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컬처 IN: '싱글 쉐이밍'...코로나19로 깊어진 싱글에 대한 편견

Single shaming': Why people jump to judge the un-partnered Source: HZ

전 세계적으로 싱글 인구가 늘고 있지만 싱글에 대한 부정적 편견인 '싱글 쉐이밍(single shaming)'은 코로나 19 이후 더욱 맹위를 떨치고 있으며 남성보다 여성에게 더 비하적인 것으로 나타났다.

밀레니얼과 X 세대를 합쳐 통칭 MZ세대로 불리는 2030 세대에게 결혼은 더 이상 ‘필수’가 아닌 ‘선택’이 됐습니다. 한국에서는 결혼 없이도 행복한 ‘싱글라이프’를 꿈꾸는 사람들을 일컫는 ‘비혼 주의자’라는 용어도 새로 생겼죠.

전 세계적으로 싱글 인구가 늘면서 세계 인구 구성에도 가시적인 변화가 나타나고 있습니다. 호주는 2017 인구센서스에서 호주 성인 24%가 single-person households(1인 가구)로 집계된 바 있습니다.

시대가 변했어도 결혼해 안정적 가정을 꾸리는 것이 행복의 기준 잣대로 그려지는 전통적인 사회통념은 완고합니다. 싱글에 대한 부정적 편견 ‘싱글 쉐이밍’에 대해 알아봅니다. 컬처 IN 유화정 프로듀서 함께 합니다. 


Highlights

  • ‘싱글 쉐이밍’ 심화…코로나 19로 인한 사회적 단절이 이유
  • 코로나 19 이후 싱글들은 자신의 인관관계 긍정적으로 평가
  • 1인 가구 급증 …전 세계 6가구 중 1가구, 호주는 24% (2017)
  • 싱글 쉐이밍은 남성보다 여성에게 더 비하적이고 압박적

주양중 PD(이하 진행자): 쉐이밍은 영어로 '부끄러운', '수치스러운' 등을 뜻하는 단어죠. 일반적으로 바디 쉐이밍은 많이 쓰이고 있는데요. 싱글 쉐이밍은 생소합니다. 용어 사용의 의미부터 살펴보죠.

유화정 PD: 먼저 shaming은 사람과의 사회적 상호 작용에서 사람의 행동이나 외모에 대해 직 간접적으로 굴욕이나 수치감을 주게 만드는 모든 것을 의미합니다. 바디 쉐이밍(body shaming)은 상대방의 몸매나 외모를 대놓고 비하하는 것으로 주로 모델, 연예인 등이 주 타깃이 되기도 하죠.

‘싱글 쉐이밍’은 싱글이라는 이유로 상대방이 불편할 수 있는 말을 하거나 또는 부당하게 대우하는 것을 말합니다. 싱글에 대한 낡은 통념과 부정적 편견에서 비롯되는데요.

가령, 연인이나 배우자가 없으면 슬프고 외로울 것이다, 열심히 짝을 찾고 있지만 아직 찾지 못한 것이다, 뭔가 잘못된 점이 있으니까 아직까지 혼자다 등의 선입견입니다. 그 저변에는 인간이 행복하게 살기 위해서는 배우자가 있어야 하고 자녀가 있어야 한다는 사회적인 기준이 놓여있다고 볼 수 있습니다.

진행자: 모름지기 성인이 되면 적령기에 결혼해 가족을 이루어야 한다는 실로 오랜 기간 동안 지켜져 전통적 가치관이 21세기 들어 지각 변동을 일으키고 있는데요.  세계적으로 1인 1가구가 급증 추세를 보이고 있죠?

유화정 PD: 1인 가구는 세계적인 인구 변화 트렌드가 되고 있습니다. 1인 가구 증가세는 수치적으로도 분명히 드러나는데요. 2020년 기준 전 세계 인구 6 가구 중 1가구가 1인 가구로 조사됐습니다.

각국 통계자료를 보면 경제력을 갖춘 유럽 국가들의 1인 가구 비중이 대체로 높은 편인데, 2021년 스웨덴 1인 가구 비중은 40.7%, 덴마크 45.6%, 독일은40.6%를 차지했습니다. 이외에 미국 역시 2020년 기준 36.2%로 1인 가구 증가세를 보이고 있고요. 아시아에서는 일본이 34.5% (2015년 기준)로 가장 높습니다.

진행자: 호주와 한국의 1가구 비중은 어떻게 되나요?

