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Coronavirus en Australia: el impacto en las visas de los estudiantes, turistas y trabajadores temporales

Coronavirus en Australia: el impacto en las visas de los estudiantes y trabajadores temporales Source: AAP

La preocupación entre los trabajadores con visas temporales, estudiantes internacionales y turistas extranjeros en Australia se intensifica tras el cierre de fronteras y grave reducción en las fuentes de trabajo. Aunque todavía no existen soluciones claras el Gobierno está evaluando opciones e implementando medidas para ofrecer alivio a los afectados.

En el marco de esta crisis generalizada a raíz de las medidas implementadas por el Gobierno australiano para frenar la propagación del neocoronavirus, existe una creciente preocupación entre los trabajadores temporales, turistas extranjeros y estudiantes internacionales por la inminente fecha de vencimiento de sus visas.

A pesar de que en teoría muchas de estas personas tendrían que regresar a sus países dentro de poco, la gran mayoría no podrá hacerlo debido al cierre de varias fronteras en los países de habla hispana.

Entonces, ¿qué pueden hacer? El agente migratorio de Sídney, Miguel Mudbidri, dice que hay que evitar, a toda costa, permanecer en Australia ilegalmente.

“Lo importante en estos casos es que soliciten una visa a la que son elegibles, en muchos casos esa visa va a tener que ser una Visitor Visa (Subclase 600). Si su visa tiene la condición de ‘no further stay’ (condición que no le permite extender su estadía), va a tener que tramitar un ‘waiver’ (exención de esta condición)”, recomienda el experto migratorio a SBS Spanish.

Mudbidri explicó que el departamento de Migración y Asuntos de Interior ha publicado en su página de internet información sobre los trámites que las personas deben realizar si sus visas están por caducar, pero aclara que están experimentando retrasos por el volumen de las solicitudes.

“El Gobierno ha dicho que será flexible dadas las circunstancias y dado el hecho de que muchos países, especialmente en Latinoamérica, han cerrado sus fronteras completamente, entonces son circunstancias excepcionales que tendrán en consideración.

También señaló que la otra opción incluye solicitar una visa de turista (Visitor Visa) para quienes son elegibles.

AAP

En el caso de los trabajadores con Employer Sponsorship Visas, el Gobierno está evaluando la posibilidad de eliminar una de las condiciones que les impide cambiar de empleador.

La posible abolición de esta barrera aplicaría a los trabajadores que perdieron sus trabajos tras el cierre de sus empresas.

“Es importante recalcar que bajo estas visas estas personas solo pueden trabajar para el empleador que los ha nominado o patrocinado entonces en este caso tienen que ser conscientes de que van a tener que encontrar un nuevo empleador o en muchas circunstancias, es probable, lamentablemente, que tengan que salir del país porque la visa está directamente ligada al empleador que los patrocinó”.

Varados en Australia sin poder regresar a su país

Las nuevas medidas australianas también han impactado a las personas que estaban haciendo turismo en Australia y ahora no pueden volver a sus países por el repentino cierre de sus fronteras.

En la actualidad hay varios grupos de turistas peruanos con Tourist Visas en Australia que no pueden viajar por la decisión de Perú de cerrar sus fronteras completamente.

Según Mudbidri estas personas tienen muy pocas opciones.

‘’Lo que van a tener que hacer es solicitar una nueva visa de turismo porque la visa existente no se puede renovar, el departamento de Home Affairs (Asuntos de Interior) ha dicho que están preparados a ser flexibles con esto. No sabemos el grado de dificultad que van a tener, pero esperamos que, dada las circunstancias, sí sean flexibles en estos casos particulares”.

En materia de ayuda económica para este grupo, el agente explica que no existe una respuesta universal debido a que el Gobierno está evaluando cada caso de manera independiente.

“No lo sé, pero en casos extremos, se contempla la posibilidad de cambios de condiciones (en las visas). Obviamente es algo que el Gobierno debe aprobar caso por caso. Normalmente con visa de turismo eso es un poco difícil (ayuda económica) pero dado las circunstancias no puedo decir que no vaya a ocurrir”, dijo el agente migratorio.

El impacto sobre los estudiantes internacionales

Otro motivo de gran preocupación es la situación de los estudiantes internacionales que corren el riesgo de quedar desamparados tras perder sus fuentes de ingresos por el cierre de las compañías que los empleaban.

