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Aunque ahora su hogar es Indonesia, el dragón de Komodo probablemente vivió en Australia hace millones de años

Komodo dragon, or Komodo monitor, the largest extant species of lizard, growing to a maximum length of 3 metres and weighing up to approximately 70 kilos. Source: Flickr/Adhi Rachdian/CC BY 2.0

Un estudio de la Universidad Nacional Australiana, donde el principal autor es el investigador mexicano Carlos Pavón Vázquez, ha revelado que el lagarto vivo más grande de la Tierra probablemente se originó en Australia.

Una investigación de la Universidad Nacional Australiana ha revelado que a pesar de que el dragón de Komodo actualmente solo puede ser visto en algunas islas de Indonesia, en realidad pudo haberse originado en Australia hace millones de años. 

El también llamado monstruo de Komodo es uno de los animales más aterradores que se conocen y ha sido catalogado como la lagartija viva más grande de la Tierra. 

El autor principal del estudio, el mexicano Carlos Pavón Vázquez, conversó con SBS Spanish sobre su investigación y compartió que ahora se tienen evidencias claras de que hubo una hibridación, una especie de mestizaje, que ocurrió entre el dragón de Komodo y los lagartos monitor de Australia.


Puntos destacados:

  • Estudio revela que el dragón de Komodo pudo haberse originado en Australia hace millones de años. 
  • Hay una relación genética directa entre los lagartos monitor de Australia y el dragón de Komodo.
  • El autor principal del estudio, Carlos Pavón Vázquez, conversó con SBS Spanish sobre su investigación y compartió que ahora se tienen evidencias claras de este tipo de mestizaje.

El estudio de la Universidad Nacional Australiana revela que el dragón de Komodo probablemente se originó en Australia, pero se reprodujo con una especie diferente de lagarto, lo que dio lugar a su extinción.

El investigador Carlos Pavón, explicó a SBS Spanish cómo llegó a esta conclusión usando material genético para saber la relación entre el dragón de Komodo y varios grupos de lagartijas monitor de Australia conocidas como goannas.

“Vimos que dependiendo del material genético que usábamos para hacer nuestros análisis, a veces el dragón de Komodo salía cercanamente relacionado con un grupo de monitores australianos. Eso se nos hizo un poco raro y a partir de eso empezamos a hacer otro tipo de pruebas para ver si esa cercanía genética entre los lagartos monitores australianos y el dragón de Komodo se podía deber a una hibridación.

“Lo que vimos es que en los genes de las lagartijas que viven en Australia aún hay parte del genoma del dragón de Komodo. Eso te dice que hace mucho tiempo se cruzaron entre ellos”, detalló en investigador mexicano. 

Los datos morfológicos analizados en este estudio también arrojaron información sobre la relación directa entre los lagartos monitor de Australia y el dragón de Komodo. 

“Descubrimos que este grupo de lagartos australianos, que tenía una parte del genoma del dragón de Komodo, eran más similares al dragón de Komodo en su apariencia física. Entonces, eso te indica que en algún momento el dragón de Komodo se cruzó y se reprodujo con los monitores australianos.

“Los lagartos monitores de arena solo se encuentran en Australia y el sur de Nueva Guinea, mientras que el dragón de Komodo solo se encuentra en un puñado de islas en Indonesia. Para que se hayan cruzado, deben haber vivido juntos algún tiempo en el pasado”.

De acuerdo con la investigación, existe la teoría de que los dragones de Komodo se originaron en Australia y luego cruzaron a Indonesia antes de extinguirse aquí.

Para escuchar la entrevista completa presiona en la imagen principal.

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