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Sir James Gobbo, se ne va una delle anime della comunità italoaustraliana

Sir James Gobbo in the SBS studios in 2019 Source: SBS Italian

Sir James Gobbo, venticinquesimo Governatore del Victoria, primo immigrato di origini non anglo-celtiche a ottenere quell'incarico, si è spento nelle prime ore della giornata di domenica 7 novembre.

Nato il 22 marzo del 1931 a Carlton da Antonio Gobbo e Regina Tosetto, entrambi originari di Cittadella in provincia di Padova, Sir James Gobbo aveva fatto ritorno in Italia per alcuni anni con la sua famiglia, prima di ristabilirsi con essa a Melbourne all'età di sette anni.


Punti chiave

  • Sir James Gobbo è mancato domenica 7 novembre all'età di novant'anni
  • Fu il venticinquesimo Governatore del Victoria, tra il 1997 e il 2000
  • Gli sopravvivono la moglie Shirley e cinque figli

Nel maggio del 1938 i genitori di Gobbo acquistarono un ristorante nei pressi del Queen Victoria Market, al 274 di Victoria Street, North Melbourne, dove avevano installato una macchina per il caffè espresso (una Cimbali) che si erano portati dall’Italia.  

Completati gli studi superiori, Gobbo si iscrisse all’Università di Melbourne, e nel 1951 vinse la prestigiosa borsa di studio Rhodes Scholar, che gli permise di frequentare i corsi universitari ad Oxford. 

Melbourne. February 9 2001. Victorian Premier Steve Bracks greets Italian Minister for Foreign affairs Lamberto Dini at 55 Collins St., Melbourne.
Melbourne. February 9 2001. Victorian Premier Steve Bracks greets Italian Minister for Foreign affairs Lamberto Dini at 55 Collins St., Melbourne in 2006.
AAP

Ritornato a Melbourne, dopo una brillante carriera come barrister (l'avvocato abilitato a svolgere l’attività presso le corti superiori) Sir James Gobbo fu nominato giudice della Corte Suprema nel 1978, carica che mantenne per oltre quindici anni.

Nel 1997 divenne il primo italoaustraliano ad essere nominato Governatore del Victoria.

Nel dicembre del 1978 venne nominato presidente del Coasit, e con Giancarlo Martini, direttore del Coasit, si recò a Canberra per incontrare il ministro Wal Fife e far inserire l’italiano nel curriculum di studi del Victoria.

L'intervista rilasciata da Sir James Gobbo a SBS Italian nel 2018

L'attuale governatrice del Victoria, Linda Dessau AC, ha reso omaggio a Sir James Gobbo definendolo "un australiano orgoglioso dalla sua nascita in Victoria nel 1931, [che] divenne il primo governatore del Victoria la cui famiglia non era anglo-celtica", e "uno dei padri del multiculturalismo australiano, causa per la quale ha lavorato incessantemente fino alla morte".

Il dottor Hass Dellal, Executive Director e Company Secretary della Australian Multicultural Foundation, ha dichiarato in un comunicato che "Sir James è stato un campione e ispiratore per l'Australia multiculturale. È un'icona australiana, la cui eredità vivrà per decenni a venire”.

23 March 2000. Queen Elizabeth II arrives in Melbourne for the first time in twelve years and is gifted with flowers by Amy Bracks in white. Also pictured (left to right) is Duke of Edinburgh, Prince Philip, Victorian Governer Sir James Gobbo, Lady Gobbo
Queen Elizabeth II arrives in Melbourne on 23 March 2000. Also pictured (left to right) is Duke of Edinburgh, Prince Philip, Victorian Governor Sir James Gobbo.
AAP Photo/Julian Smith

Laura Mecca, ex direttrice della Società Storica del COASIT di Melbourne, ha ricordato con toni commossi Sir James Gobbo ai microfoni di SBS Italian.

La Società Storica fu un ente da lui stesso voluto per raccontare il contributo degli italiani in Australia.

"Lui l'aveva ideata nel 1980, lui aveva avuto questa visione e questa preoccupazione che negli archivi australiani di mainstream non ci fosse nulla che raccontasse l'esistenza e il contributo degli italiani in Australia, e quindi decise che bisognava fare qualcosa per documentare la storia dell'immigrazione".

"Era una persona eccezionale, lo si incontrava nelle strade di Carlton, era sempre gioviale e cordiale", ha aggiunto Mecca, "Carlton era il suo paese".

Ascolta il nostro ricordo di Sir James Gobbo

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Il premier del Victoria Daniel Andrews ha reso noto che "la famiglia ha accettato un funerale di stato in cui potremo rendere omaggio alla sua eredità e al contributo alla comunità del Victoria. I funerali si terranno nel pomeriggio di martedì 16 novembre presso la Cattedrale di San Patrick. Ulteriori dettagli saranno disponibili a breve".

Le persone in Australia devono stare ad almeno 1,5 metri di distanza dagli altri. Controllate le restrizioni del vostro stato per verificare i limiti imposti sugli assembramenti. 

Se avete sintomi da raffreddore o influenza, state a casa e richiedete di sottoporvi ad un test chiamando telefonicamente il vostro medico, oppure contattate la hotline nazionale per le informazioni sul Coronavirus al numero 1800 020 080.

Notizie e informazioni sono disponibili in 63 lingue all'indirizzo www.sbs.com.au/coronavirus

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