Coming Up Wed 4:00 PM  AEST
Coming Up Live in 
Live
Greek radio

"Ο Δράκος του θανάτου" βρέθηκε στην Αργεντινή

Researchers working on the Thanatosdrakon fossil Source: Reuters

Ερευνητές στα βουνά των Άνδεων στην Αργεντινή ανακάλυψαν τα απολιθώματα ενός νέου είδους γιγάντιου ιπτάμενου ερπετού από την εποχή των δεινοσαύρων. Στο είδος έχει δοθεί μάλιστα το ελληνικότατο όνομα «Θάνατος – ντράγκον» που σημαίνει φυσικά ο «δράκος του θανάτου».

 Οι εξαιρετικά επιτυχημένες ταινίες του Στίβεν Σπίλμπεργκ «Jurassic Park» μας έχουν συνηθίσει στο να βλέπουμε γιγάντιους, αρπακτικούς δεινόσαυρους να καταδιώκουν τους πρωταγωνιστές,  χάρη στα θαύματα των ειδικών εφφέ.

Αλλά όταν ερευνητές στη Δυτική Αργεντινή ανακάλυψαν τα υπολείμματα ενός αληθινού πτερόσαυρου από το τέλος της Κρητιδικής περιόδου, πριν από 86 εκατομμύρια χρόνια, συνειδητοποίησαν ότι είχαν βρει τα οστά ενός πραγματικά τρομακτικού πλάσματος.

Ο Leonardo Ortiz David είναι ο επικεφαλής του ερευνητικού προγράμματος – και λέει ότι δεν χρειάστηκε να ψάξουν πολύ για το σωστό όνομα. Επέλεξαν το  Thanatosdrakon, το οποίο συνδυάζει δύο Ελληνικές λέξεις : Thanatos, που σημαίνει φυσικά «θάνατος» και drakon, που σημαίνει «δράκος».

 «Βρισκόμαστε μπροστά σε ένα νέο είδος πτερόσαυρων. Γιατί; Επειδή πολλά από τα χαρακτηριστικά που είδαμε ήταν νέα. Δεν είχαν καταχωρηθεί για κανέναν άλλο πτερόσαυρο πουθενά στον κόσμο. Έτσι καταλήξαμε σε έα νέο όνομα για αυτό το είδος. Επιλέξαμε το  Thanatosdrakon, το οποίο περιλαμβάνει τους δύο όρους -- Thanatos, που σημαίνει «θάνατος» και drakon, που σημαίνει «δράκος». Το θεωρήσαμε ταιριαστό μιας και μιλάμε για ένα γιγάντιο ιπτάμενο αρπακτικό. Είναι λοιπόν ο δράκος του θανάτου."

Σύμφωνα με τους ερευνητές, ο Thanatosdrakon είναι αξιοσημείωτος για το μέγεθος των οστών του, που δείχνουν ότι είναι ένα γιγάντιο δείγμα και αποτελεί τον μεγαλύτερο πτερόσαυρο που έχει βρεθεί στη Νότια Αμερική και έναν από τους μεγαλύτερους στον κόσμο. Είχε άνοιγμα φτερών εννέα μέτρων -  περίπου το μήκος ενός παραδοσιακού λονδρέζικου διώροφου λεωφορείου.

Ο Δρ  David  λέει ότι οι πτερόσαυροι ήταν τα πρώτα σπονδυλωτά που απέκτησαν την ικανότητα για ενεργό πτήση, πολύ πριν από τα πουλιά, καθώς δεν είχαν εμφανιστεί όταν αυτό το είδος ερπετού πετούσε ήδη, κυνηγούσε, έτρωγε και αναπαραγόταν.

«Δεν έχουμε κανένα ενημερωμένο μητρώο οποιουδήποτε στενού συγγενή (σε αυτό το είδος ), ούτε καν ένα με τροποποίηση σώματος παρόμοια με αυτούς τους δράκους».

Ο Michael Habib είναι ερευνητής εμβιομηχανικής στο Πανεπιστήμιο Chatham στο Πίτσμπουργκ των  Ηνωμένων Πολιτείων.  Είπε ότι οι «δράκοι του θανάτου» θα ήταν απίστευτα πλάσματα που έμοιαζαν ταυτόχρονα με ερπετά, πουλιά, καμηλοπάρδαλη και νυχτερίδα.

