應該前去急症室求診。若不能坐交通工具前去的話,可召喚救護車。

急症室有藥物能紓緩呼吸困難。

草花粉是最大元兇

溫楚良問究竟是哪種花粉搗鬼?Professor Thien 表示,在大多數情況下,是某幾種草花粉 (grass pollen) 作祟,這些草花粉一般來自用來飼餵牛羊的牧草。

Thunderstorm asthma start with perennial ryegrass, Lolium perenne, an introduced species from the colonial days.
飼餵牛羊的牧草是雷暴哮喘的元兇。其中 ryegrass (多年生黑麥草) 是一個好例子。它在澳洲南部隨處可見。
Flickr/ Harry Rose - Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

脫敏療法療程為 3 年

究竟怎樣才能徹底對付過敏?Professor Thien 建議大家可以試一試「脫敏療法」(Desensitisation)

「脫敏療法」有兩種給藥模式 —— 注射或舌下含藥。

過敏專科醫生首先要確定使患者出現過敏的「過敏原」,跟著將過敏原製成濃度不同的製劑,再通過注射或口服,逐漸誘導患者耐受該過敏原而不產生過敏反應。療程一般為期 3 年。

據 Professor Thien 說,雖然這療法未必能百分百祛除過敏反應,但很多時有效率可達 80% 以上。

有關詳情,請收聽 Professor Thien 和溫楚良這節專訪。

 在澳洲,所有人必須保持至少 1.5 米的社交距離。請查閱所屬州份或領地的聚會限制規定。

目前可在澳洲多個地方接受新冠病毒測試。如出現傷風或感冒症狀,應致電家庭醫生或撥打 1800 020 080 致電「全國新冠病毒健康資訊熱線」,以安排進行測試

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