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Dos jóvenes indígenas ecuatorianos ganan premio Nobel de medioambiente por frenar extracción ilegal de oro

Dos jóvenes indígenas ecuatorianos ganan premio Nobel de medioambiente por frenar extracción ilegal de oro Source: EPA/JOSE JACOME

Dos jóvenes indígenas ecuatorianos ganaron el premio Goldman 2022, considerado el Nobel del medio ambiente. Los activistas lideraron una batalla legal contra el gobierno de Ecuador que autorizó 52 concesiones de extracción de oro, pero sin consultar a las comunidades indígenas que habitan la región. Escucha el informe del corresponsal de SBS Spanish en Latinoamérica, Wilfredo Salamanca.

Sinopsis

Al sur de Colombia y al norte de Ecuador se ubica el territorio indígena de los A’i Cofán. Ahí está Sinangoe, un pueblo pequeño compuesto por 1.200 personas y su cultura está profundamente conectada con la tierra y el agua, por lo que su forma de vida depende de los ríos y los bosques, con una dependencia de la agricultura de subsistencia, la caza y la recolección silvestre.

Este poblado salió del anonimato porque en 2018, la justica de Ecuador falló contra las autoridades del país suramericano y anuló 52 concesiones ilegales de extracción de oro otorgadas sin el consentimiento de esta comunidad nativa en la Amazonía de Ecuador.

El liderazgo de esta lucha es atribuido a dos jóvenes indígenas ecuatorianos, únicos ganadores en Latinoamérica del premio Goldman 2022, considerado el premio Nobel de medio ambiente.

Según la organización del premio, Alex Lucitante y Alexandra Narvaez encabezaron un movimiento indígena para proteger el territorio ancestral de la minería de oro, conservando 32 mil hectáreas de selva tropical virgen y biodiversa en las cabeceras del río Aguarico de Ecuador, que es sagrado para los Cofán.

En 2017, la comunidad Sinangoe empezó a detectar campamentos mineros improvisados a lo largo de las riberas de los ríos en sectores apartados de la comunidad y dentro del parque nacional, con madereros, cazadores furtivos y mineros artesanales ilegales de oro que operaban de manera activa. Estaban destruyendo el bosque y contaminando el río Aguarico.

El gobierno de Ecuador había otorgado 20 concesiones a gran escala para la extracción de oro y 32 concesiones más estaban pendientes. Pero, ignorando a los cofanes, según Alex Lucitante.

Estos jóvenes líderes decidieron proteger su territorio. Trabajaron en coordinación con varias ONG internacionales y convocaron a las comunidades cofanes río abajo a unirse a la lucha. Aprovechando esta fuerza, la comunidad demandó al gobierno ecuatoriano por haber aprobado las concesiones de extracción de oro sin consultarles y por haber violado los derechos de la Naturaleza, reconocidos en la Constitución de Ecuador.

Álex Lucitante, de 29 años y estudiante de derecho, proviene de una familia de sanadores tradicionales. Participó en las estrategias legales y mediáticas para sumar apoyos, hasta conseguir la adhesión de 60 organizaciones nacionales e internacionales y 14 comunidades locales.

Por su parte, Alexandra Narváez, de 30 años, lideró en 2017 la guardia indígena para monitorear y frenar las actividades ilegales de minería, tala de árboles y la caza y captura de animales dentro de su territorio.

Formaron grupos de patrullas a pie y en barco. Estos grupos salían cada quince días para recorridos que tardaban hasta 5 días.

Utilizando tecnología de punta, la guardia indígena comenzó a documentar la minería ilegal. Usaron drones sobre áreas inaccesibles, colocaron cámaras escondidas en el bosque y operadas remotamente. También utilizaron GPS para mapear las distintas amenazas dentro de su territorio.

Mientras todas las instituciones evadían sus responsabilidades, un juez del cantón Gonzalo Pizarro falló a favor de la comunidad Sinangoe y contra los ministerios de Minas y del Ambiente y de las agencias de Regulación y Control Minero y de la Secretaría del Agua. Declaró la vulneración al derecho de la consulta previa y ordenó la inmediata suspensión de todas las concesiones mineras otorgadas o en trámites.

A pesar de que el gobierno de Ecuador apeló la resolución judicial indicando que no hubo vulneración a la consulta previa libre e informada porque las concesiones de extracción de oro no estaban en territorio Cofán de Sinangoe, en segunda instancia la Corte de Sucumbíos ratificó el primer fallo y agregó la violación al derecho al agua y los derechos de la Naturaleza y el Medio Ambiente.

Alex Lucitante y Alexandra Narvaez afirman que la comunidad A’i Cofán de Sinangoe es la merecedora de este galardón, por lo que decidieron donar el premio económico, de modo que sea transferido directamente a una organización de la sociedad civil formada por comunidades de cuatro nacionalidades indígenas de la Amazonía ecuatoriana.

Haz clic sobre la imagen principal para escuchar el informe.

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