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【加津貼養懶人?】專家:提高補助不減澳洲人重返職場意願

Generic image of Centrelink signage at the Prahran office in Melbourne. Source: AAP

澳洲國會委員會正對聯邦政府應否在明年一月再削尋工者津貼(JobSeeker)的補貼金額作審議期間,有倡議團體紛紛發言表達關注,有專家亦提出,提高失業補助金並不阻礙澳洲人重返工作崗位的意願。

要點:

  • 政府宣布明年1月開始,再次削減尋工者津貼JobSeeker的補貼金額,澳洲國會一個委員會正審議政府的決定是否合理。
  • 有團體紛紛對削減補貼一事表達關注,呼籲當局應永久增加尋工者福利支援。
  • 有專家亦提出,提高失業補助金並不阻礙澳洲人重返工作崗位的意願。

因應新冠疫情關係,政府於今年初,將Newstart津貼改名為尋工者津貼(JobSeeker),並增加計劃的補貼金。根據計劃,當局會向每名申領尋工者津貼者發放$565.70的基本補貼金,外加附加補貼。

新冠疫情初期,有關的附加補貼為每兩星期$550,但現時有關補貼經已減至每兩星期$250;而政府再於今個月初宣布,明年1月1日起將附加補貼減至每兩個星期只有$ 150,即明年開始,尋工者津貼申領人每兩個星期嘅收入將減至$ 715。

參議院的一個委員會,現正就政府是否應該維持或增加補貼金尋一事正進行審議,以期可以監察有關計劃運作、確認需要處理的問題,及進一步向參議院建議日後需要的行動方案。

審議期間亦有不少福利團體對政府削減尋工者補助的決定表達關注。「澳洲服務業理事會」的發言人高迪(Cassandra Goldie)要求政府,應永久維持尋工者津貼的補貼金額。

「尋工者津貼的申領人需要有足夠金錢去應付日常基本開支—包括食物、住屋同醫療等費用。」

「若按政府計劃,,明年1月1日後,申領人每日獲得的補助金將減至50蚊,情況並不足夠讓他們過生活。預計會有超過300萬人受到影響,其中亦包括100萬名兒童。」

高迪又指,有關改變對生活已「捉襟見肘」的人士而言,更加是非常嚴重的收入的削減,令到有關人士在聖誕節和新年前夕,將經歷非常嚴重的財務困境。

與此同時,澳洲Anglicare的全國執行董事錢伯斯(Kasy Chambers)表示,政府的安排不能接受。

「目前政府明顯只得兩個選擇,其一,是維持或增加補貼金額,讓有需要的人士,以及他們家中的一百萬名澳洲兒童,可以擺脫貧困,否則,政府只能選擇,大幅削減有關補助金至每個星期283元,令這批有需要人士及家中兒童繼續被懲罰,再次陷入貧窮的困境。」

目前,就有超過150萬名澳洲人,要依靠尋工者津貼嚟生活,而根據聯邦財政部上個月嘅預測,到今年聖誕節嘅時候,有關數字可能會上升至180萬人。

為失業者爭取權益的志願組織澳洲失業工人工會(Australian Unemployed Workers Union)嘅政策顧問庫南(Jaiden Coonan)就表示,削減新冠病毒的補貼金實際會為失業的澳洲人創造新的障礙,變相令失業者更難擺脫失業困境。

維州金融顧問服務理事會的斯塔伊(Elizabeth Stary)亦指,尋工者津貼的補助金,對有需要人士的生活正產生積極影響。相反,減低貼助金額只會抵消此積極性帶來負面的影響。

一直研究增加尋工者津貼補助金如何影響申領人尋工意願的墨爾本大學教授鮑蘭德亦表示,目前並無證據顯示增加尋工者津貼補助,對尋工者的意欲帶嚟不良嘅影響。

「不過,有本地商企業會因為在此段期間,難以請到新員工,難免亦會因此而有憂慮,但兩者之間其實無關。」

鮑蘭德教授亦強調,尋工者津貼本身並不構成抑制澳洲人尋工意願的因素。

目前,聯邦在野工黨亦一直呼籲政府,要永久性增加福利金,及要求政府在新冠疫情期間對整個福利系統進行大規模改革。

聯邦政府則表示,仍然考慮是否應該永久性提高尋工者的失業補助金,但因應目前澳洲經濟環境仍未明朗,因此,政府需要推遲作出最後決定的時間。



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