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Episodio #54: Harmony Day in Australia

Source: iStockphoto

Oggi, giovedì 21 marzo, si festeggia il ventesimo anniversario di Harmony Day, una ricorrenza che celebra l’inclusione e l’appartenenza al paese di tutti gli australiani, indipendentemente dal background culturale o linguistico

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Nel quartiere di Coniston a Wollongong, in New South Wales, c’è un capanno per gli attrezzi in cui lavoratori qualificati si dedicano a progetti in legno e acciaio.

Si tratta di un capanno come tanti altri nel paese, con niente di eccezionale da offrire, ma solo quando ci si entra si inizia a sentire il calore delle persone che lo frequentano.

Questo è il cosiddetto Multicultural Men’s Shed, gestito dal Consiglio delle comunità multiculturali dell’Illawarra.

Gli uomini qui presenti si riuniscono non solo per lavorare su progetti di gruppo, ma anche per capire le storie degli altri: da dove sono venuti, le loro difficoltà.

Uno di loro è il cileno Carlos Orellana.

Orellana ha iniziato a frequentare il capanno un anno e mezzo fa e in occasione di Harmony Day celebra la diversità dei suoi amici nel gruppo.

"They welcome us and we welcome them. It's good communication. We have no problem at all, whatsoever. We share knowledge. Whatever we/they know."

Questo giorno segna il ventesimo anniversario di Harmony Day, una ricorrenza di inclusione e appartenenza per tutti gli australiani, indipendentemente dal loro background culturale o linguistico.

Chris Lacey, direttore esecutivo di Multicultural Communities Council Illawarra, afferma che è ora più importante che mai per gli australiani essere orgogliosi della ricca diversità e del multiculturalismo in cui vivono.

Lacey ritiene che questa particolare ricorrenza del Giorno dell'Armonia sia fondamentale, visto che giunge sulla scia degli attacchi alle moschee in Nuova Zelanda, che hanno provocato la morte di 50 persone.

A suo parere è giunto il momento in cui tutti gli australiani si uniscano, indipendentemente da dove sono nati.

"Extremist views that and extreme acts that we have seen in our community and across in New Zealand - this is not who we are. It really is true that Australia as a modern multicultural society has benefited significantly from the ideas and views and skills, languages and cultures that people have brought to Australia."

Il direttore esecutivo dell’Australian Multicultural Foundation, Hass Dellal, afferma che gli australiani e i neozelandesi stanno dando l'esempio di come diventare più forti dopo un tragico evento come quello di Christchurch.

Dellal dice di augurarsi che questa dimostrazione di unità raggiunga il suo apice oggi: 'Harmony Day'.

"What I have seen over the last few days and I have been involved in a lot of the mosque open days and a lot of events that have happened across Victoria. And the solidarity that has been displayed because of this horrific event is overwehelming. I think what it has done is united people from all walks of life to come together. Harmony Day again is a day that unites us all and demonstrates the importance of strength."


Con l’avvicinarsi delle elezioni federali, l'immigrazione è un tema di discussione tra i leader dei partiti.

Il primo ministro Scott Morrison ha annunciato che il governo metterà un tetto al numero di migranti che entrano in Australia.

Morrison ha aggiunto che saranno fatti ulteriori sforzi per far affluire i migranti qualificati lontano da città come Sydney e Melbourne per affrontare il problema della crescente congestione.

Hass Dellal, dell’Australian Multicultural Foundation, ha dichiarato di sostenere una forte politica demografica, ma allo stesso termpo di non voler vedere il dibattito sulla gestione della popolazione confuso con quello sul multiculturalismo.

"So I think we really need to look at it in a holistic way and look at it from a perspective that takes us into the future. Therefore we need to look at population policies for the future and obviously when you are doing you are looking at numbers and categories all the time. I think there's no surprises then. I think what's important is that we look at developing Australia's futur e not based on election cycles but long term."

English

Situated in the Wollongong suburb of Coniston in New South Wales is a shed where skilled tradespeople work on projects of wood and steel.

A classic shed like any other in the country with nothing exceptional to offer by looks, but it's not until you enter that you begin to feel the warmth of the people holding it together.

This is the so-called Multicultural Men’s Shed, run by the Multicultural Communities Council of Illawara.

The men in here come together to not just work on group projects but to understand each other's story - stories of where they came from - the story of hardships.

One such man is Chilean Carlos Orellana

Mr Orellana started coming to the shed one-and-a-half years ago, and on Harmony Day he will be celebrating the diversity of his friends in the group.

"They welcome us and we welcome them. It's good communication. We have no problem at all, whatsoever. We share knowledge. Whatever we/they know."

This Harmony Day marks the 20th anniversary of embracing inclusiveness and belonging for all Australians - regardless of their cultural or linguistic background.

Multicultural Communities Council Illawara chief executive Chris Lacey says it is now more important than ever for Australians to be proud of the rich diversity and multiculturalism they live within.

Mr Lacey finds the timing of the Harmony Day to be critical, given it comes in the wake of the mosque attacks in New Zealand that left 50 people dead.

He says it is time for all Australians to come together, regardless of where they were born.

"Extremist views that and extre me acts that we have seen in our community and across in New Zealand - this is not who we are. It really is true that Australia as a modern multicultural society has benefited significantly from the ideas and views and skills, languages and cultures that people have brought to Australia."

Australian Multicultural Foundation Executive Director Hass Dellal says Australians and New Zealanders are setting an example for how to come back even stronger after a tragic incident like the one in Christchurch.

Mr Dellal says he hopes this show of unity reaches its peak on Harmony Day.

"What I have seen over the last few days and I have been involved in a lot of the mosque open days and a lot of events that have happened across Victoria. And the solidarity that has been displayed because of this horrific event is overwehelming. I think what it has done is united people from all walks of life to come together. Harmony Day again is a day that unites us all and demonstrates the importance of strength."

With federal elections just around the corner, immigration has been a hot topic of discussion among party leaders.

Prime Minister Scott Morrison has announced the government will cap the number of migrants entering Australia.

Mr Morrison says additional efforts will also be made to direct skilled migrants away from cities like Sydney and Melbourne to tackle increasing congestion.

Australian Multicultural Foundation's Hass Dellal says while he supports a strong population policy, he does not want to see the debate around population management to be mixed with multiculturalism.

"So I think we really need to look at it in a holistic way and look at it from a perspective that takes us into the future. Therefore we need to look at population policies for the future and obviously when you are doing you are looking at numbers and categories all the time. I think there's no surprises then. I think what's important is that we look at developing Australia's futur e not based on election cycles but long term."

Report by Joy Joshi

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