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¡Bienvenidos!: Australia reabre sus puertas al mundo con “optimismo” por la recuperación del turismo

Australia reopens with Sydney Airport welcoming the first international flights of fully vaccinated visa holders, tourists, and business travellers. Source: AAP

Australia celebra la reapertura de sus fronteras internacionales y da la bienvenida a los turistas, tras casi dos años de cierre por la pandemia. El agente de viajes Luis Cuadros explica a SBS Spanish que la recuperación del turismo internacional tomará años para llegar a su nivel anterior, pero que como otros en el sector, se mantiene “optimista”.

“La espera ha terminado”, con estas palabras, el primer ministro australiano, Scott Morrison, expresó su satisfacción ante la reanudación inminente del turismo internacional en Australia.

Durante una conferencia de prensa el domingo, Morrison invitó a los turistas a que fueran preparando sus maletas, al tiempo que les recordó que no olvidaran “traer su dinero, porque encontrarán muchos lugares donde gastarlo” en Australia.

El sector del turismo calcula que ha perdido más de $4.000 millones de dólares al mes debido a la falta de turistas procedentes del extranjero.

Según la Cámara de Comercio e Industria de Australia, cada mes de cierre ha supuesto un coste para las empresas de unos $3.600 millones. Hay quienes estiman que el mercado de viajes internacionales no se recuperará hasta llegar a los niveles antes de la pandemia sino hasta el 2024 o más adelante.

El lunes en la mañana se vivieron escenas emotivas en el aeropuerto de Sídney, donde los primeros viajeros en aterrizar fueron bienvenidos por sus seres queridos, tras casi dos años de separación, pero también fueron recibidos por una campaña de la agencia federal, Turismo Australia, que les regaló un paquete de bienvenida, que incluía peluches de koalas, un tarro de vegemite y otros souvenirs.

El primer vuelo internacional en aterrizar en el aeropuerto de Sídney el lunes procedía de Los Ángeles, seguido de otras llegadas desde Tokio, Vancouver y Singapur. Se espera que sólo 56 vuelos internacionales aterricen en Australia en las primeras 24 horas de la reapertura – un número muy inferior a los niveles anteriores a la pandemia.

El agente de viajes, Luis Cuadros, dijo a SBS Spanish que incluso la recuperación total de sector podría no llegar sino hasta el 2025.

De acuerdo con las estadísticas, Australia tenía un número de casi 10 millones de turistas internacionales, con una ganancia de más o menos $60 mil millones. En dos años, todo eso quedó mermado.

“Se ha perdido bastante dinero. El turismo internacional se va a tardar en recuperarse, pero esperamos que se pueda recuperar completamente para el 2024-2025.  El turismo que va a florecer bastante rápido va a ser el turismo local, el turismo doméstico”, añadió.

Según los últimos datos de la Oficina Australiana de Estadísticas (ABS), en enero se produjeron 265.450 llegadas desde el extranjero, el resultado más alto desde que se impusieron las restricciones en las fronteras internacionales en marzo de 2020.

Pero eso solo representa una décima parte del volumen de viajes anterior a la pandemia de COVID-19. En enero de 2020, hubo 2,26 millones de llegadas desde el extranjero.

Cuadros considera que, a pesar del caos ocasionado por las cancelaciones de vuelos, y las miles de personas que se quedaron varadas tras los cierres súbitos de las fronteras internacionales al inicio de la pandemia, los turistas se sienten ahora más confiados ahora de poder viajar internacionalmente.

“(Durante la pandemia), no se pararon los viajeros, pero continuaron en unos porcentajes bastante bajos”, explica.

En ese sentido, el agente considera que el levantamiento de las restricciones permitirá que quienes deseen viajar se animen a hacerlo.

“Australia es un país bastante atractivo para el turismo internacional”, dijo. “Es un país selecto, distante, pero que llena muchas de las expectativas de los turistas que vienen de otras partes del mundo”.

“Estoy seguro de que todo va a volver a la normalidad y que va a haber un incremento en el turismo en el 2023-2024”, aseveró.

Reanudación de rutas de vuelo a Latinoamérica

La línea aérea LATAM informó en un comunicado que reanudará los vuelos entre Latinoamérica, Nueva Zelanda y Australia a partir del 29 de marzo, tras haber anunciado en noviembre de 2021 la cancelación de sus vuelos, los cuales tenía estipulados reanudar a principios de ese mes.

La cancelación de los vuelos causó rabia entre los viajeros, quienes usaron las redes sociales para ventilar su frustración.

Cuadros considera que los vuelos a Latinoamérica se normalizarán para mediados del 2022, por lo que llamó a la tranquilidad de los pasajeros.

“Debemos tener confianza en la compañía aérea sudamericana. Estoy seguro de que sus vuelos van a normalizarse”.

El agente afirmó que varias líneas aéreas se habían visto en la necesidad de cancelar vuelos, incluyendo la aerolínea australiana Qantas.

Asimismo, explicó que aún se desconocía cuando las demás aerolíneas como Qantas y Air New Zealand reanudarían sus rutas a América Latina.

Para escuchar la entrevista completa, presiona sobre la imagen principal.

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