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“La innovación fue crucial”: Cómo estos empresarios del café colombiano en Australia sobrellevaron la pandemia

Co-founders, Carlos and Felipe Arcila. Both next to a coffee tree on one of the farms in Quindío, Colombia. Source: Supplied

Carlos Andrés Arcila y su hermano Felipe son jóvenes empresarios comprometidos a llevar el café de Colombia a todos los rincones del mundo. En este tercer episodio de Salud Financiera, conversamos con Carlos sobre los retos de mantener su empresa a flote en Australia en tiempos de pandemia.

El momento más crítico para la empresa de Carlos fue cuando pasó de tener 200 órdenes a tan solo cinco, durante el punto más álgido de la pandemia.

El joven empresario colombiano dudaba del futuro de Cofinet, su empresa familiar de importación y exportación de café.

“Las primeras cuatro semanas fueron muy impactantes ... Nos preguntamos cuánto tiempo quedaba para operar, cuándo se nos acabaría el efectivo para seguir operando”.

Pero Carlos dice que logró adaptarse a la adversidad y mantener las operaciones de su empresa, a pesar de los retos económicos y de logística que sacudieron a Australia y el mundo, cuando los cierres de fronteras internacionales ocurrían como en efecto dominó.

Carlos adjudica su éxito a la capacidad de innovación y la rápida respuesta de su equipo para adaptarse a las nuevas condiciones y desafíos de logística que llegaron con el COVID-19 en Australia.

Escucha el primer episodio de Salud Financiera:

Carlos creció en Quindío, una ciudad pequeña de Colombia, en una familia que posee una gran tradición agropecuaria. Desde que era niño, Carlos disfrutaba sus fines de semana en las fincas familiares rodeado de café, naranjas y aguacates. Su padre, Jairo Arcila, trabajó por más de 40 años para una de las exportadoras de café más grandes de Colombia.

Carlos se graduó de Ingeniería Civil en la Universidad de los Andes y luego vino a Australia para estudiar una maestría en Negocios Internacionales en Macquarie University. Luego de más de tres años trabajando en una multinacional australiana de construcción, Carlos debía tomar la decisión de si quedarse en Australia, o regresar a Colombia.

Jairo Arcila, padre de Carlos y Felipe.
Jairo Arcila, padre de Carlos y Felipe. Jairo Arcila ha dedicado más de 40 años a la industria del café. Él es la tercera generación de caficultores en Quindío.
Supplied

“En aquel momento la minería cayó y al 95 por ciento de los trabajadores nos mandaron a casa. Pensé que ese era el momento preciso. Después de trabajar en la multinacional empecé con la idea de crear mi propia empresa, Cofinet. Esto significaba mucho para mí, porque era una forma de trabajar con mi familia y significaba seguir con lo que había crecido desde pequeño”.

Carlos vio aquel momento como una gran oportunidad y como una señal para poner en práctica su idea.

Carlos siempre ha estado muy conectado al café de Colombia, así que durante dos años se mantuvo en contacto con personas de la industria del café para generar una idea de negocio. Para él era muy importante crear una empresa familiar, y fue así como su hermano también se unió a la compañía.

Cofinet
Felipe, uno de los cofundadores de Cofinet, mirando la cosecha de café en la finca cafetera, El Vergel, ubicada en Pijao, Quindío, Colombia.
Supplied

Cofinet comenzó como una importadora de café de Colombia, pero Carlos logró posicionar su empresa en el gusto de varias naciones, entre ellas Australia, Singapur, Nueva Zelanda, Estados Unidos e Inglaterra.

“Fue un trabajo muy largo. Los primeros dos años de darnos cuenta del crecimiento tan rápido de Cofinet decidimos mirar otros países. La primera oficina fue Nueva Zelanda”.

“Nueva Zelanda fue una pieza fundamental para entender que lo que estábamos haciendo se podía replicar”.

Tiempo después, Carlos y su equipo entendieron que su café era exitoso, así que se organizaron y decidieron replicar el modelo de negocio, ajustar detalles y así llevar el café a otros lados del mundo.

Lecciones de negocio durante la pandemia

La principal lección que Carlos y su equipo tuvieron durante la pandemia fue que el cambio es constante.

Aprendimos a cuantificar y reaccionar ante el riesgo.

“Aprendimos que la capacidad de adaptabilidad e innovación del equipo es gigante. Hicimos muchos errores, pero también hicimos cosas increíbles”.

En plena pandemia se requirió una operación gigantesca para procesar el café. La industria del puerto resultó muy golpeada en Australia y en Colombia también existieron retrasos, por lo que Cofinet sintió los cambios generados por la pandemia.

Cofinet
Carlos, uno de los co-fundadores de Cofinet caminando por una de las fincas cafeteras en Quindío, Colombia.
Supplied

Aspectos financieros y de logística para manejar un negocio

Para un negocio transnacional como Cofinet es importante tomar en cuenta tres aspectos claves en relación con el manejo de sus finanzas.

Primero, el impacto de los riesgos macroeconómicos. Se debe tomar en consideración el desempeño económico, si el empleo está creciendo o no, lo que ocurre con los salarios o las tasas de interés.

Un segundo elemento relevante es la variación de los tipos de cambio. Cuando se opera internacionalmente se venden, compran y pagan costos en diferentes monedas. Variaciones en el tipo de cambio bilateral pueden generar impactos profundos en la rentabilidad del negocio.

Finalmente, establecer operaciones en varios países trae aparejado estar expuesto a cambios regulatorios e impositivos que pueden afectar significativamente la rentabilidad. Los economistas lo conocen como riesgos relacionados al clima de negocios.

Escucha el episodio completo de Salud Financiera presionando sobre la imagen principal.

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