El Gobierno federal anunció el lunes 84.000 millones de dólares en apoyo financiero para trabajadores, estudiantes y empresas afectadas por la pandemia del neocoronavirus, pero esta ayuda no incluye a personas afectadas que no son residentes o ciudadanos australianos.

La estudiante internacional de Melbourne, Ruth Ríos, dijo que antes de las medidas de restricción, trabajaba veinte horas por semana y utilizaba sus ingresos para pagar sus gastos de estudios y manutención.

Pero luego de perder su trabajo en la industria hotelera tras la cancelación de servicios, Ruth no tiene idea cómo va a sobrevivir.

“El ministro sólo está pensando en los colegios y las familias de los australianos, pero no está pensando en nosotros (estudiantes internacionales), que tenemos que hacer muchos pagos porque la vida continua y no estamos recibiendo dinero. Yo tengo que seguir pagando arriendo, unos 800 dólares al mes, mis cuotas de colegio y la comida que cuesta unos 300 dólares al mes”, dijo Ruth a SBS Spanish.

 

Los inmigrantes temporales, incluyendo los estudiantes internacionales, tampoco son elegibles para recibir ayuda económica de Centrelink, que está ofreciendo pagos sociales a las personas afectadas que viven de manera permanente en Australia o que son ciudadanos.

El agente migratorio, Miguel Mudbiri, explica que por ahora la única ayuda económica para algunos estudiantes internacionales son los fondos de ‘Superannuation’ que pueden haber acumulado.

Bajo las medidas anunciadas por el Gobierno los australianos que se encuentran en problemas económicos pueden acceder por adelantado hasta 10.000 dólares de sus saldos de jubilación (superannuation) en el actual y próximo año fiscal, una medida que también podría incluir a los estudiantes internacionales.

“Una ayuda directa a estudiantes internacionales no la hay” [pero] me imagino que los estudiantes internacionales que tienen fondos de Superannuation (jubilación), podrían acceder a esos fondos y pienso que sería importante que los estudiantes contacten a sus contadores para ver si pueden acceder a este dinero”.

Agrega que la institución de agentes educacionales AECA está tratando de dialogar con el Gobierno para analizar qué medidas se pueden tomar para poder “aliviar y dar ayuda a los estudiantes internacionales”.

El agente señala que los estudiantes internacionales representan una parte importante de la economía australiana, junto con los titulares de las visas Working Holiday, que en su gran mayoría son jóvenes de 18 a 30 años.

“Vienen a ayudar a Australia en trabajos en el campo que muchas veces los propios australianos no quieren hacer. Australia debería tomar en cuenta a estas personas”.

AAP

Mientras tanto la plataforma de activismo en línea, change.org, está reuniendo firmas para pedirle al Gobierno australiano que permita a los estudiantes internacionales acceder a sus fondos de jubilación después de que muchos de sus trabajos en la industria hotelera y minorista fueron suspendidos.

Los estudiantes están preocupados por el futuro de sus estudios en Australia tras la falta de ingresos para pagar las cuotas que imponen sus instituciones educativas.

En la actualidad hay más de 510.000 estudiantes internacionales en Australia, según las estadísticas de enero proporcionadas por internationaleducation.gov.au.

Estudiantes internacionales en la comunidad hispana

Como respuesta a la situación precaria, un grupo de estudiantes internacionales de Colombia en Sídney ha enviado una carta al Consulado General de Colombia en dicha ciudad solicitando ayuda.

En la carta el grupo pidió a la Consúl que intervenga para tratar de mejorar las condiciones actuales de los estudiantes, como funcionaria que representa al Gobierno colombiano en Australia.

“Al estar lejos de nuestro país y familias nos pone en una situación de incertidumbre ante las recientes medidas tomadas por el Gobierno australiano a raíz del virus COVID-19”, indica el grupo en la carta.

Los estudiantes colombianos también han pedido una reunión con la Consúl General de Colombia ‘lo más pronto posible’ para exponer sus inquietudes y buscar soluciones urgentes.

Las medidas y restricciones del Gobierno federal también afectan a personas que estaban por viajar a Australia con visas aprobadas. Estos individuos ahora no podrán ingresar al país por el cierre de las fronteras y porque no tienen familiares directos que sean ciudadanos o residentes australianos.

“Estas personas van a tener que esperar afuera hasta que todas estas prohibiciones se levanten’, concluyó el agente migratorio de Sídney, Miguel Mudbiri.

Escucha el podcast con el agente migratorio, Miguel Mudbidri, haciendo clic al comienzo de esta página.

 

 

 

 

 

 

 

 

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