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En Australie, la récolte de la laine affectée par la fermeture des frontières

Source: Gregory Plesse

C'est la saison de la tonte en Australie, premier producteur mondial de laine. Mais les éleveurs manquent de bras, à cause de la fermeture des frontières. Habituellement, 500 tondeurs viennent de Nouvelle-Zélande, soit près du quart de la main d'oeuvre nécessaire... Reportage à Darlington Point et Sydney.

Des bêlements et le bourdonnement des tondeuses électriques, c’est tout ce qu’on entend dans la grange de cette immense ferme de 15 000 moutons… 

En Australie, la récolte de la laine bat actuellement son plein… Et à Tubbo Station, des mains expertes dépouillent les moutons de leur manteau d’hiver en quelques minutes à peine… A la fin de la journée, 1600 moutons auront été tondus. Pourtant cette ferme est loin de tourner à plein régime, car elle manque de bras, comme quasiment tous les élevages de moutons du pays… C’est ce qu’explique Andrew Morrison. Son travail consiste à trouver des tondeurs pour les éleveurs de la région…

"Il y a actuellement 25 personnes qui s’occupent de la tonte mais nous devrions normalement être une quarantaine. A cette période de l’année, 20% de notre main d’oeuvre vient de Nouvelle-Zélande. Dans d’autres régions, les néo-zélandais peuvent représenter 30 à 70% de la main d’oeuvre".

Sheep shearing is in full swing accross Australia
Tubbo Station, près de Darlington Point (NSW) est une immense ferme de 25.000 hectares. Elle abrite plus de 15.000 moutons
Gregory Plesse

Cette année 500 néo zélandais manquent à l’appel. Ils représentent habituellement près du quart des tondeurs en Australie… Mais à cause de la fermeture des frontières, mise en place pour contenir la pandémie de coronavirus, il leur est impossible de venir… Alors Andrew Morrison a du s’adapter…

"J’ai suggéré aux éleveurs de changer leur période de tonte… Les éleveurs ont décidé de commencer à tondre un peu plus tôt, avant le pic de la saison qui est en ce moment… Du coup, la situation reste plus ou moins gérable…" 

La filière de la laine tente elle d’attirer de jeunes australiens vers cette profession… Mais ces nouvelles recrues ne seront pas prêtes pour cette saison… Car comme le rappelle Andrew Blanche, qui lui est exportateur de laine, tondre un mouton, c’est plus compliqué que des les compter...

"La tonte de la laine, c’est un travail très particulier, et très difficile. Il nous faut des gens qui sont disposés à apprendre la technique.... Et je pense qu’avec le Covid, on s’est rendus compte qu’on avait besoin d’être un peu plus auto suffisants."

Sheep shearing is in full swing accross Australia
Une fois empaquetée, la laine est chargée par ballots sur des camions, direction la bourse de la laine de Sydney, où elle est vendue à la criée.
Gregory Plesse

Andrew Blanche est un habitué de la bourse de la laine de Sydney, où les ventes sont faites à la criée… 

C’est un expert qui représente des clients de l’industrie du luxe en Europe… 

"Ca c’est de la laine d’excellente qualité, elle sera surement utilisée par des marques de luxe, particulièrement en Europe… C’est le genre de laine que tout le monde rêve de produire… "

Mais encore faut-il des bras pour la tondre… Les éleveurs australiens, qui ont également été confrontés à une décennie de sécheresse, restent malgré tout les premiers producteurs de laine au monde…

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