"Θα ήταν πολύ παράξενο ζώο να δεις να πετάς από πάνω σου, αυτού του είδους ο παράξενος συνδυασμός ενός κλασικού σύγχρονου ερπετού, πουλιού, καμηλοπάρδαλης και νυχτερίδας - βασικά ενωμένα σε ένα πολύ μοναδικό πλάσμα."

Επίσης ο Michael Habib λέει ότι η ανάλυση της ανατομίας άλλων απολιθωμάτων Πτεροσαύρων τους έδωσε μια ιδέα για το τι απίστευτο πλάσμα ήταν. Αναφέρει  ότι τα κούφια κόκκαλά τους, οι δυνατοί μύες των φτερών και ένας ισχυρός μηχανισμός απογείωσης δείχνουν ένα ζώο που ήταν κυριολεκτικά φτιαγμένο για να πετάει και η έρευνά του τον οδηγεί να πιστεύει ότι μπορούσαν να πετάξουν με ταχύτητα έως και 125 χιλιόμετρα την ώρα για 7 έως 10 ημέρες χωρίς διάλειμμα, σε υψόμετρα 15.000 ποδιών.

«Αλλά νομίζω ότι μπορούμε να συμπεράνουμε με βεβαιότητα ότι είχαν την ικανότητα -είτε το έκαναν είτε όχι- είχαν την ικανότητα να πάνε πολύ μακριά· αυτό δεν σημαίνει απαραίτητα ότι το έκαναν - απλώς θα μπορούσαν άνετα να διασχίσουν έναν ωκεανό.»

Ο Bernardo González Riga, συν-συγγραφέας της έρευνας για το απολίθωμα της Αργεντινής, λέει ότι τα απολιθωμένα οστά του Thanatosdrakon βρέθηκαν σε σημείο που προηγείται του σχηματισμού των ίδιων των Άνδεων.

«Τα δείγματα του Thanatosdrakon βρέθηκαν σε ιζηματογενή πετρώματα της Κρητιδικής εποχής, προέρχονται δηλαδή από τη Μεσοζωική εποχή. Υλικά διατηρήθηκαν σε ιλυώδεις αργιλίτες, αποτελούμενους από ορυκτά αργιλίου. Πιθανότατα σχηματίστηκαν σε επίπεδα πλημμυρισμένα από τον ποταμό. Μιλάμε για 86 εκατομμύρια χρόνια όταν η οροσειρά των Άνδεων δεν είχε ακόμη σχηματιστεί».

Τα απολιθώματα των πτερόσαυρων είναι εξαιρετικά σπάνια και αυτή η νέα ανακάλυψη ρίχνει περισσότερο φως σε έναν από τους πιο μυστηριώδεις -και τρομακτικούς- δράκους της εποχής των δεινοσαύρων. Τον «δράκο του θανάτου».

Ακούστε περισσότερα πατώντας play στο podcast  που μοιάζει με ηχείο στο κέντρο της αρχικής φωτογραφίας.

 

Coming up next

# TITLE RELEASED TIME MORE
"Ο Δράκος του θανάτου" βρέθηκε στην Αργεντινή 25/05/2022 04:54 ...
Μια ακόμη διάκριση για τον ομογενή αρχιτέκτονα Α. Ανδρωνά 28/06/2022 07:55 ...
Ουκρανία και Ρωσία στο επίκεντρο της συνόδου κορυφής του ΝΑΤΟ 28/06/2022 02:59 ...
Δεκάδες χιλιάδες κόσμου στο Χόμπαρτ για το φεστιβάλ Dark Mofo 28/06/2022 06:38 ...
Δελτίο Ειδήσεων Τρίτης 28.06.22 28/06/2022 11:29 ...
Σχεδόν οι μισοί Αυστραλοί έχουν έναν γονέα γεννημένο στο εξωτερικό – Αυξήθηκαν όσοι δεν ακολουθούν κάποια θρησκεία 28/06/2022 09:05 ...
Απογραφή: Μειώθηκαν οι Έλληνες της Αυστραλίας, 6η πιο ομιλούμενη γλώσσα τα ελληνικά 28/06/2022 03:11 ...
Σύνοδος Κορυφής της ΕΕ: Καμία απόφαση για την ενεργειακή κρίση 27/06/2022 15:51 ...
Ανησυχία Αλμπανίζι για τις σχέσεις Κίνας- Ρωσίας 27/06/2022 03:19 ...
Δελτίο Ειδήσεων Δευτέρα 27.06.22 27/06/2022 12:45 ...
View More