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Cómo obtener asistencia legal gratuita en Australia

Source: Unsplash

La asistencia profesional puede ser necesaria para las personas que navegan por el sistema legal de Australia. Pero con los abogados que cobran cientos de dólares en honorarios por hora, no todos pueden permitirse buscar justicia. Sin embargo, es posible que pueda acceder a ayuda gratuita a través de la asistencia jurídica gratuita.

Las personas que necesitan asistencia legal pueden buscar ayuda en la comisión de asistencia legal en su estado o territorio, o acudir a centros legales comunitarios o Servicios legales para aborígenes e isleños del Estrecho de Torres.

La Asociación Nacional de Asistencia Legal 2020-25 entregará más de $2.3 mil millones de fondos del gobierno australiano a todos los estados y territorios, para el sector de asistencia legal, que ha estado crónicamente subfinanciado durante muchos años.


Puntos destacados:

  • Los proveedores de asistencia jurídica deciden sobre la forma de asistencia que podrán prestar, según el caso.
  • Para ser elegible para las subvenciones de Legal Aid, el solicitante debe cumplir con las pruebas de medios y méritos y cumplir con las pautas de la comisión de ayuda legal correspondiente.
  • La Asociación Nacional de Asistencia Legal 2020-25 proporcionará $2.3 mil millones de fondos para brindar asistencia legal.

Las personas que buscan asistencia legal pueden requerir una variedad de servicios, que incluyen información legal y servicios de referencia, asesoramiento sobre un asunto legal específico, procedimientos y procesos del sistema judicial, resolución de disputas y representación judicial, etc.

Las diferentes organizaciones brindan diferentes niveles de ayuda legal, cada una con sus propios criterios de elegibilidad.

Man using the phone
Las comisiones de asistencia legal brindan información y asesoramiento legal gratuitos por teléfono.
Getty Images/LumiNola

Comisiones de Asistencia Legal

Las comisiones de asistencia legal (Legal Aid Commissions) brindan información legal gratuita, incluidos folletos, sesiones informativas o asesoramiento legal por teléfono.

Si necesita representación legal, deberá solicitar una beca de asistencia legal y deberá cumplir con las pruebas de medios y méritos. Las comisiones de asistencia jurídica en diferentes jurisdicciones pueden tener diferentes criterios de elegibilidad.

Las pruebas de medios y méritos analizan sus ingresos y activos y su problema legal, ya sea un asunto de derecho penal, civil o familiar.

Lawyer back view
Quienes que se pongan en contacto con los centros legales comunitarios obtendrán al menos ayuda con información legal y orientación sobre recursos de autoayuda.
Getty Images/Chris Ryan

El profesor de derecho de la Universidad de Sídney, Simon Rice, aclara que la mayoría de las personas de ingresos medios no son elegibles para las subvenciones de Asistencia Legal.

El catedrático analizó las Estadísticas Nacionales de Ayuda Legal de Australia entre julio de 2020 y mayo de 2021 y encontró que el 65 por ciento de estas subvenciones fueron para hombres y solo el 33 por ciento para mujeres.

Centros comunitarios de ayuda legal

En todo el país, 170 centros legales comunitarios independientes y sin fines de lucro brindan ayuda legal gratuita, que incluye información, referencias, educación legal, asesoramiento, trabajo de casos y servicios de representación.

Nassim Arrage, director ejecutivo del organismo principal nacional Community Legal Centers Australia, dice que los centros legales comunitarios están integrados en la comunidad y tienen una red realmente sólida con los servicios comunitarios locales.

En nuestro sitio web, las personas pueden acceder al directorio de todos los centros legales comunitarios en Australia.

Arrage dice que los centros legales comunitarios deciden el tipo de asistencia legal que pueden brindar según el caso.

Legal  desk
En las cortes y tribunales locales, una persona puede acudir a un abogado de guardia para obtener ayuda si no tiene el propio.
Getty Images

Sin embargo, señala que todos los que se pongan en contacto con los centros legales comunitarios al menos obtendrán ayuda con información legal y orientación para recursos de autoayuda.

"Cuanto más tenga una persona, lo que llamamos, indicadores de desventaja, es más probable que ofrezcamos ayuda continua. Por lo tanto, podría ser una experiencia de violencia familiar, no poder hablar o entender inglés, tener una discapacidad, ser mayor y más frágil, tener menos de 18 años. Todo ese tipo de factores tienen un impacto en nuestra decisión”, dice.

Women's Legal Service Victoria brinda servicios legales gratuitos a mujeres que experimentan desventajas para abordar los problemas legales que surgen de la ruptura de relaciones, o violencia doméstica.

La directora ejecutiva, Helen Matthews, dice que debido a la financiación y la capacitación limitadas y al trabajo de desarrollo y políticas que realiza el Servicio Legal de Mujeres Victoria, solo pueden brindar asesoramiento y representación legal a un pequeño número de mujeres.

Una gran parte de nuestro trabajo es el trabajo de abogado de guardia en el Tribunal de Magistrados de Melbourne.

Abogados de turno

En todo el país, en los juzgados y tribunales locales, cualquier persona puede acudir a un abogado de guardia para obtener ayuda, si tiene un asunto en el tribunal ese día y no cuenta con un abogado personal.

El servicio es gratuito. Sin embargo, los abogados de turno solo pueden brindar ayuda limitada durante el día. Si su asunto es complicado, es posible que solo puedan ayudarlo a trasladar su comparecencia ante el tribunal a una fecha posterior.

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En Australia, para asuntos de derecho civil y de familia, se puede optar por representarse a sí mismo en los tribunales.
Getty Images/Chris Ryan

Autorepresentación

Una persona que comparezca ante un tribunal penal en Australia debe estar representada por un profesional legal. En asuntos de derecho civil y de familia, puede optar por representarse a sí mismo.

El profesor de derecho de la Universidad de Sydney, Simon Rice, dice que aunque los tribunales crean un entorno manejable para las partes que se representan a sí mismas, todavía se necesitan conocimientos legales técnicos para preparar documentos judiciales y hablar con el tribunal y la corte.

La ayuda no llega muy lejos; te enfrentas a un oponente hostil y un sistema jurídico técnico.

El profesor de derecho, Dr. Jeff Giddings, dice que la Universidad de Monash tiene un programa de asistencia en derecho de familia diseñado para ayudar a las personas que se representan a sí mismas en los litigios de derecho de familia.

Otras facultades de derecho australianas que ofrecen experiencia clínica incluyen la Universidad Griffith, la Universidad Deakin, la Universidad Bond, entre otras.

En las clínicas de derecho, los estudiantes de derecho brindan conocimiento y apoyo sobre el proceso legal y los procedimientos judiciales de forma gratuita. Estas clínicas funcionan bajo la supervisión de un abogado calificado y con experiencia.

También hay una amplia gama de sitios web para obtener información legal gratuita que le ayudará a navegar por el sistema judicial.

También puede encontrar un abogado que lo represente gratuitamente (sin cobrar honorarios).

Para obtener información sobre los servicios pro-bono en su estado o territorio, visite el sitio web del Australian Pro Bono Centre.

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