유화정 PD: 호주는 아시다시피 지난 2016년 이후 5년 만인 지난해 2021년에 새로운 센서스가 있었고 그 결과가 다음 달 6월 말에 발표될 예정인데요.  앞서 2017년 센서스 결과에서 호주의 1인 가구 비중은 24%로 확인된 바 있습니다.

한국은 코로나 19 팬데믹 기간인 2021년 말을 기준해서 1인 가구 수가 대략 665만 가구로 전체 가구의 31.7%를 차지했습니다. 1인 가구는 20대와 30대가 가장 많았습니다.

한국 내 1인 가구 증가는 결혼 적령기인 30대 혼인 감소가 주된 원인으로 지목됐는데요. 한국의 성인 미혼 남녀를 대상으로 실시한 최근 설문조사에서, 전체 응답자의 85.3%가 ‘결혼은 선택’이라고 답했고, 향후 결혼 의사를 묻는 질문에는 응답자의 3분의 1일이 ‘결혼 계획이 없다’고 답했습니다.

호주 성인 24%가 single-person households(1인 가구)로 집계됐다
호주 성인 24%가 single-person households(1인 가구)로 집계됐다.
AAP

진행자: 결국 이들이 ‘비혼 주의자’부모에게서 독립해 1가구를 형성하게 되는 것이죠.

유화정 PD: 그렇습니다. 2030 세대를 중심으로 젊은 층이 1인 가구를 선택하는 가장 큰 이유 중 하나는 자신의 적성이나 취향을 방해받지 않으며 하고 싶은 취미생활을 마음껏 하고 싶기때문입니다.개인의 라이프스타일이 중요 해졌고, 가족을 위한 희생보다 구성원 각자가 더 나은 개인의 삶을 추구하는 경향이 뚜렷하게 나타나고 있습니다.

성인이 되면 결혼을 해서 자녀를 낳는 것이 자연스럽게 여겨지던 오래 전통의 미풍양속, 사회적 관습이 비록 흔들리고 있지만 1인 가구를 선택하는 이들 젊은 세대들은 아주 열심히 자신의 행복을 위해 달려가고 있습니다.

진행자: 유럽연합 선진국 상당수가 1가구 시대로 흘러가고 있고, 그래서 해외의 경우는 1가구를 정책적으로 뒷받침하고 있죠. 주거 복지 의료만이 아니라 영국 같은 경우는 장관이 주재하는 외로움 전담 부처가 있기도 하다는데, 한국의 경우 1가구를 선택할 가장 고민되는 점이 우선 당장 집을 구하는 문제 아니겠습니까?

유화정 PD: 정확한 지적입니다. 이런 문제를 해결할 수 있는 방법의 하나로 혈연관계는 아니지만 다양한 이유로 세대를 형성하는 특이한 형태의 가구 구성도 생겨났는데요.

2019년에 출판된 <여자 둘이 살고 있습니다> 이 책은 완벽한 싱글 라이프를 즐기던 두 여성 작가 김하나, 황선우 작가가 쓴 에세이인데요.  

4인 가족, 즉 남편과 아내 그리고 두 자녀 구성이 모범이고 기준인 한국사회에서 1인 가구로 살아갈수록 많은 아쉬움을 느꼈던 두 사람이 혼자도 그렇다고 결혼도 아닌, 이른바 ‘조립식 가족’을 이루어 한 집에 살며 벌어지는 이야기를 담은 책입니다.

진행자: ‘조립식 가족’ 요.. 개인주의가 확실한 신세대의 특징적인 모습이 연상되면서 또한 시대가 원하는 새로운 형태의 가족인 것도 같습니다. 그러면 다시 싱글 셰이밍으로 돌아가 보죠. 최근 발표된 연구를 보면 싱글 셰이밍은 여전히 우세하고 특히 코로나 이후 맹위를 떨치고 있다는데 어떤 내용인가요?

유화정 PD: 세계 최대데이트 서비스 '매치(Match)'가 최근 싱글 성인을 대상으로 한 설문 조사에서 응답자 52%가 "팬데믹 이후" 싱글 셰이밍을 경험했다고 답했습니다. 응답자의 59%는 " 싱글이라는 자신의 지위와 현재 인간관계에 만족한다"면서도, 여전히 거슬리는 질문에 시달린다고 답해 눈길을 끌었는데요.

다른 사람에게 들었던 "수치스러운 말"에 대해 묻는 질문에 응답자의 35%가 "곧 좋은 사람을 만날 것"이라는 말을 꼽았고, 29%는 "매우 외롭겠다" 38%는 그들의 인간관계에 대해 동정하는 듯한 태도가 불편하다고 답했습니다.

