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¿Cuál es el peso de la Vía Láctea?

Source: Moment R/Getty Images

Vivimos en una gigantesca urbe estelar. Nuestra galaxia, la Vía Láctea, contiene alrededor de 200.000 millones de estrellas. Pero no toda su masa (su cantidad de materia) está compuesta de estrellas. También existe gas y polvo interestelar. ¿Cuánto pesa la Vía Láctea? ¿Cómo se mide?

La masa de gas en la Vía Láctea es equivalente a la de unas 30 mil millones de estrellas (el 15% de la masa estelar). La masa de polvo es mucho más modesta, equivalente a 2.000 millones de estrellas (1% de la masa estelar). Sumando estos números, esperaríamos que la masa de la Vía Láctea sería de unas 231.000 millones de veces la masa del Sol, dice el astrofísico del Australian Astronomical Optics y académico de la Universidad de Macquarie, Ángel López Sánchez.

El valor de 1.5 billones de masas solares para la masa total de la Vía Láctea es un número nuevo: está dada por una investigación reciente que ha usado la combinación de datos obtenidos con el famoso Telescopio Espacial Hubble (NASA/ESA) y el diminuto, pero potente, satélite Gaia (Agencia Espacial Europea, ESA).

Escuchemos la explicación del astrofísico y divulgador científico.

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