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COVID-19: Por qué debemos hacer todo lo posible para evitar contagiarnos de la variante ómicron

A computer generated image of the coronavirus omicron variant Source: Getty

La variante Omicron, nos dicen, es menos grave que otras variantes. Y eso ha fomentado la idea de que el COVID-19 supone un riesgo menor que en el pasado. Pero, ¿significa eso que no debemos preocuparnos si nos contagiamos o no?

La variante Ómicron ha probado ser altamente contagiante, pero tiene fama de ser menos grave en sus síntomas.

La directora médica de Nueva Gales del Sur, Kerry Chant, confirma que ahora ómicron es la gran mayoría de los casos en su estado. 

"Estamos hablando de alrededor del 90 por ciento”, dice. “Ahora, creemos que el 90 por ciento de los casos son ómicron, alrededor del 10 por ciento son Delta explica Chant. 

La extraordinaria propagación de ómicron significa que, en números absolutos, más personas experimentarán una enfermedad grave.

El experto en enfermedades infecciosas Robert Booy dijo a SBS News que los brotes de ómicron deberían alcanzar su punto máximo pronto en los estados más poblados y luego estabilizarse el próximo mes.

“Lo que estamos viendo es que está sucediendo muy rápido y luego retrocede muy rápido también. Podríamos estar alcanzando su punto máximo en la costa este de Australia dentro de un par de semanas y ver descensos reales en febrero", asegura Booy. 

Booster shot interval has now been reduced to 3 months due to the ongoing Omicron variant threat.
Booster shot interval has now been reduced to 3 months due to the ongoing Omicron variant threat.
AAP

Entonces, ¿qué tan importante es tratar de evitar contraer la variante ómicron?

El experto en enfermedades de EE. UU., el Dr. Anthony Fauci, dice que las personas que no están vacunadas son mucho más vulnerables cuando se trata de hospitalización, cuidados intensivos e incluso la muerte.

Prácticamente todos terminarán expuestos y probablemente se infectarán. Pero si estás vacunado y si estás reforzado, las posibilidades de que te enfermes son muy, muy bajas. 

En segundo lugar, la persona infectada podría contagiar a otras personas que podrían a su vez, estar en riesgo de una enfermedad crítica. 

El director de la OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, dice que los números de muertes por COVID-19 en el mundo siguen siendo críticos. 

"Si bien ómicron causa una enfermedad menos grave que Delta, sigue siendo un virus peligroso, especialmente para quienes no están vacunados”, asegura el director de la OMS.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General of the WHO
Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General of the WHO
AAP

Otra razón para evitar contagiarse de la variante ómicron es que aún se desconocen sus efectos a largo plazo. 

Hay muchos informes de infecciones con variantes anteriores del coronavirus que a veces causan el síndrome de COVID de larga duración persistente y debilitante conocido por muchos como "COVID-19 persistente". 

El Dr. Noah Greenspan es un especialista clínico en fisioterapia cardiovascular y pulmonar en Nueva York y dice que el COVID-19 persistente (o Long COVID como se conoce en inglés), es un problema muy real. 

"La cantidad de personas con COVID-19 persistente es asombrosa, y creo que muy a menudo se subestiman las cifras”, explica Greenspan. “Creo que esto va a ser un problema crónico no solo para las personas, sino también para los estados, y para los países de todo el mundo", asegura el especialista. 

Todavía no está claro si ómicron tendrá alguno de los efectos "silenciosos" observados con variantes anteriores, como anticuerpos auto atacables, alteraciones del esperma y cambios en las células productoras de insulina. 

El Dr. Greenspan dice que nuestro conocimiento de los efectos del virus por ahora solo está arañando la superficie.

“Inicialmente, pensamos que COVID era un problema respiratorio, Y con el tiempo, nos dimos cuenta de que no es solo un problema respiratorio: afecta el sistema cardiovascular, afecta el sistema neurológico, afecta el sistema gastrointestinal”, advierte.

Greenspan dice que ómicron tiene un gran grado de variabilidad de persona a persona, incluso dentro de la misma persona de un día a otro, o de una semana a otra y, a veces, incluso en el transcurso del mismo día. 

Vemos personas que tienen problemas gastrointestinales. Vemos personas que tienen, lo que llamamos disautonomía, o disfunción del sistema nervioso autónomo. Y dependiendo de su manifestación, eso puede tomar muchas formas diferentes. 

Los medicamentos para tratar la ómicron una vez que ha sido contraída, son escasos.

Dos de los tres medicamentos de anticuerpos utilizados durante las últimas oleadas de COVID-19 son ineficaces contra la variante ómicron. Y un tercero, escasea.

Y a medida que aumenta el número de casos, los hospitales han comenzado a acercarse a su tope. 

El director de salud de Queensland, Dr. John Gerrard, dice que el sistema hospitalario de su estado está llegando al límite y se enfrenta a una gran emergencia en unas semanas.

Gerrard predice que ocurrirá una nueva ola de infecciones y creará una gran emergencia. 

En los Estados Unidos, los hospitales se han visto abrumados por el aumento de casos de COVID-19 impulsado por la variante ómicron, y la escasez de personal ha agravado el problema.

Jodie Parsons enfermera en Ohio, dice que esto ha llegado a un punto sin precedente.

Nunca había visto algo así desde que soy enfermera; Tuvimos nuestro primer aumento cuando comenzó la pandemia. No fue nada como lo que es hoy. Diría que estamos aumentando más hoy en este hospital de lo que teníamos cuando todo empezó hace uno o dos años.

Y cuantas más infecciones haya, más posibilidades hay de que una nueva variante mute.

Ómicron es la quinta variante altamente significativa del SARS-COV-2 original, y queda por ver si la capacidad del virus para mutar aún más se ralentizará. 

Ómicron se identificó por primera vez en Sudáfrica, donde se propagó rápidamente entre los jóvenes de la provincia de Gauteng, donde se detectó por primera vez.

Las altas tasas de infección también le dan al virus más oportunidades de mutar. 

Philippines omicron variant
Health officials say they assume that local transmission of the highly contagious omicron variant is driving the current spike in cases.
AAP Image/AP Photo/Basilio Sepe

El profesor Salim Abdool Karim, exjefe del Comité Asesor Ministerial COVID-19 de Sudáfrica, dijo que tuvieron suerte de identificarlo rápidamente. 

Y si en algo coinciden todos los expertos, es en que no hay garantía de que una nueva mutación del coronavirus sea más benigna que sus predecesoras.

Por eso, el consejo sigue siendo el mismo: Sigue cuidándote.

Para escuchar el audio con este segmento, pulsa arriba en la imagen principal.

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