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Asesor estudiantil alerta sobre ataques en el transporte público de Australia

Al asesor estudiantil, Óscar Mejía, le preocupan los ataques verbales y físicos contra estudiantes internacionales en el transporte público australiano. Source: Supplied (Óscar Mejía)

Si bien Australia es considerada un lugar seguro para vivir y estudiar, un repunte en incidentes de violencia en el transporte público han dado lugar a la implementación de mayores medidas de seguridad. El asesor estudiantil, Oscar Mejía, quién trabaja en un instituto de enseñanza de inglés en Melbourne, contó a SBS Spanish sobre casos de ataques verbales y físicos contra estudiantes internacionales que viajan por transporte público en las ciudades australianas.

Un informe de la Universidad de Melbourne sobre la seguridad del transporte público publicado en 2019, encontró un índice extremadamente alto de estudiantes universitarios que dijeron sentirse “victimizados” en el transporte público.

Como medida de prevención y control de todo tipo de incidentes violentos, las autoridades en ciudades como Melbourne han aumentado la presencia de guardias de seguridad, incrementado el número de cámaras CCTV y renovaron el alumbrado en las estaciones de tren.


Puntos destacados:

  • Algunos de los ataques verbales y físicos contra estudiantes internacionales en el transporte público son perpetrados por personas con problemas desatendidos de salud mental, según el asesor estudiantil Oscar Mejía.
  • Un informe sobre la seguridad en el transporte público reveló un índice extremadamente alto de estudiantes universitarios que se sienten “victimizados” en el transporte público.
  • Estudiantes hispanos tienen miedo de denunciar agresiones por temor a perjudicar su estadía en Australia.

También han simplificado el proceso para presentar una denuncia, por ejemplo, los extranjeros en Victoria pueden denunciar un delito de manera anónima y en su propio idioma, incluido el español, en línea mediante el portal de internet de Crime Stoppers, la organización comunitaria gestionada por la policía estatal.

Pero a pesar de todas estas medidas de seguridad, la posibilidad de un encuentro con una persona violenta en el transporte público es una realidad que acecha a grupos vulnerables, como las mujeres, miembros de la comunidad LGBTI y estudiantes internacionales que utilizan el transporte público fuera de los horarios pico de viaje.

El asesor estudiantil, Óscar Mejía, explicó a SBS Spanish que algunos de los ataques verbales y físicos contra estudiantes internacionales que viajan por transporte público en las ciudades australianas son perpetrados por personas que sufren de indigencia o problemas desatendidos de salud mental.

“Muchos de ellos están en otro nivel, y tienen problemas muy graves… aún así están interactuando diariamente con [la población] en el transporte público y los estudiantes internacionales, desafortunadamente, son víctimas de estas agresiones”.

Pairlament Station in Melbourne
(AAP Image/Julian Smith) NO ARCHIVING
AAP

Óscar explicó que a menudo el hablar otro idioma mientras viajan en el transporte público los convierte en objeto de ataques verbales y físicos.

“(Conozco un estudiante que) iba en el tren hablando en español y había una persona con este tipo de problemas que se sintió agredida por el estudiante... porque estaba hablando con su familia en Colombia".

“Esta persona, debido a sus problemas mentales y debido a que no entendía el idioma, de inmediato asumió que este estudiante estaba hablando mal de él. Entonces tan pronto se bajaron del tren intentó ahorcarlo”.

Como consecuencia de la agresión, el estudiante se desmayó y cuando despertó estaba rodeado de espectadores y la policía.

“Este problema es más común de lo que nosotros pensamos y creo que lo más grave es que no se están reportando estos casos entonces es difícil para la policía y el Gobierno poder tomar acción.

“Eso para mi es el problema más grave que hay”, señaló Óscar.

Un informe de la Universidad de Melbourne sobre la seguridad del transporte público encontró que casi cuatro quintas partes (79,4%) de los 517 estudiantes universitarios encuestados, había sido víctimas de gestos sexuales, comentarios e insinuaciones no deseadas, de personas que expusieron sus genitales, de manoseos e incluso de ser perseguidos mientras viajaban en el transporte público. Una proporción equivalente de agesiones fue encontrada en estudiantes LGBTI.

Más de la mitad (51,7%) de los hombres informaron haber sido victimizados. Solo el 5,7% de los que habían sido victimizados denunciaron las agresiones a las autoridades.

Asesor estudiantil, Óscar Mejía.
Asesor estudiantil, Óscar Mejía.
Supplied (Óscar Mejía)

Óscar dice que, en el caso de los estudiantes hispanos, el temor a denunciar incidentes está directamente vinculado con el temor de perjudicar su estadía en Australia.

“Tienen miedo de entrar en cuestiones legales por temor a perder su visa... y se preguntan ¿será que me van a cancelar mi visa?, ¿qué pasa si quiero renovar y extender mi visa?, ¿esto [el incidente] va a influir?.

”Estos son los temores, que debido a la ignorancia, les [impide] acercarse o acudir a las instituciones adecuadas", agregó.

Por esta razón el asesor estudiantil utiliza las redes sociales, e incluso un canal de Youtube, para divulgar información, historias de vida en Australia y sus conocimientos en el sector educativo.

"Me motiva el poder ayudar a los estudiantes que llagan a cumplir sus sueños en el país al igual como lo hice yo en su momento.

"Desafortunadamente la mayoría de ellos llegan muy perdidos y me veo identificado con su situación, ya que yo llegué igual", dijo Óscar después de la entrevista.

La policía en todos los estados y territorios australianos insta a las personas a denunciar cualquier delito, comportamiento agresivo o incidentes violentos en el transporte público.

Las denuncias se pueden hacer por teléfono al Triple Cero o de manera presencial a los agentes de policía o guardias de seguridad en las estaciones de tren.

También se puede presentar denuncias de manera anónima a Crime Stoppers llamando al 1800 333 000 o reportando el incidente en línea en español.

[Muchos estudiantes internacionales] tienen miedo de entrar en cuestiones legales por temor a perder su visas.

Las autoridades animan a todas las personas a denunciar delitos y eventos no urgentes en cualquier momento y en cualquier lugar llamando a la Línea de asistencia policial o presentando la denuncia en línea.

En Victoria el número es 131 444.

Para obtener más información sobre cómo viajar de manera segura en el transporte público de Victoria, visita www.police.vic.gov.au/public-transport-safety

Para información estudiantil visita la página web de Study Melbourne en www.studymelbourne.vic.gov.au, un recurso en línea gubernamental.

Si vives en otra parte de Australia visita el sitio web de la policía en tu estado o territorio.

Para escuchar el informe completo con Óscar Mejía, presiona la imagen al comienzo de esta página.

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