The share of adults who live alone has nearly doubled in the last 50 years.
The share of adults who live alone has nearly doubled in the last 50 years.
AP

진행자: 종종 어떤 사람들은 싱글들에게 "왜 '아직' 싱글인지를 묻고 '좋은 사람을 만날 거야'라고 하는 사려가 깊거나 남의 감정을 헤아리는 행동이라 생각하는데, 관심인 동정하는 태도가 정작 싱글들에게는 불편하다는 것이죠.

유화정 PD: 조사를 실시한 매치(Match)는 팬데믹 이후 싱글 셰이밍이 부쩍 늘어난 것에 대해 “코로나19 폐쇄로 사회적 관계가 단절되면서 ‘싱글들은 과연 누구에게 의지할까’라는 궁금증이 늘었기 때문이다”는 분석을 내놓았습니다. 

사회학자들은 사람들은 싱글의 삶이 지루하고 외로울 것이라 생각하는 경향이 있다면서 결혼한 사람들은 삶에 대한 특별한 지배력을 가졌고, 싱글의 삶은 비극적이며, 싱글로 지낸다는 것은 이기적이다고 말하지만 ‘싱글은 비참하고 커플은 행복하다’는 관념은 전혀 근거가 없다고 주장합니다.

싱글 쉐이밍과 같은 사회적 태도에서 비롯된 수치심은 자기 이미지에도 부정적인 영향을 줄 수 있는데, 싱글들은 결혼이나 출산 같은 사회적 기대치를 따르지 않는다는 주변의 시선만으로도 고통받을 수 있고, 심지어 스스로 잘못된 성인이라는 평가를 하게 할 수 있다고 말합니다.

진행자: 싱글 쉐이밍은 남성보다 여성이 받는 충격이 더 큰 것으로 나타나고 있는데, 싱글 남녀를 표현하는 영어 단어에서도 그 차이를 알 수 있다면서요? 남성은 'bachelor'라고 부르죠.

유화정 PD: 싱글 남성을 뜻하는 'bachelor'는 '견습 중인 젊은 기사 지망생’에서 유래한 말로 재미있고 근심 걱정 없이 삶을 산다는 뜻을 담고 있습니다.

싱글 여성은 'spinster'로 불리는데요. 스핀스터는 은 중세 후기 양털을 섬유로 짜는 여성들을 가리키는 용어에서 유래됐습니다.  당시 지위가 높은 일은 남편의 지원을 받는 기혼 여성들이 차지했고, 미혼 여성들은 지위가 낮은 일자리를 갖는 경우가 많았기에 양털 방적은 미혼 여성들이 주로 했다고 합니다.

시간이 지나면서 '스핀스터'에는 부정적인 뉘앙스가 더해졌는데요. 그래서 영화 '브리짓 존스의 일기' 같은 대중 문화물 속에서 젊은 미혼 여성들을 비하적으로 표현할 때도 이 말이 사용되곤 합니다.

The people who love you most, are often the ones who hurt you most.
The people who love you most, are often the ones who hurt you most.
AAP

진행자: 인구 통계가 달라지고 있지만, 아직도 여전히 많은 싱글들이 커플인 친구나 가족과 힘겨운 싸움을 하고 있고, 자발적으로 선택한 싱글이라 하더라도, 연인이나 배우자를 찾아야 한다는 압박이 완전히 사라지지는 않는 것으로 보입니다.

유화정 PD: 뉴욕에서 활동하는 심리 치료사 앨리슨은 문화 또한 싱글 쉐이밍에 영향을 미칠 수 있다고 말하는데요. 특히 가족이 한국이나 중국, 인도 등에서 이주한 사람들이 가족 구성원들로 인해 보다 강한 싱글 셰이밍을 경험하는데, 결혼과 관련된 전통적 성역할을 강조하는 경향이 있고 이를 따르지 않는 것을 파격으로 생각하는 문화 때문이라고 지적했습니다.

한 가지 흥미로운 점은 여성이 싱글 쉐이밍에 대해 더 많이 토로하지만 실제 상담을 위해 찾아오는 숫자는 남성이 더 많다고 합니다.

진행자: ‘싱글’이라는 자신의 지위를 자랑스러워하며 결혼 없이도 행복한 싱글라이프를 즐기는 사람들이 늘고 있지만 싱글에 대한 부정적 편견인 ‘싱글 쉐이밍 (single shaming)아직까지 만연한 것이 현실이라는 것. 컬처 IN에서 짚어 봤습니다.

 

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