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Cosa sono le balene pilota e perché si sono spiaggiate sulle coste della Tasmania?

Pilot Whale rescue operation at Macquarie Harbour, Tasmania. Source: THE ADVOCATE

Una formazione di circa 470 balene pilota si è recentemente spiaggiata sulla costa occidentale della Tasmania. Insieme a Valeria Senigaglia, ricercatrice alla Murdoch University, cerchiamo di dare una spiegazione a questo triste fenomeno.

A partire dallo scorso lunedì, una grande formazione di circa 470 balene pilota, o globicefali, si è spiaggiata in una zona piuttosto remota della costa occidentale della Tasmania, nei pressi della cittadina di Strahan.

Al momento, circa 110 esemplari sono stati rimessi in libertà mentre 360 hanno perso la vita.


Punti chiave

  • I globicefali, o balene pilota, fanno parte della famiglia dei cetacei, hanno una società matriarcale e vivono in grandi formazioni che possono includere oltre 1000 esemplari
  • Lo spiaggiamento in Tasmania può essere stato causato dalla malattia del capo formazione che ha condotto tutti gli esemplari ad arenarsi
  • Sono circa 110 gli esemplari che sono stati rimessi in libertà, mentre le autorità avranno l’arduo compito di disporre di circa 360 carcasse.

Di questo tragico episodio parliamo con Valeria Senigaglia, ricercatrice in biologia della conservazione alla Murdoch University di Perth la quale comincia col precisare che "sebbene vengano chiamate balene, queste creature sono a tutti gli effetti dei delfini".

Questi esemplari, aggiunge, prendono il nome di balena pilota "a causa delle dimensioni leggermente più grandi del delfino, e per il fatto che la formazione tende a seguire un vero e proprio pilota che detta gli spostamenti del gruppo".

In merito alle cause che potrebbero aver causato lo spiaggiamento dei globicefali, Valeria afferma che "la causa definitiva dovrà essere determinata da una serie di accertamenti che verranno portati avanti su alcuni degli esemplari, ma, al momento, la causa più probabile è quella che il pilota fosse ammalato e abbia così guidato l’intera formazione allo spiaggiamento".

Quando le viene chiesto se pensa che l'uomo possa avere avuto un ruolo in questo fenomeno, Valeria non ha dubbi "a volte i sonar delle navi o dei sottomarini possono confondere i cetacei, ma in questo caso non sono a conoscenza di nessuna esercitazione portata avanti in quell'area e quindi penso di poter escludere il coinvogimento umano in questo incidente".

Nonostante la gravità di questo episodio, Valeria offre delle parole di conforto sul rischio di estinzione di questa specie: "i globicefali non sono una specie in pericolo e vivono più o meno nelle acque di tutto il globo".

"Questo non è stato il primo episodio di questo tipo, nè sarà l’ultimo. Il problema è che non sappiamo dove e come avverrà”.

Ascolta l'intervista:

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